Новое исследование показало, что те, кто получает радость от бескорыстных поступков, в меньшей степени подвержены депрессии, чем те, кто проводит свою жизнь в поисках сиюминутных гедонистических удовольствий. Журнал The Atlantic публикует статью о том, что вечные ценности дарят человеку больше счастья, чем погоня за сиюминутными наслаждениями.

Вся наша жизнь построена вокруг стремления получить вознаграждение за свои действия — деньги, счастье, любовь или вовсе какое-нибудь любимое лакомство. Именно то, как мы ищем и как мы реагируем на эти вознаграждения, определяет уровень нашей удовлетворенности жизнью.

Еще Аристотель говорил, что в мире существует два основных вида счастья: гедонизм (просмотр новых сериалов, открытая банка «Нутеллы» и любые другие виды эгоистичного удовольствия) и добродетель (помощь другим людям, осознание своего социального предназначения).

Симптомы депрессии снизились у подростков, которые совершили самоотверженное решение, и выросли у тех, кто сделал эгоистический выбор

Последние психологические исследования показывают, что именно добродетель помогает поддерживать уровень счастья на высоте. Гедонистические награды могут спровоцировать только краткосрочные всплески ликования. Радость, вызванная эгоистичными наслаждениями, рассеивается гораздо быстрее, чем даже небольшой всплеск радости, вызванный более самоотверженными и добродетельными поступками.

Счастье без смысла — это удел тех, кто проживает мелкую и эгоцентричную жизнь, в которой все, казалось бы, идет хорошо, все потребности и желания удовлетворены. Некоторые люди ищут во всем исключительно материальных удовольствий — как показано в фильме «Волк с Уолл-Стрит», а другие испытывают радость, проводя свободное время с пожилой бабушкой и помогая ей обустроить кухню, потому что это «правильный поступок».

Ученые в наше время умеют определять количество радости, которую получает человек от любых своих действий, при помощи магнитно-резонансной томографии. Они могут отследить реакцию «центра вознаграждений» на то или иное внешнее событие жизни.

Мозг подростка обычно активно реагирует на все виды удовольствий, так как он чувствителен даже к самым легким возбудителям, но в такой же степени он больше склонен и к депрессиям.

Ученые попытались проследить, как неокрепший мозг подростков реагирует на «разгульные» виды удовольствия — видеоигры и наркотики, — и сравнить эту реакцию с реакцией на более спокойные — помощь другим людям или работа над долгосрочной целью. Группа ученых в течение года следила за 39 подростками в надежде установить взаимосвязь между количеством гедонистических и добродетельных поступков и их состоянием депрессии.

Оказались ли подростки, которые получают удовольствие от волонтерства, в долгосрочной перспективе более счастливы, чем те, кто живет только сегодняшним днем?

Сначала испытуемым было предложено принять решение — оставить определенное количество денежных средств себе (гедонистический путь) или отдать кому-то из членов своей семьи (добродетельный путь). Затем подростки заполняли анкету, отчитываясь в ней о своем состоянии и указывая, имеются ли у них какие-то симптомы депрессии. Такую же анкету им предложили заполнить снова через год.

В итоге выяснилось, что симптомы депрессии снизились у подростков, которые совершили самоотверженное решение, и выросли у тех, кто сделал эгоистический выбор. Как оказалось, благосостояние подростков напрямую зависит от их обращения к вечным ценностям, связанным с семьей, культурой и нравственностью, а не с немедленными и эгоистическими по своей сути удовольствиями. Единственное, что осталось сделать, — убедить в этом самих подростков.