Каждая буря очищает атмосферу от пыли, копоти, следов химических веществ и укладывает их на снежную массу Антарктиды. Пласты льда континента накапливались в течении тысячелетий, сохраняя в себе газы, изотопы, следы химических веществ того или иного периода. Поэтому, пробурив лед до нужной глубины, можно извлечь для анализа экземпляр десятитысячелетней давности.

Известно, что температура планеты и уровень парниковых газов растут. Предполагается, что одно зависит от другого, но пока не найдена точная корреляция между ними. Пока нет ясности, непонятно, как предотвращать губительное воздействие этих газов. Научный журналист Роберт Ли Хоц приводит в пример несовершенство международного Монреальского договора, согласно которому страны должны были прекратить производство некоторых химических веществ, разрушающих озоновый слой, заменив их на другие, которые оказались даже более вредоносными.

Чтобы исследовать влияние парниковых газов на температуру, был организован проект «Граница ЗАЛЩ (Западноантарктического ледяного щита)», который начал работу в 2005 году в Антарктиде.

Ученые, которые задействованы в этом проекте, живут в лагере в 965 километрах от Южного полюса. Место, которое они выбрали — самое ветренное. Снег и, следовательно, лед накапливаются здесь в 10 раз быстрее, чем в других частях Антарктиды.

В том месте установлена буровая машина, механизм работы которой схож с методом биопсии: полая труба извлекает из глубин 3-х метровые цилиндры сжатых кристаллов льда. Каждый цилиндр консервирует в себе 10% древнего воздуха, не изменявшегося с тех пор, когда лед сформировался. 30 метров глубины равны примерно 365 годам.

Как работают ученые

Работа по выемке льда, без преувеличения можно сказать, ювелирная: лед должен быть доставлен в лаборатории для изучения в первозданном виде. После извлечения цилиндра ученые скурпулезно проверяют его на трещины, повреждения от бура и осколки и отправляют его в 27 независимых лабораторий США и Европы, которые находятся на расстоянии 13 тысяч километров.

К тому же, лед не должен растаять, и его следует хранить при температуре не выше -20 градусов Цельсия, чтобы не улетучились газы, поэтому ученые работают внутри холодильника.

Пока ученые исследуют, мы ждем отчета по льду Антарктиды — самого точного календаря климатических изменений.