С самого начала развития цивилизации двойники неотрывно преследовали человечество — как преследуют нас незнакомцы с другой стороны зеркала, витрины или тонированного стекла автомобиля. Образ двойника присутствовал в мифологии африканских и скандинавских стран древнего мира, доппельгангеры (дословно с немецкого «двойные ходоки»), считавшиеся в фольклоре германских народов предвестниками смерти, вдохновляли писателей, художников и режиссеров в течение всей истории. Как видение двойников рассматриваются современной наукой и почему оно может возникать? T&P перевели самое главное из статьи журнала Nautil.us.

Первую попытку научно объяснить опыт встречи с двойником предпринял Фрейд: он трактовал их появление как «возвращение вытесненного». Согласно его теории, доппельгангеры являлись воплощением неконтролируемой части психики. Современные научные исследования доказали, что основатель школы психоанализа был прав по крайней мере в одном: двойники появляются только при нарушении процесса восприятия себя человеком.

Одна из пациенток отдела неврологии Университета Женевы рассказывала профессору Олафу Бланке, что во время приступов она могла видеть собственную копию. В самом начале припадка, когда зрение девушки становилось размытым, а физические ощущения — расплывчатыми, что-то прозрачное поднималось из ее живота. Призрак принимал форму двойника и смотрел на нее, как из зеркала. Девушке казалось, что ее душа покидала тело, а затем возвращалась, когда приступ уже сходил на нет.

Ученые диагностировали у этой пациентки повреждение островковой области головного мозга, отвечающей за восприятие, самоосознание и поддержание баланса в организме. Мы ощущаем себя цельными, потому что наш мозг способен соединять потоки информации о нашем теле, поступающие из внешних источников (глаз, ушей, кожи) и внутренних (например, сердца и желудка). Повреждение островковой зоны мозга приводит к тому, что внутренние и внешние ощущения не синхронизируются, разрушается наше восприятие себя. «Я» пациента раздваивается в соответствии с ощущениями, у него появляется второе тело, которое и принимает форму двойника. Профессор Бланке и его коллега Лукас Хайдрих в своем исследовании отметили, что все пациенты-эпилептики с поврежденной островковой областью мозга видят свои подобия. После хирургического вмешательства видения пропадают, хотя раздвоения при шизофрении, например, остаются малоизученным феноменом — эти симптомы обычно подавляются медикаментами.

Бланке и его коллеги также обнаружили, что соответствующие галлюцинации могут быть искусственно вызваны, например, с помощью стимуляции височно-теменного соединения, ответственного за интеграцию входных сигналов снаружи и изнутри тела. Появление доппельгангера может быть не только симптомом болезни, но и подтверждением психического здоровья человека — хотя и в своей крайней форме. Полярный исследователь Эрнест Шаклтон рассказывал о двойнике, сопровождавшем его во время 36-часового похода в заснеженные горы Южной Джорджии, и называл его «божественным товарищем», без которого он не смог бы преодолеть трудности путешествия.

По словам Хайдриха, диссоциация и деперсонализация всегда были психологическими механизмами адаптации. Их терапевтический эффект может быть использован в лечении пациентов, страдающих, к примеру, от хронических болей. Ученые Университета Женевы провели эксперимент: специально запрограммированное устройство наносило удар по спине добровольца, который наблюдал за виртуальным телом, подвергающимся идентичному воздействию. Чем сильнее субъект эксперимента идентифицировался с виртуальным аватаром, тем слабее он чувствовал боль. Хайдрих уверен, что однажды люди смогут самостоятельно вызывать у себя «позитивные галлюцинации» для борьбы с неприятными ощущениями — также, как сейчас люди используют медитацию или когнитивные методики для преодоления страхов.

Классическая литература «раздвоения» в библиотеке Bookmate