Наша жизнь поделена на определенные циклы — по большей части связанные с вращением Земли вокруг собственной оси и Солнца и Луны вокруг Земли. Но самый привычный для «белого воротничка» цикл — неделя — появился совсем недавно и не особо связан с природными ритмами. Автор вебзина Slate Бен Шрекингер размышляет о том, откуда пошел обычай делить жизнь на семидневные отрезки и так ли он нужен современному человеку. T&P публикуют основные тезисы.

Ритм жизни, основанный на семидневном цикле — с одним или двумя днями, оставленными специально для отдыха — относительно новое изобретение. Только в последние несколько веков, благодаря тому, что европейцы колонизировали почти весь мир, большинство обществ приняли эту концепцию.

В пользу деления на недели никогда не было неопровержимых доводов, а сейчас они становятся еще слабее. Большинство европейцев не соблюдают эту периодичность, и преимущества одного стандартного, как униформа, расписания для всех давно улетучились. Так почему этот временной цикл до сих пор диктует нам, в каком ритме жить? Возможно, наступило время отказаться от недели и придумать новый способ структурирования времени?

У 24-часового периода есть рациональное основание — за это время большинство жителей Земли наблюдают полный цикл смены дня и ночи. Поэтому логично, что люди и другие существа эволюционировали, чтобы приспособить свои ритмы к этому циклу. То же самое с годовой сменой сезонов — животные мигрируют, размножаются и впадают в спячку по ежегодному расписанию.

Влияние лунного цикла на окружающую среду слабее, но все же оно не менее реально. Луна влияет на приливы и отливы и дает нам свет ночью. Но хотя многие животные адаптировали свои физические процессы под смену лунных фаз, до конца неизвестно, насколько они влияют на людей (несмотря на название этого физического процесса, мы до сих пор не знаем наверняка, связаны ли женские месячные с лунным циклом).

Но что насчет недели? На протяжении всей истории люди считали полезным делить время на отрезки, более короткие, чем лунные месяцы. Один из самых распространенных способов использования этого цикла — регулярное объявление «базарного дня», но его периодичность сильно варьировалась. Баски использовали трехдневную неделю, а Китай, Япония и Корея — десятидневную. В других обществах встречались 4-, 5-, 6-, 8- и 9-дневные недели.

Концепция недели уже трещит по швам — темп жизни ускоряется, и счет идет на минуты, а многие сотрудники могут работать из дома, стирая грань между рабочим и личным временем

Так почему счастливая семерка управляет нашими календарями? Это стало достаточно логичным решением, когда древние вавилоняне поделили свои лунные месяцы на четыре недели, в каждой из которых было около 7 дней. Затем начались суеверия — последний день недели был признан несчастливым, и вокруг него начали возникать определенные табу, например, на употребление мясной пищи. Похоже на то, что это послужило моделью для еврейской недели, с Шаббатом и связанными с ним запретами.

Древние римляне обозначали время по-другому — их лунные месяцы начинались с Календ, которые совпадали с новолунием. А Иды, которые наступали на 13-й или 15-й день каждого месяца, совпадали с полнолунием. Когда христианство (соблюдавшее еврейскую неделю, но передвинувшее Шаббат на воскресенье) и египетская астрология начали оказывать влияние на империю, появилась семидневная неделя. С тех пор широко распространившееся влияние христианства (как и ислама, соблюдавшего те же временные циклы) сделало семидневную неделю популярной во всем мире.

По мере того, как технологии делали труд более продуктивным, у работников появилась возможность урвать себе еще один выходной. В 1926 году Генри Форд начал закрывать фабрики по субботам — чтобы установить в Америке обычай оставлять на отдых (в том числе, как он надеялся, и на автомобильные прогулки) по два дня. Это сработало.

Сейчас, в 2014 году мы по привычке живем так же — хотя экономические и идейные основания для деления времени на семидневные отрезки уже устарели. Но концепция недели уже трещит по швам — темп жизни ускоряется, и счет идет на минуты, а многие сотрудники теперь могут работать из дома, стирая грань между рабочим и личным временем. Экономика знаний не требует того, чтобы большое число людей собиралось в одном месте в определенные промежутки времени или того, чтобы эти промежутки были обязательны для всего общества. Метафизическое значение воскресных проповедей тоже устаревает: люди все реже посещают еженедельные службы в церкви.

Но как нам переизобрести неделю? Ее основное преимущество в эффекте нетворкинга — если вы хотите скоординироваться с другими людьми, полезно следовать одному и тому же расписанию. Родители не соскакивают с графика 5/2 до тех пор, пока его используют школы, и наоборот. Так что надежда на тех, кто не нуждается в нетворкинге и открыт для экспериментов. Например, на стартаперов из Кремниевой долины или художников. Возможно, в конце концов, «кремниевая неделя», «бруклинская неделя» и «христианская неделя» будут счастливо сосуществовать с полным отсутствием недель, и люди смогут настроить свою жизнь в соответствии со своим собственным ритмом.