Ожирение — разрушающий фактор не только в жизни человека, но и в экономике страны. Лишний вес находится в причинно-следственной связке с бедностью и болезнями — одно с большой вероятностью притягивает другое. Журнал The Atlantic разобрался в экономической подоплеке проблемы, а T&P выделили в тексте самое главное.

Зачем изучать ожирение как экономическую проблему? Есть два расхожих ответа. Первый — методологический. Для изучения ожирения нельзя применять рандомизированные эксперименты, когда, например, одной группе дается лекарство X, а второй — плацебо. Провоцировать ожирение у участников эксперимента просто для того, чтобы посмотреть, что с ними будет происходить, неэтично, поэтому приходится обходиться в основном сравнением данных и поиском закономерностей: так изменение веса изучали бы экономисты. Второй ответ — очень большая часть из ресурсов здравоохранения тратится на помощь полным людям, для государства ожирение во многом — экономическая проблема.

Исследования подтверждают, что ожирение — характерный недуг бедных людей в богатых странах. Исследователи называют это эффектом «здоровья и благосостояния»: более обеспеченные люди стремятся лучше следить за здоровьем. В менее развитых странах уровень ожирения значительно ниже. В США богатые белые женщины и бедные черные мужчины меньше всего страдают от ожирения, в отличие от плохо обеспеченных женщин. При этом средний уровень ожирения не растет среди детей и мужчин, но продолжает расти у женщин.

Нищета может быть причиной ожирения, но само ожирение без сомнения делает людей беднее благодаря двум факторам: а) оно сокращает чистый заработок, в первую очередь для женщин и b) оно увеличивает траты на здравоохранение, что тоже понижает дискреционные доходы. При этом советы директоров, кажется, продолжают дискриминировать полных женщин, более толерантно относясь к мужчинам с лишним весом.

Исследование экономиста Джозефа Коули подтверждает, что ожирение снижает заработок для всех, но белые женщины — первые в группе риска. Женщины, у которых отмечено два стандартных отклонения от нормального веса (30 килограммов для обычной женщины) потеряют около 9% прибыли. Женщины с ожирением в два раза реже поступают в колледж, их шанс вступить в брак снижается на 20%, а их шансы столкнуться с заболеванием, депрессией или смертью из-за своего избыточного веса повышаются в семь раз.

Болезнь, бедность и ожирение крепко связанны друг с другом — где есть одно, там скорее всего появится и другое. Страдающий от избыточного веса с большей долей вероятности будет больным и бедным. Нищий больше всех остальных рискует заболеть и страдать от ожирения. Больной может быстро превратиться в бедного и полного человека.

Более подробно об ожирении как экономической проблеме вы можете прочитать на сайте The Atlantic.