Научный и политический журналист Крис Муни написал для вебзина Nautilus статью об эволюционной природе благодарности — она оказалась одним из ключевых факторов выживания нашего вида и продолжает приносить людям множество преимуществ. T&P перевели из текста самое важное.

В начале нулевых психологическая наука доказала, что быть благодарным очень выгодно — это чувство обеспечивает повышенный оптимизм на счет собственного будущего, надежду на лучшее, способность эффективнее справляться с напастями и стрессом, меньшую подверженностью депрессиям, пагубным привычкам и даже лучший сон. Степень нашей благодарности может повлиять на разнообразие удовольствия, получаемого от жизни через любовь, прощение, социальный интеллект и юмор.

Современный научный подход рассматривает благодарность среди эмоций-моральных аффектов, которые были сформированы посредством эволюции. Вместе с эмпатией, виной и стыдом они служат нам компасом для совершения срочных, безотложных действий, над которыми нельзя долго раздумывать. Инстинктивные чувства обеспечивали высокую скорость принятия решения, тем самым помогая нам выживать.

Ученые считают, что благодарность предназначена обеспечивать доверие между людьми. От природы мы стараемся помогать нашим родственникам, чтобы обеспечивать преемственность общих генов. Но зачем нам помогать незнакомцам, если есть шанс, что наши усилия в итоге могут быть проигнорированы? Исследователи считают, что подобное поведение — вклад в построение общества взаимопомощи, которое может лучше себя защитить в тяжелые времена.

Если эволюционное объяснение верно, то мы должны находить похожие примеры в животном мире. И они есть. Приматолог Франс де Валь обнаружил чувства, похожие на благодарность, у шимпанзе — они стремятся поделиться своей едой с теми, кто недавно ухаживал за ними, и к кому они, как это предполагается, чувствуют благодарность.

Мартин Новак, директор гарвардской программы эволюционных динамик, освещал стимулы, которые обеспечивают центральную роль взаимодействия в поведении людей, в своей недавней книге SuperCooperators. Начиная с базовых проявлений благодарности уровня «я почешу твою спину, если ты потом почешешь мою», он утверждает, что в личной эволюционно-альтруистической инициативе заложена польза как для всей группы, так и для самого инициативного участника. Подобные идеи Новак объединяет под концепцией «кучкования выживания».

И чем дальше движется эволюционная психология, тем яснее становится то, что определяющим человеческим свойством является взаимопомощь, а не соперничество. Благодарность — важный компонент достойного поведения, который заставляет других хорошо относиться к нам самим. Часто и громко произнося слова благодарности, мы переводим наши благие побуждения в весьма реалистичную выгоду.

Полностью прочитать статью Криса Муни об эволюционной природе благодарности можно на сайте журнала Nautilus.