Группа исследователей из Университета Калифорнии опубликовала доклад, в котором объясняется, почему люди в группах выглядят привлекательнее, чем по одиночке. Журнал Atlantic написал об этом статью, а T&P перевели оттуда самое важное.

Исследование, опубликованное недавно в журнале Psychological Science, рассказывает о том, что даже асимметричные и диспропорциональные лица могут «выравниваться» среди других лиц. Лрю Валкер и Едвард Вул из Университета Калифорнии провели пять экспериментов, в ходе которых предлагали испытуемым оценить привлекательность людей на фотографиях. Некоторые из них были сфотографированы в одиночестве, другие — в составе группы. Иногда фотография была помещена внутрь коллажа с портретами других людей.

Во всех случаях мужчины и женщины выше оценивали привлекательность людей в группах. Волкер объясняет: «Вероятно, широко распространенные формы лица более привлекательны благодаря усреднению их непривлекательных особенностей». исследователи назвали этот феномен «эффектом чирлидера».

Впервые этот эффект был иронично формализован на сайте Urban Dictionary в 2008 году и был описан примерно так: «Вместе команда чирлидеров выглядит привлекательной, но при более близком изучении каждый участник может оказаться довольно уродливым. Другими примерами могут послужить группа Spice Girls или комната мужского общежития в Канаде».

«Профессор Кандел утверждает, что художники обладают скрытым пониманием универсального биологического принципа: ресурсы человеческого внимания ограничены. Для того чтобы добиться работы врожденных механизмов эмоциональной разрядки, они должны отдалиться от излишне реалистичного изображения и отбросить в сторону «избыточную или незначительную информацию».

Волкер и Вул объясняют природу эффекта тем, что зрительная система распознает объекты в группе как единый ансамбль, и отдельные элементы внутри него рассматриваются как среднее арифметическое всех элементов. Поэтому лицо в окружении других лиц выглядит привлекательнее, чем в одиночестве.

Примечательно, что количество людей в группе не влияет на эффект — любая компания (без учета социальных факторов, разумеется) оказывает положительное влияние. Взять с собой подругу или спутника может оказаться действительно хорошей стратегией для знакомства в переполненном клубе, особенно если их лицевые особенности дополняют и «усредняют» ваши недостатки.

Наиболее приятный вывод, который можно сделать из всего этого, заключается в том, что эффект чирлидера дает нам лишний повод чаще социализироваться и путешествовать в группах. Для большинства людей интенсивность отношений часто связана с самочувствием, а время, проведенное в живом общении, сильно влияет на качество жизни. Возможны, мы выглядим привлекательнее среди друзей не только из-за «усреднения» наших лиц, но и просто из-за того, что мы чувствуем себя намного счастливее вместе.

Прочитать статью об эффекте чердидера полностью можно на сайте Atlantic.