Не спешите рассказывать детям, что Деда Мороза не существует. Профессор нейробиологии Келли Ламберт объяснила The New York Times, как атмосфера волшебства в новогодние праздники позволяет нам в будущем заново переживать счастливые моменты и создает портал для радостных эмоций и воспоминаний. T&P выделили в тексте самое главное.

Если вы еще не рассказали своим детям, что Санта-Клауса не существует — не спешите это делать. Чем старше они становятся, тем больше связей образуется между нейронами в их мозгу, и тем лучше они сами начинают отличать реальность от выдумки — скоро им уже будет сложно поверить в рождественские сказки. Но чувство новогоднего волшебства может пробудиться и во взрослом возрасте.

Паскаль Буайе, исследователь памяти в университете Вашингтона, различает эпизодическую память, связанную, например, с первыми посиделками на коленях у Санты в большом универмаге, и глубинные путешествия по волнам памяти. Последние связаны скорее с повторным переживанием события, чем просто с восстановлением воспоминаний. Такие переживания могут быть активированы знакомыми образами, запахами или звуками — при этом работают «эмоциональные» отделы мозга и «память» тела.

«Запах иголок, приглушенный свет свечей и многие другие праздничные символы, запахи и звуки активируют определенные отделы нашего мозга, заставляя нас испытывать неподдельное наслаждение»

Воспоминания могут быть и болезненными, как в случае с пост-травматическим стрессовым расстройством. Возможны более прозаические ситуации — однажды съев хот-дог перед американскими горками и после заезда почувствовав себя нехорошо, человек может чувствовать себя нехорошо каждый раз, когда он видит хот-дог. При этом он знает, что на самом деле ему было плохо из-за американских горок, но ничего поделать не может.

К счастью, этот механизм работает и с хорошими воспоминаниями. Чем усерднее мы каждый год создаем атмосферу сказки вокруг наших детей, тем проще им будет восстановить связанные с этим ощущения в будущем. Запах иголок, приглушенный свет свечей и многие другие праздничные символы, запахи и звуки активируют определенные отделы нашего мозга, заставляя нас испытывать неподдельное наслаждение, связанное с неуловимым «духом рождества». При этом нейробиология подтверждает еще одну новогоднюю мудрость: ожидание праздника может оказаться настолько же приятным, как и снятие цветной упаковки с подарков. Исследования показывают, что крысы приученные к кокаину, испытывают удовольствие от предвкушения новой дозы, даже если они ее в итоге не получают.

В будущем волшебная атмосфера Нового года и Рождества становится неким праздничным порталом для нашего сознания. Не забывайте об этом, когда впервые задумаетесь рассказать своим детям о том, кто все это время наряжался Дедом Морозом.

Полностью прочитать текст Келли Ламберт о влиянии новогоднего волшебства на наши будущее воспоминания можно на сайте The New York Times.