Сайт художественного журнала Afterall опубликовал запись конференции, приуроченной к выходу книги «Пересматривая "Магов земли"» об одной из самых обсуждаемых выставок в мировой истории кураторства. Участники дискуссии рассказали о проекте и попытались ответить на провокационные вопросы из зала.

В 1989 году куратор Жан-Юбер Мартен, известный в России также как автор основного проекта Третьей Московской биеннале, провел в центре Помпиду и Гранд-аль полемическую выставку «Маги земли», пригласив к участию ровно сто художников из разных стран мира. В отличие от таких проектов, как «Примитивизм» (МоМА, 1984), эстетизировавших инаковость через сравнение европейского модернизма с культовыми объектами первобытных народов, «Маги земли» претендовала на включение искусства «второго» и «третьего мира» наравне с этаблированными западными авторами. В результате выставка стала вызовом этнологическому подходу, колониальной ментальности и принципу национальной репрезентации, а вместе с тем ознаменовала глобализацию сферы современного искусства.

Тем не менее, критики разошлись в своих оценках. Известная представительница постколониальных исследований Гаятри Спивак считала, что выставка дала право голоса немым культурам, а американо-нигерийский куратор Оквуи Энвезор указывал, что она наладила диалог между Западом и Незападом. Другие критики, включая теоретика Беньямина Бухло и художника Рашида Араина, заняли более скептическую позицию. В частности, они говорили, что «Маги земли» уже одним своим названием, акцентирующим «духовность», эстетизировала Другого. Более того, деконтекстуализация объектов, не всегда имеющих отношение к современному искусству, лишь усугубляла евроцентристскую позицию кураторов. Для других же инклюзивный характер выставки был лицемерием, так как в своей критике западной гегемонии выставка не предлагала классового анализа проблемы исключения.

Обсуждение, в котором приняли участие редактор книг Exhibition History Series Люси Стидс, специалист по африканскому искусству Эльвира Джангани Осэ, бывший куратор кинопрограммы Помпиду Жан-Мишель Буур и другой сокуратор «Магов земли» Марк Фрэнсис, доступно по ссылке.