Возможно ли быть слишком счастливым? И как может гипертрофированное чувство счастья навредить человеку? Ответы на эти вопросы попытались найти в The Guardian, а T&P выделили в тексте самое главное.

Что означает быть слишком счастливым? Несмотря на то, что иногда мы заявляем о своей индифферентности к мнению окружающих, мы все равно остаемся сугубо социальными существами. Основным источником счастья для нас являются отношения с другими людьми — чем больше хороших друзей нас окружает, тем лучше. Мы сами склонны проявлять большую эмпатию к тем людям, с которыми нас связывают дружеские отношения. При этом нам приходится соотносить уровень своего счастья с уровнем других, и если нам не хочется или не удается его скорректировать, можно говорить, что нас захватило чувство «чрезмерного», переливающегося за край счастья.

В этом состоянии мы часто перестаем уделять внимание рутинным проблемам. В романе «Гордость и предупреждение» отец главной героини делает шутливое замечание о всепоглощающем, затмевающем здравый рассудок чувстве своей дочери и ее жениха: «Вы так упиваетесь друг другом, что будет невозможно что-либо решить; из-за беспечности любой слуга будет вас обманывать, а ваша щедрость будет всегда превышать ваш достаток».

«Чтобы обладать амбициями чего-то добиться, необходимо ощущать определенного рода незаполненность. Жизнь — это нечто большее, чем никогда не прекращающееся счастье».

В исследовании психологов университета Виргинии в 2007 году утверждалось, что несмотря на прямую связь счастья и достатка, «зашкаливающий» уровень счастья может стать помехой для обогащения, по крайней мере в материальном смысле. Люди, испытывающие обостренное чувство счастья, опережали всех остальных в сфере близких отношений, зато люди, чей уровень счастья был несколько ниже, оказывались успешнее в плане достатка, образования и политической активности. Получается, чтобы обладать амбициями чего-то добиться, необходимо ощущать определенного рода незаполненность.

Журналист Эмили Эсхафани Смит использовала для названия одной из своих статей фразу «Жизнь — это больше, чем счастье». Она исследовала работу из Стэнфордского университета о различиях между счастливой и осмысленной жизнью (Meaningful Life). Между ними есть четкие различия, несмотря на множество пересечений и сходств. Люди, ведущие счастливый образ жизни, по своей природе более склонны брать, а не давать, и сосредоточены на настоящем моменте, в то время как люди, ставящие осмысленность превыше счастья, чаще были готовы жертвовать чем-то ради других, при этом более глубоко осмысляя прошлое и чаще думая о своем будущем.

Об отношении одной из своих героинь к своим знакомым Джейн Остин писала так: «Анна всегда расценивала их как одних из наиболее счастливых существ в своем кругу общения… она не смогла бы променять свой более элегантный и изысканный рассудок на все их развлечения». Действительно, жизнь — нечто большее, чем никогда не прекращающееся счастье.

Полностью прочитать статью о недостатках изобилующего счастья можно на сайте The Guardian.