Многие люди уверены, что пока их тело обречено на гибель, душа, мысли и чувства остаются жить в вечности. Считается, что представление о бессмертии прививаются человеку с помощью культуры, но исследователь Натали Эммонс полагает, что эти мысли интуитивно появляются у людей еще в детском возрасте. T&P выделили в статье о ее работе самое главное.

В ходе исследования постдокторанта Бостонского университета Натали Эммонс 283 ребенка из двух разных культур Эквадора были проинтервьюированы на предмет их представлений о существовании до рождения и воплощения. Результаты предполагают, что представление о вечной жизни интуитивно появляются еще в раннем возрасте. Мы не считаем вечными наши навыки и способность мыслить, но чувствуем, что наши желания, надежды и эмоции никуда не исчезнут даже после смерти. По большому счету, мы то, что мы чувствуем.

Большинство исследований, посвященные человеческим представлениям о бессмертии, сосредоточены на жизни уже после физической кончины. В них отмечается, что люди не рассчитывают на продолжение своих физических ощущений, но уверены, что их «духовная», умственная жизнь никогда не заканчивается. Откуда берутся эти убеждения? Долгое время исследователи пологали, что они прививаются культурой — через религиозные организации или телевидение, кинофильмы, книги. Но Эммонс считает, что научившись говорить самостоятельно и без посторонней помощи, дети могут интуитивно развивать представление о том, что подобный опыт может существовать и в отрыве от тела.

«Несмотря на различия культур, респонденты давали почти одинаковые ответы. Дети не сомневались, что их тело, память и мышление не существовали до рождения».

Исследовательница беседовала с детьми из Шуарской деревни в Амазонской низменности Эквадора, поскольку у них не распространены верования о жизни до рождения. По ее мнению, дети, которые имеют частые контакты с жизнью и смертью во время охоты и работы в полях, должны иметь более рациональные, обусловленные биологией представления о своей жизни до воплощения. Для сравнения с ними была опрошена группа детей-католиков из города Кито, в чьей культуре также нет мифов о существовании до рождения.

Эммонс показывала детям рисунки ребенка, молодой женщины и той же женщины, но уже в состоянии беременности. При этом она задавала вопросы о способностях, мыслях и эмоциях ребенка в каждом из периодов, в том числе и до зачатия.

Несмотря на различия культур, респонденты давали почти одинаковые ответы. Дети не сомневались, что тело ребенка, его память и мышление не существовали до рождения. Но они были уверены, что это не относится к эмоциям и желаниям. К примеру, дети говорили, что до рождения у них не было глаз, чтобы видеть, но они чувствовали радость из-за предвкушения встречи со своей матерью или наоборот были печальны оттого, что оказались разлучены со своей семьей.

Более подробно о врожденном чувстве бессмертия можно прочитать на сайте Бостонского университета.