Американский физик Алан Лайтман рассказывает в своем эссе о свойствах темной материи — невидимой и непредсказуемой космической силе, которая мешает вселенной расширяться. Если бы ее объем немного различался, на нашей планете никогда бы не появилась жизнь.T&P перевели главные тезисы из его работы.

По одному вопросу большинство физиков солидарны: если бы количество темной энергии в нашей Вселенной немного отличалось, в ней никогда не смогла бы возникнуть жизнь. Если бы энергии было больше, чем сейчас, еще молодая Вселенная ускорялась бы так быстро, что материя не смогла бы собраться вместе для образования звезд и, соответственно, образующихся в них сложных атомов. Что касается отрицательных значений темной энергии, ее меньшее количество означало бы, что вселенная стала бы стремительно замедляться и распалась еще до того, как в ней зародились простейшие атомы.

Из всех возможных объемов темной энергии, которыми могла обладать наша вселенная, фактический ее объем попадает в узкую лазейку возможностей, позволяющих существование жизни. Эти возможности подкрепляются не необходимостью в воде, кислороде или определенной биохимии, а потребностью в атомах как таковых. Может возникнуть вопрос: почему же все оказалось так точно настроено? И ответ, в котором сейчас убеждены физики, таков: Мультивселенная. Может существовать множество вселенных с разным объемом и значениями темной энергии. Наше появление — случайность. В космической лотерее с миллиардами вселенных нам досталась такая, где возможна жизнь. Но если бы мы не вытянули счастливый билет, считать вероятности было бы некому.

Мультивселенная — гипотетическое множество всех возможных реально существующих параллельных вселенных (включая ту, в которой мы находимся). Представления о структуре такой мультивселенной, природе каждой вселенной, входящей в ее состав, и отношениях между этими вселенными зависят от выбранной гипотезы.

Если идея Мультивселенной верна, тогда историческая роль физики по объяснению свойств вселенной в понятиях фундаментальных принципов — попытка объяснить, почему они именно такие, какие есть — тщетная, философская мечта, не соответствующая действительности. Наша Вселенная такая, какая есть, только из-за того, что это мы ее населяем и наблюдаем. Люди похожи на группу разумных рыбин, которые однажды задаются вопросом, почему мир вокруг них наполнен водой. Многие рыбы-теоретики надеются доказать, что весь космос обязательно должен быть наполнен водой. На протяжении долгих лет они пытаются найти подтверждения своим воззрениям, но, похоже, так и не приблизились к цели. Потом другая группа рыб делает предположение, что существует много других миров, некоторые из которых могут быть абсолютно сухими, другие — мокрыми, и еще очень многие — совмещать и то, и другое.

Подробнее узнать о свойствах темной энергии можно на сайте Brain Pickings.