poly.edu

Как известно, общественные науки всегда были ребенком проблемным и очень страдали от комплекса неполноценности по сравнению с науками настоящими — естественными. Прошло немало времени перед тем, как они-таки решились искать свой собственный метод, ранее предпочитая списывать под копирку методологию физики и биологии.

А теперь ведущие профессора и специалисты по социологии, экономике, антропологии и политической науке собрались вместе в Гарварде и решили составить список самых важных и кардинальных проблем социальных наук. Признавшись, впрочем, что на это их вдохновил пример немецкого математика Давида Гильберта, огласившего в 1904 году на похожей конференции список из 23-х важнейших открытых математических проблем, к решению которых устремились умы в 20-м веке.

На апрельском университетском симпозиуме было сделано около десятка докладов, очертивших основной круг идей, а дальше дискуссия переместилась в Фейсбук. На сайте проекта шло голосование по вопросу значимости и трудности представленных проблем. Эксперты выделили следующие основные проблемы:

  • Проблема соотношения социального и биологического начал в поведении людей. Что важнее — происхождение или среда? Вырастет ли ребенок алкоголиков в приличного человека, если будет воспитываться в хорошей семье, или «гены возьмут свое»? Влияет ли социальная и культурная эволюция (изменение пищевого рациона и форм проживания, изобретение вакцин) на наши гены?

  • Проблема создания и воспроизводства обществом социальных институтов. Механизм формирования политических институтов очень слабо изучен. Ясно одно — внешнее внедрение чуждых политических форм в общество будет вызывать отторжение, и показательным примером тут стал провал американских миссий в Ираке и Афганистане. Несмотря на активные попытки выстроить там демократическую систему по западному образцу, общество упорно сопротивляется, вновь и вновь восстанавливая традиционные для себя клановые формы власти.

  • Проблема изучения маловероятных и редких событий, например, обвалов финансовых рынков. Из-за их редкости такие события невозможно включать в математические модели с каким-либо уровнем точности — ведь чем меньше вероятность, тем меньше данных в выборке, и тем выше величина ошибки. По мнению автора проблемы Насима Талеба, профессора по конструированию рисков в Политехническом институте Нью-Йоркского университета, она может оказаться нерешаемой, поэтому от ученых требуется хотя бы очертить ее границы.

  • Проблема постоянства и протяженности человеческого опыта. Ученые часто зацикливаются на изучении социальных изменений, прогресса, оставляя без внимания то, что определенные модели поведения повторяются в разных обществах и в разные исторические периоды.

  • Проблема истины и заблуждений в науке — раньше абсолютно научными и истинными считались утверждения, что негры неспособны к развитию цивилизованных форм общества, а торговля ослабляет экономику. Какая из доминирующих сегодня в обществе идей может быть признана самым чудовищным заблуждением впоследствии?

  • Методологическая проблема смещения результатов исследований. Ошибка возникает, когда исследователи, пытаясь проверить переменные, которые могут повлиять на результаты невольно проверяют переменные, привязанные к результату, который они хотят измерить. Другими словами, изучая вопрос зависимости заработной платы от расовой принадлежности сотрудника, ученый вводит переменную «позиция внутри организации», чтобы понять, получают ли сотрудники равное вознаграждение за равную работу. Однако, если 99% уборщиков и грузчиков — негры, а 99% топ-менеджмента — белые, результаты исследования покажут, что расовая принадлежность никак не влияет на зарплату и расизма никакого нет.

  • Проблема иррациональности поведения индивидов. Исследования показывают, что часто оно напрямую противоречит их интересам, а то и является опасным для жизни. Женщины специально выбирают более низкооплачивыемые должности, нежели мужчины; в США только 60% диабетиков следуют указаниям врача, а в Африке люди не пользуются источниками с чистой питьевой водой, если до него идти немного дальше, чем до старого грязного колодца.

  • Проблема исследования механизмов человеческого познания — как функционирует система, каким образом происходит обновление всего пула информации, которой обладает человечество, при открытии чего-то нового?

  • Методологические проблемы, касающиеся формирования кластеров в социальных сетях. Сегодня методы социальных наук еще не умеют отделять гомофилию (свойство людей выбирать друзей, похожих на самих себя) от влияния (свойство друзей подстраиваться друг по друга и перенимать вкусы и привычки).

Конечно, это далеко не полный список проблем общественных наук, но даже его одного хватает, чтобы представить растерянность современных ученых. Но сможет ли социальная наука найти адекватное и, главное, однозначное решение всех этих проблем — пока большой вопрос. Пока что профессора надеются на амбициозность молодежи, а студенты заражаются от преподавателей скептицизмом, и вопросы только множатся. Выступления лекторов, а также финальную дискуссию по другим проблемам можно посмотреть на сайте Гарварда.