Психолог и журналист BBC Клаудиа Хаммонд в своей книге Time Warped исследует наше изменчивое восприятие времени и объясняет, как ностальгия связана с построением личности. T&P перевели несколько отрывков из книги Хаммонд.

Течение времени воссоздается в нашем сознании, и иногда по-своему пытается выравнять моменты, с которыми мы испытываем трудности: оно замедляет стремительно исчезающие годы, ускоряется, когда мы стоим в утомительной очереди, напоминает, как давно мы в последний раз видели своих близких. Время может быть как другом, так и врагом. Восприятие времени имеет большое значение потому, что этот опыт определяет нашу психологическую реальность. Оно находится не только в сердце того, как мы организовываем нашу жизнь, но и как мы ее ощущаем.

Время замедляется, когда мы охвачены страхом смерти, — клише об автомобильной аварии в застывшем пространстве на самом деле является когнитивной реальностью. В ходе одного эксперимента людей с арахнофобией заставляли смотреть на предмет их страха — пауков — на протяжении 45 секунд. Они значительно преувеличивали прошедшее время. То же самое происходит с начинающими парашютистами, которые воспринимают чужие прыжки как очень короткие и свои как очень длинные.

«Личность и память крайне тесно связаны, поэтому мы обращаемся к наиболее ярким, сохраненным моментам, чтобы почувствовать, кем на самом деле являемся».

С возрастом нам начинает казаться, что недавно прошедшие десятилетия пронеслись намного быстрее, чем годы нашей юности. Также мы склонны приближать к себе во времени события, произошедшие в последние годы, и значительно отдалять те из них, которые произошли более 10 лет назад. Наиболее очевидное объяснение этому дал психиатр Норман Брадбурн в 1987 году. Понимая, что воспоминания исчезают, мы связываем их ясность со временем, когда они могли произойти. Если воспоминание стерлось, нам кажется что связанное событие произошло очень давно.

Восприятие времени — это очень гибкая система, на которую влияют эмоции, абстракции, задачи и даже температура.

Любопытно, что наиболее ярко мы помним себя в возрасте от 15 до 25 лет. С этим связано явление ностальгии, которое психологи назвали бы «вспышкой реминисценции». Может быть, именно из-за нее мы чувствуем, как ускоряется время. В годы юношества мы многое испытываем в первый раз — секс, работу, путешествия без родительской опеки, жизнь вне дома, самостоятельный выбор того, как проводить свободные дни. Новизна имеет крайне сильное влияние на память даже за пределами вспышек — мы лучше помним, как начинали что-то делать впервые.

Но кроме того, подобные воспоминания помогают нам выстраивать свою идентичность, находить свое место в мире. Личность и память крайне тесно связаны, поэтому мы обращаемся к наиболее ярким, сохраненным моментам, чтобы почувствовать, кем на самом деле являемся. Известно, что люди, пережившие трансформацию личности — например, круто поменявшие карьеру или совершившие каминг-аут, склонны испытывать вторую волну ностальгии, которая связана с их новой личностью.

Больше узнать о книге Клаудии Хаммонд про восприятие времени можно на сайте Brain Pickings.