В начале ХХ века недавно открытые радиоактивные металлы добавляли в воду, лекарства и косметику, считая, что они улучшают здоровье и стимулируют клетки организма. Как возникла такая практика? Что на самом деле происходило с человеком? И как это было связано с питьевым золотом средневековых алхимиков? Чтобы разобраться в особенностях исторического недоразумения, T&P провели расследование.

Целая эпоха началась в далеком 1896 году, когда ученый Анри Беккерель нечаянно положил соли урана на пустую фотопластину. Она почернела, повторяя контуры радиоактивного вещества, что заставило физика предположить, что соли урана испускают особого вида излучение, которое он со своей легкой руки назвал лучами Беккереля.

Ученица Беккереля, знаменитая Мари Кюри, пошла дальше своего учителя и обнаружила еще два радиоактивных металла: полоний и радий. Установив, что они испускают особые лучи, мощность которых не зависит от внешних факторов и не ослабевает со временем, Кюри переименовывала лучи Беккереля в радиоактивные. Не изучив как следует влияния этих веществ на организм, Кюри, нобелевский лауреат 1903 года по физике, впоследствии умрет от лучевой болезни.

Казалось бы, пример великого ученого должен был предостеречь людей от неосторожного использования радиоактивных веществ. Однако они стали завоевывать популярность в качестве расхожих культурных образов, и вскоре люди будто завороженные принялись использовать радий в самых невероятных целях. Новый элемент мнился людям чем-то волшебным: ведь радий мог испускать лучи без малейшего внешнего воздействия, а их интенсивность была, казалось, неограниченной во времени. Вдобавок, радий светился в темноте. Все эти удивительные свойства давали повод подумать о том, что радий — это неиссякаемый источник энергии.

Конечно, маркетологи тех лет не преминули воспользоваться манящей возможностью. Поначалу на рынке появлялись бренды, спекулирующие на броском названии, и многие продукты, от шоколада и масла до сигарет или бритвенных лезвий, получили название в честь радия. В это же время Джозеф Джон Томпсон, первооткрыватель электрона, выпустил статью, в которой повышенная радиоактивность воды из источников и колодцев напрямую связывалась ее полезным воздействием на организм. С данной точкой зрения соглашались многие авторитетные химики и физики, в связи с чем уже вскоре любая минеральная вода — и даже всем известная «Боржоми» — объявилась радиоактивной.

Так как бутилированная вода не могла долго быть радиоактивной вне источника излучения, было решено начать производство специальных эманаторов и ревигаторов — приборов, напоминающих современные фильтры для воды, которые были призваны создать радиоактивное поле дома у клиентов. Вмененные радиоактивности вслед за всеми пользительными свойствами минеральной воды особенности, а именно — уничтожение бактерий и стимуляция клеток — особенно нравились людям, и вскоре началось массовое производство продуктов, содержащих радий. Хлеб, таблетки, зубная паста, свечи для потенции, соль для ванн, накладки на тело, подушки, косметика и даже презервативы — вот далеко неполный список выпускаемой продукции.

Существовало множество косметических линий, использовавших радий, и самой известной из них стала Tho-Radia, якобы изобретенная доктором Альфредом Кюри. Тот, конечно, не имел ни малейшего отношения к ученым Мари и Пьеру Кюри, и его имя использовалось в качестве громкого бренда. По обещаниям косметологов, пудра или крем с радием помогали стимулировать жизнеспособность клеток, излечить язвы, прыщи, покраснения, защищать кожу от вредных излучений, исправить недостатки лица, устранить морщины, а также сохраняли свежесть, молодость и сияние лица.

Несмотря на многочисленные прецеденты, демонстрирующие вредность радия для человека, радиевая косметика просуществовала в Европе до 1960-х годов. Случай радиевых девушек уже в 20-е годы стал серьезным вкладом в борьбу с шарлатанами, спекулирующими товарами на волне популярности радия: молодые девушки должны были красить радиевой краской стрелки часов, периодически облизывая кисточки, что привело к тяжелым заболеваниям и смертям. В начале 30-х годов Эбен Макберни Байерс, знаменитый гольфист, следуя моде, стал принимать препарат «Радитор», суливший улучшение самочувствия и поднятие тонуса. После мучительной смерти спортсмена от лучевой болезни производство радиоактивных панацей и прочих товаров постепенно сходило на нет.

радиевые девушки

радиевые девушки

Радий как источник «бесконечной» энергии с его свечением в темноте и броским названием (в переводе с латыни — «лученосный») неспроста воспринимался как потенциальный увеличитель любой энергии, в том числе и человеческой. Культ тела и красоты поспособствовал радию найти свою нишу на рынке многочисленных товаров, призванных улучшить красоту или восстановить здоровье. К тому же, такое наивное восприятие свойств вещества, основанное на простейшей ассоциации радия с солнцем по признаку сияния, уже было подготовлено тысячелетней традицией алхимии, предлагавшей своим адептам особое зелье — Aurum potabile, жидкое золото, образ которого использует тот же механизм символического переноса категорий «блага» и «сияния» с металла на употребляющего его внутрь пациента.

Радий ассоциировался с золотом-солнцем алхимиков через образы лучистого света, исцеляющего от болезней и дающего богатство (как и философский камень). Светящиеся субстанции не в первый раз обманывали ожидания ученых — к примеру, немецкий алхимик Хенниг Бранд, открыл фосфор, выпаривая мочу, совершенно случайно: увидев получившуюся светящуюся жидкость, он подумал, что перед ним ни что иное, как первоматерия.

Уже существующие в культуре образы божественного света быстро включались в ассоциативные ряды, используемые маркетологами, продвигавшими радий. Мужская сила, потенция и успешность, женская красота, культ тела и здоровья находили свое символическое воплощение в одном и том же наборе символов — свет солнца, несущий энергию и блеск золота. Возможно поэтому золото, земной аналог солнца, на протяжении веков было основным символом того незримого капитала, который может накопить человек. Радий лишь больше золота визуально приближался к небесному идеалу, с его бесконечным сиянием в темноте без подпитки извне.

Впрочем, разные культуры по-своему отреагировали на известие о вреде радия для организма: в Америке еще недолго продолжался выпуск детских лабораторий, предлагавших юным химикам чуть ли не обогащение урана в домашних условиях, а в СССР, уже после массовой истерии по поводу пользы и вреда радия, начали делать настольные и наручные часы, компасы и другие приборы со стрелками, покрашенными радиевой краской. Такие вещи до сих пор можно найти в шкафах у наших бабушек. А в Японии и по сей день выпускают якобы полезные для здоровья радиоактивные товары, которые можно приобрести в онлайн-магазинах.