Известный голландский нейробиолог Дик Свааб приезжает в Россию на научную конференцию и для того, чтобы пообщаться с читателями своей книги «Мы — это наш мозг». T&P узнали, как продвигаются его исследования болезни Альцгеймера и спросили, что он думает о нейропластичности и играх для мозга.

— Сейчас, когда мы знаем, что мозг взрослого сохраняет способность формировать новые нейронные связи, как расширяются границы самосовершенствования? Сможет ли человек в будущем изменить черты характера или развить какой-то несвойственный ему талант?

— Пластичность мозга ограничена, и многие способности формируются в ранний период развития. Уровень IQ более чем на 80% зависит от родительских генов, а наш характер определяется ими на 50% уже к моменту нашего рождения. Остальное формируется в детстве. Талант — тоже врожденное свойство, хотя вы можете его развивать впоследствии. Так что столь радикальные изменения невозможны.

— Насколько большая ответственность за будущие психологические и когнитивные проблемы детей лежит на родителях?

— Ответственность — сложный термин в этом плане. Мы уже давно знаем, что дети немолодых матерей находятся в группе риска по синдрому Дауна. Сейчас мы знаем, что у детей пожилых отцов в 20 раз возрастает риск развития биполярного расстройства, в 10 раз — синдрома дефицита внимания и гиперактивности, в 3 раза — риск аутизма, в 2,5 раза — склонности к суицидальному поведению и в 2 раза — риск алкогольной или наркотической зависимости. Кто несет за это ответственность? Все больше детей демонстрируют задержки в развитии, вызванные их генетическим бэкграундом. Можете ли вы назвать родителей ответственными за это? Повреждения мозга могут быть вызваны тем, что мать пила и курила во время беременности. Но алкогольная или никотиновая зависимость — это болезнь, так несут ли эти матери ответственность? Химикаты, содержащиеся в лекарствах и проникающие в наш организм из окружающей среды, могут влиять на внутриутробное развитие мозга. Но и после рождения некоторые системы могут программироваться. Например, дети, которых оскорбляли или игнорировали, в дальнейшем проявляют более сильную реакцию на стресс и у них возрастает риск возникновения депрессии. Хотя мозг развивается в критических ситуациях (по принципу «сейчас или никогда»), большую часть ущерба, нанесенного в ранний период развития, уже не исправить.

— Что вы думаете о Lumosity и подобных играх для развития мозга — они эффективны?

— Большинство игр тренируют вас только лучше выполнять операции, необходимые для определенной игры. Необходимый компонент для развития мозга — новизна. Чем более новой и сложной является игра, тем эффективнее она воздействует на мозг.

— Сейчас, насколько я знаю, вы работаете над исследованием болезни Альцгеймера, что именно вы изучаете ?

— Мы обнаружили, что на очень ранних стадиях развития болезни, когда никакие симптомы еще не заметны и вы можете обнаружить болезнь только под микроскопом, можно увидеть, что в отдельных областях мозга происходит активация около 200 генов. Сейчас мы ищем молекулы, отвечающие за активацию этой комбинации, надеясь, что их можно будет использовать на более поздних стадиях развития болезни для того, чтобы отсрочить деменцию. Это долгосрочная цель, но что касается ближайшего времени, я напоминаю, что в Нидерландах человек на ранних стадиях развития Альцгеймера может потребовать эвтаназию — в соответствии с законом 2002 года.