В плохих снах люди часто видят, что их жизнь в опасности. Психолог Катрин Хансен, которая защитила докторскую диссертацию по лечению кошмаров в 2014 году, рассказывает о возможных способах решения проблемы кошмаров и объясняет, как можно перебороть себя и избавиться от ночных ужасов. «Теории и практики» публикуют перевод ее интервью о терапии сна и пользе применения фантазии.

— Как отличить сон от кошмара?

— Наиболее характерным маркером кошмара является ваше внезапное пробуждение во время сна. Также характерно, что после этого вы будете помнить содержание сна во всех деталях. Кошмары часто связаны с отрицательными эмоциями, сильными тревогами или чувством стыда. В пространстве кошмара жизнь или самооценка человека может находиться под угрозой — настолько сильной, что он просыпается. Еще одна отличительная черта кошмара — после пробуждения вы сразу же осознаете, что это был сон.

— Человек сразу просыпается, потому что ему очень страшно?

— Нет, этот признак отличает кошмар от другого расстройства сна — Pavor Nocturnus, ночного ужаса. При этом расстройстве человеку требуется несколько минут для того, чтобы осознать, что ему снился кошмар. Кроме того при Pavor Nocturnus невозможно вспомнить, что было во сне.

— Что вызывает ночные кошмары?

— Обычно кошмары являются последствием посттравматического стрессового расстройства. Но бывают и кошмары без видимых причин. Существуют доказательства, что если в течение дня мы не рефлексируем по поводу стрессовых ситуаций, подавляем их или откладываем раздумья, то именно эти ситуации всплывают в наших снах ночью. Поэтому вполне возможно, что откладывание мрачных мыслей на ночь приводит к появлению кошмаров. Но это лишь одна из многих теорий.

— В чем суть других теорий?

— Существует теория, что мы видим сны только о том, что является продолжением произошедшего с нами в реальности. Еще ученые предполагают, что активность мозга во время сна имеет ту же функцию, что и во время бодрствования — то есть, мозг пытается решать некие проблемы. Кошмар, согласно данной теории, есть критическое рассмотрение реальной заботящей человека проблемы или события. Кошмар служит тому, чтобы лучше справляться со страхами или быстро находить решения в опасных ситуациях, проигрывать их одно за другим.

— Имеют ли кошмары смысл?

— Пробуждение после кошмара вырывает человека из событий сна — я не знаю, как такое пробуждение может помочь решить проблему. Однако мы точно не знаем, как и для чего возникают кошмары, поэтому мы не знаем наверняка, имеют ли они какие-либо функции.

— Как много людей страдают от ночных кошмаров?

— Каждый второй ребенок и до 70% общей численности населения. У большинства людей они появляются лишь эпизодически. Но у 3-5% всех людей кошмары бывают хроническими — то есть, по крайней мере один кошмар в неделю на протяжении минимум полугода. Как правило, кошмары не имеют серьезных последствий. Но если они хронические, то одолеваемые ими не могут спокойно заснуть, что приводит к утомлению. Многие просто боятся засыпать. Такая ситуация может вызвать сильный стресс.

— Раньше психология придавала большое значение толкованию сновидений, почему теперь все наоборот?

— В психотерапевтической поведенческой психологии сны не интерпретируются подробно. Я подробно работаю со снами пациентов только в случае, если в их снах постоянно всплывает одна и та же ситуация.

В таком случае нужно попытаться определить, показывает ли кошмар конфликтную ситуацию, существующую в реальности, которую сновидец вновь и вновь переживает. Если налицо травма, ему необходимо лечение, если же нет, то я ограничиваюсь сдерживающей терапией, предотвращающей появление кошмаров.

— Каким образом можно сдерживать кошмары?

— Одной из концепций является конфронтационная терапия. Сначала пациент записывает свой кошмар, а после читает его несколько раз вслух. При этом нужно приободрять пациента, чтобы сдерживать его негативные эмоции. В итоге пациент так часто имеет дело с содержанием кошмара, что неприятные ощущения покидают его из-за вырабатываемого привыкания к сюжету сна.

— Какие еще бывают методы?

— Самая известная на данный момент техника — метод репетиции мысленных образов (Imagery Rehearsal Therapy). Пациент должен представлять себе сюжет кошмара перед внутренним взором в расслабленном состоянии. Они должны изменять содержание сна до тех пор, пока в сюжете не остается ничего неприятного. Пациенты создают новую фабулу, с помощью которой могут чувствовать себя лучше.

— Вы бы стали советовать кому-либо с хроническими кошмарами лечиться у терапевта?

— Конечно, обязательно. Методы очень просты в освоении и лечение будет длиться всего четыре сессии. Кроме того, прогнозы весьма оптимистичные, и у пациента не только исчезнут плохие сны, но и улучшится качество жизни: станет проще расслабиться и отдохнуть, так как сон улучшится.