Американский научный журналист и писатель, автор книги «Как стать умнее» Дэн Херли уверен, что каждый может стать Биллом Гейтсом. Секрет, по его словам, заключается в расширении оперативной памяти разума и развитии подвижного интеллекта. T&P публикуют перевод материала Fast Company, в рамках которого Дэн Херли рассказывает, как улучшить работу этих систем.

Можно ли поумнеть по собственному желанию? 10 лет назад большинство нейробиологов сказали бы, что нельзя. «Тогда почти все думали, что интеллект — это генетическое, — рассказывает Дэн Херли, автор книги «Как стать умнее» (Smarter: The New Science of Building Brain Power). — Так говорил Дарвин: “Простите, ребята, но ваш мозг не проведешь”».

Однако новые исследования доказывают, что свои умственные способности мы можем укрепить с помощью когнитивных упражнений так же, как мышцы — с помощью тренировок со штангой. И это не вопрос развития памяти, заметьте. «Тренировка краткосрочной и долгосрочной памяти сама по себе ничего не меняет и на уровне интеллекта не сказывается, — утверждает Херли. — Это полезно. И все же на свете есть множество страдающих от рассеянности профессоров и гениальных специалистов, неспособных вспомнить, как зовут людей, с которыми они познакомились вчера на вечеринке». Стива Джобса или Билла Гейтса, по мнению писателя, в действительности отличают от остальных людей объем оперативной памяти их разума и сила их подвижного интеллекта. «Они могут сложить все вместе, увидеть паттерн и прочитать написанное между строк», — объясняет он.

Оперативная память разума — это наша способность переключаться между хаотически расположенными фрагментами информации и складывать их в упорядоченные структуры. Подвижный интеллект — способность замечать скрытые паттерны. У расшифровщиков древних текстов и высококлассных разведчиков подвижный интеллект особенно развит. «Их недаром называют интеллектуальными аналитиками», — говорит Херли. По его словам, сегодня в правительстве США существует целое подразделение — Служба передовых исследовательских проектов (Advanced Research Projects Activity, или IARPA), — которое работает над развитием связанных с подвижным интеллектом программ. Однако тренировать мозг полезно не только разведчикам. Мы все выигрываем от разработки упражнений для ума.

Наглядный пример — Healthcare.gov (интернет-ресурс американской службы здравоохранения, который подозревался в распространении разработанных иностранными спецслужбами вредоносных программ. — прим. ред.). «В чем была проблема с этим сайтом? — спрашивает Дэн Херли. — Там было мало ботаников с высоким IQ? Нет. Но все они просто делали свою работу, не удосуживаясь сложить воедино крупные фрагменты информации. Этот проект требовал, чтобы умные люди сделали шаг назад и увидели полную картину». Ведь именно для этого у нас есть подвижный интеллект. Но что же необходимо делать, чтобы улучшить его работу? Писатель готов дать несколько советов.

Играйте в игры

Дэн Херли три с половиной месяца потратил на создание Lumosity — онлайн-программы интеллектуальных тренировок, разработанной совместно с нейробиологами. Игры в ее рамках помогают человеку воспитать в себе сосредоточенность, позволяют представителям старшего возраста дольше сохранять познавательные способности и учат видеть паттерны и строить связи между информационными фрагментами.

Херли есть что сказать тем, кто относится к подобным программам скептически. «Существует уйма материалов, рассказывающих о том, что пищевые добавки с витамином С бесполезны, если только вы не британский моряк и на дворе не 1793 год. И тем не менее люди продолжают принимать эту дрянь, — говорит он. — Однако когда речь заходит об играх для развития мозга, многие начинают возражать, утверждая, что “это все не доказано”».

Конечно, раскошелиться вы, возможно, не готовы. Не беспокойтесь: тренинг Dual N-Back или интеллектуальную игру можно попробовать бесплатно. «Это звучит нелепо, но у игр, где нужно стрелять, соревнуясь в меткости, есть большой плюс, поскольку они тренируют реакцию и сокращают скорость ответа на стимул, — говорит писатель. — Мы не считаем, что такие вещи являются “интеллектом”, но для развития когнитивных навыков они важны». К тому же, это позволит вам «не врезаться вон в ту машину, которая внезапно сдала назад».

Будьте внимательны

«Способность сосредоточиться и поставить мир в беззвучный режим тоже играет огромную роль, —уверен Херли. — Именно так физики добиваются возникновения своих безумных озарений и решают самые запутанные загадки». Мы, обыкновенные люди, можем достичь такой глубокой концентрации внимания с помощью осознанной медитации. Все, что нужно — это сидеть тихо, сосредоточившись на том, как вы дышите. Когда мысли станут рассеиваться, мягко верните их на место. Начнете вспоминать недавнюю деловую встречу — подумайте о дыхании. Приметесь составлять список покупок — подумайте о дыхании. 20 минут подобной практики в день могут дать потрясающие результаты. Особенно, как говорит Дэн Херли, «если вы офисный работник, который каждые 20 минут заглядывает на Facebook».

Развивайтесь физически и расширяйте границы комфорта

«Физические практики также оправдывают себя, если говорить о разуме, — утверждает писатель. — Упражнения на поднятие веса и кардиотренировки — проверенные методы увеличения оперативной памяти разума и эффективности подвижного интеллекта». Фокус здесь в том, чтобы постоянно подталкивать себя вперед. Система тренировок должна быть «прогрессивной» — то есть их интенсивность нужно увеличивать. «Если вы просто бегаете, как всегда, это лишь помогает сохранить ваш уровень интеллекта», — говорит Дэн. Необходимо выходить за пределы того, что возможно для вашего тела, чтобы расширить границы разума.

Не думали о прямой транскраниальной стимуляции током?

«Как бы чудовищно это ни звучало, электрический ток низкого напряжении (9 вольт), аккуратно направленный в нужный участок лобной доли, может стимулировать области, вовлеченные в процесс интенсивного мышления», — утверждает Херли. Эти техники не получили одобрения американского Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (FDA), однако они признаны легальными, и многие компании предлагают такую услугу. Самому Херли процедуру прямой транскраниальной стимуляции током провели нейробиологи из Гарварда. Писатель рассказывает, что после нее его результаты в рамках программы тренировок Lumosity кардинальным образом улучшились. «Я призываю вас не пытаться сделать это самостоятельно, — предупреждает Херли. — Если только вы не хотите стать похожими на ребят из шоу Tosh.0, которые съезжают с крыш на водных лыжах».

Освойте музыкальный инструмент

«Я, разумеется, имею в виду не то, что вы должны найти свою старую пыльную гитару и лабать на ней хиты 80-х. Я говорю о том, что нужно найти уроки и практиковаться», — заявляет писатель. Обучение игре на музыкальном инструменте развивает мозг так же, как упражнения Lumosity, поскольку заставляет нас выполнять несколько задач одновременно. «Сам я освоил лютню. Отлично провел время», — говорит Херли. В качестве альтернативы он также предлагает шахматы. «Это занятие перспективно, оно развивает навыки “мыслительного жонглирования” и аналитические способности, заставляет постоянно играть возможностями, — говорит Дэн. — Но, опять-таки: не надо просто играть с однокашниками. Учитесь».