Совет булгаковского героя не читать газет перед обедом по-новому переосмысляется в информационном обществе. Известный философ и писатель Рольф Добелли написал эссе под названием «Новостная диета» о том, как чтение новостей убивает в нас творческие способности, порождает агрессию, подавляет иммунитет и действительно ухудшает пищеварение. «Теории и практики» публикуют сокращенный перевод эссе.

За последние несколько десятилетий наиболее обеспеченные из нас обнаружили опасности слишком сытой жизни (ожирение, диабет) и начали менять рацион. Но большинство до сих пор не понимает, что новости действуют на наш мозг так же, как сахар — на наше тело. Новости легко переварить. Медиа пичкают нас маленькими порциями информации с простым содержанием — лакомствами, которые не затрагивают нашу жизнь и над которыми не нужно думать. Поэтому мы почти никогда не насыщаемся до конца. В отличие от книжек и длинных журнальных статей (над которыми нужно думать), мы можем проглатывать бесконечное количество новостных сообщений, ярких конфеток для мозга. Сегодня мы достигли той же фазы в восприятии новостей, с которой мы столкнулись 20 лет назад в отношении еды. Мы начинаем понимать, насколько токсичной может быть информация.

Новости вводят в заблуждение. Возьмем следующее событие: машина едет через мост и мост рушится. На чем фокусируются медиа? На машине. На водителе, на том, откуда он ехал и куда хотел попасть. Как он пережил аварию, если он выжил. Но все это не имеет значения. А что имеет? Структурная устойчивость моста. Это основной риск, который может скрываться и в конструкции других мостов. Но машина больше бросается в глаза, это драматично, тут замешан реальный человек и это новости, дешевые для производства. Новости заставляют нас блуждать, ориентируясь на абсолютно неправильную карту опасностей. Терроризм переоценен, хронический стресс недооценен. Банкротство Lehman Brothers переоценено. Финансовая безответственность недооценена. Астронавты переоценены. Медсестры недооценены.

«Людям очень трудно распознать существенное. Гораздо легче распознать новое. Существенное против нового — главное сражение нашей эпохи»

Мы недостаточно рациональны, чтобы подвергать себя такому воздействию. Если вы смотрите новость о падении самолета по телевизору, это изменит ваше поведение и заставит больше опасаться этого риска, вне зависимости от его реальной вероятности. Если вы думаете, что способны компенсировать это силой cвоей внутренней осознанности, вы ошибаетесь. Банкиры и экономисты — люди, у которых есть мощный стимул противостоять опасностям, порождаемым новостями, — показали, что не справляются. Единственное решение — полностью прекратить потребление новостей.

Новости нерелевантны. Из примерно 10000 новостей, которые вы прочли за последний год, назовите хотя бы одну, которая помогла вам принять более удачное решение по серьезной теме, которая реально затрагивает вашу жизнь, карьеру или бизнес. Дело в том, что потребление новостей несущественно для вас. Но людям очень трудно распознать существенное. Гораздо легче распознать новое. Существенное против нового — главное сражение нашей эпохи. Медиакомпании хотят, чтобы вы поверили, что новости дают вам какое-то конкурентное преимущество. Многие на это попадаются. Мы раздражаемся, когда оказываемся отрезаны от потока новостей. Но в реальности потребление новостей ставит вас в невыгодное положение. Чем меньше новостей вы читаете, тем больше у вас преимуществ.

Новости не способны что-либо разъяснить. Это пузыри, возникающие на поверхности более глубокого мира. Сбор фактов поможет вам понять Вселенную? К сожалению, нет. Все поставлено с ног на голову: на самом деле, важные истории — это не истории: медленные, но могущественные изменения, которые развиваются незаметно для журналистских радаров, но способны преображать мир. Чем больше «любопытных фактов» вы прочтете, тем меньше будете понимать общую картину. Если бы большее количество информации приводило к большему экономическому успеху, следовало бы ожидать, что журналисты окажутся на вершине финансовой пирамиды. Но это не так.

Новости токсичны для вашего тела. Они постоянно будоражат лимбическую систему. Тревожные новости запускают выработку кортизола. Это нарушает работу иммунной системы и препятствует выработке гормонов роста. Другими словами, ваше тело оказывается в состоянии хронического стресса. Высокий уровень кортизола ухудшает пищеварение, замедляет рост клеток, волос и костей, увеличивает нервозность и восприимчивость к инфекциям. В числе других потенциальных побочных эффектов — страхи, агрессия, тоннельное зрение и потеря чувствительности.

«Тревожные новости запускают выработку кортизола. Ваше тело оказывается в состоянии хронического стресса»

Новости преумножают число когнитивных искажений. Они питают мать всех когнитивных ошибок — ошибку подтверждения. Как говорил Уоррен Баффет, «что удается человеку лучше всего — так это интерпретировать всю новую информацию так, чтобы она подтверждала все его предшествующие умозаключения». Новости поощряют этот порок: мы становимся cклонны к чрезмерной самоуверенности, идем на глупые риски и недооцениваем возможности. Они также усиливают другое когнитивное искажение: предвзятость в восприятии историй. Наш мозг жаждет историй, которые «имеют значение» — даже если они никак не соответствуют реальности. Любой журналист, пишущий, что «рынок изменился из-за Х» или «эта компания обанкротилась из-за Y» — идиот. Я сыт по горло этими дешевыми попытками объяснить, как устроен мир.

Новости подавляют мыслительный процесс. Мышление требует концентрации. Концентрация требует непрерывности во времени. Новости специально устроены так, чтобы отвлекать вас. Они как вирусы, которые крадут ваше внимание для собственных целей. Они делают нас поверхностными мыслителями. Но есть кое-что похуже. Новости жестоко атакуют память. Существует два вида памяти. Объем долгосрочной памяти практически безграничен, но рабочая память ограничена определенным количеством нестабильной информации. Путь от краткосрочной к долгосрочной памяти — узкое горлышко, но все, что вы хотите понять по-настоящему, должно пройти через него. Если этот проход разрушен, ничего не может проникнуть вглубь.

Поскольку новости нарушают концентрацию, они ослабляют восприятие. Онлайновые новости оказывают даже худшее воздействие. В 2001 году двое канадских исследователей доказали, что способность понять содержание документа снижается пропорционально числу проставленных в нем гиперссылок. Почему? Как только появляется ссылка, нашему мозгу необходимо как минимум принять решение не кликать на нее, что само по себе отвлекает. Новости — система намеренного отвлечения.

Новостная информация действует как наркотик. По мере того, как развиваются истории, мы хотим узнать, чем они закончатся. Cотни сюжетных линий в наших головах усиливают это желание до такой степени, что его становится очень трудно игнорировать. Раньше ученые считали, что тесные связи между 100 миллиардами нейронов мозга по большей части остаются неизменными с тех пор, как человек становится взрослым. Сейчас мы знаем, что это не так. Нейроны разрушают старые связи и формируют новые. Чем больше новостей мы читаем, тем больше мы тренируем нейронные цепочки, отвечающие за многозадачность, игнорируя те, что используются для углубленного чтения и сосредоточенного мышления.

Большинство потребителей новостей, даже если они раньше были заядлыми читателями, потеряли способность воспринимать длинные статьи или книги. После четырех-пяти страниц они устают, их концентрация испаряется, они становятся беспокойными. Это не потому, что они стали старше или их расписание стало более напряженным. А потому что физическая структура их мозга изменилась.

«Я провел без новостей уже четыре года, так что уже успел прочувствовать эффекты: меньше расстройства, меньше беспокойства, больше времени, больше озарений»

Новости тратят ваше время. Если вы читаете газету по 15 минут каждое утро, затем 15 минут проверяете новостную ленту во время обеда и 15 минут перед сном, затем проводите по несколько минут за новостями тут и там во время рабочего дня, и еще добавим сюда время, которое вы тратите на то, чтобы снова сконцентрироваться — если посчитать все это, окажется, что вы тратите как минимум полдня каждую неделю. Информация перестала быть дефицитом — а вот внимание им стало. Вы далеко не так безответственно относитесь к деньгам, репутации и здоровью. Зачем пускать на самотек свои умственные способности?

Новости делают нас пассивными. Они преимущественно рассказывают нам о вещах, на которые мы не можем повлиять. Ежедневное повторение новостей о вещах, на которые мы не можем повлиять, ломает нас до тех пор, пока мы не принимаем пессимистичный, полный сарказма и фатализма, взгляд на мир. В психологии это называется «выученная беспомощность». Это небольшая натяжка, но я не удивился бы, узнав, что чтение новостей хотя бы частично способствует возникновению депрессий.

Новости убивают креативность. В конце концов, вещи, которые мы уже знаем, ограничивают нашу креативность. Это одна из причин, по которой математики, писатели, композиторы и предприниматели создают свои самые творческие работы в молодости. Их мозг наслаждается широким, неограниченным пространством, которое поощряет их придумывать новые идеи. Я не знаю ни одного действительно творческого человека, который был бы «news junkie» среди писателей, композиторов, математиков, физиков, музыкантов, дизайнеров, архитекторов или художников. С другой стороны, я знаю несколько до ужаса нетворческих умов, которые сидят на новостях, как на героине. Если хотите переизобретать велосипед, читайте новости. Если хотите искать новые решения, не читайте.

Обществу нужна журналистика — но в другом виде. Журналистика расследований всегда важна. Нам нужны репортажи, которые инспектируют государственные учреждения и вскрывают правду. Но важные вещи не должны подаваться в виде новостей. Большие статьи и книги с исчерпывающим анализом проблемы — тоже хорошее решение.

Я провел без новостей уже четыре года, так что уже успел прочувствовать эффекты и могу рассказывать о них от первого лица: меньше расстройства, меньше беспокойства, больше времени, больше озарений. Это непросто, но оно того стоит.