Евклид считал, что мы излучаем свет глазами, Дарвин верил в существование Патагонии, а за жюль-верновским «Путешествием к центру Земли» стояла целая геологическая школа. T&P публикуют перевод статьи журнала The Escapist, разбирающей самые примечательные заблуждения, едва не ставшие академическим мейнстримом.

Эмиссионная теория света

Как мы видим? Наш мозг обрабатывает информацию, передающуюся через свет, который исходит непосредственно от объекта или отражается от него и попадает в глаза. Согласно эмиссионной теории, наши глаза не принимают лучи света, а испускают их. Короче говоря, мы видим, «стреляя» взглядом.

Эмиссионная теория впервые была предложена в пятом веке до нашей эры и получила поддержку таких влиятельных ученых, как Платон, Евклид и Птолемей. Хотя в противовес им существовала школа, придерживающаяся других взглядов — более похожих на наше современное понимание механизмов зрения — это знание не распространилось так широко, как хотелось бы. Исследование, проведенное в 2002 году, показало: целых 50% студентов американских колледжей считают, что зрение основано на принципах, предлагаемых эмиссионной теорией тысячи лет назад.

Любопытно, что в компьютерной графике используется технология создания изображений при помощи способа, очень похожего на то, что описывает эмиссионная теория: прибор прослеживает прямолинейный путь от камеры (или глаза) к объекту и, собирая информацию, выстраивает картинку.

После вспашки начинается дождь

В 19 веке в Австралии и Америке было распространено мнение, что обработка почвы приводит к выпадению осадков. Да, климатологи действительно верили, что если в дикой местности начать возделывать почву, то дождей там станет больше. Хотите превратить бесплодную пустыню в пышные сельхозугодья? Нет проблем! Просто обработайте ее.

«Научное» объяснение этой теории состояло в том, что при вспашке влажность, высвобождаясь из почвы, насыщает атмосферу. Согласно другой гипотезе, колебания воздуха, вызванные деятельностью человека, создают больше облаков. Эта идея привела в результате к тому, что в 1870 году не раз пробовали взрывать динамитом Великие равнины в Северной Америке.

Но, так или иначе, здесь есть и доля правды. Растения действительно выделяют влагу в атмосферу. Так что сажая деревья и выращивая сельскохозяйственные культуры вы действительно увеличиваете количество осадков. Правда, эти действия имеют очень незначительный эффект, и зачастую на соседней территории.

Теория четырех жидкостей

Гуморальная теория, как ее еще называют, провозглашала, что здоровье человека зависит от баланса четырех жидкостей, «четырех соков» в его теле — крови, слизи, желтой и черной желчи. Древнегреческие и древнеримские врачи всерьез думали, что если одной из этих жидкостей слишком мало или наоборот слишком много, то это повлияет на самочувствие человека. Эта теория владела умами вплоть до 19 века — то есть просуществовала более чем 2000 лет.

Вот откуда появилась практика кровопускания: считалось, что у больного избыток крови по сравнению с другими «соками». Лечение могло быть и куда более приятным в случае, если у пациента диагностировали избыток слизи: ему бы предложили красного вина и еду, вызывающую желтую желчь (она уравновешивает содержание слизи).

Теория четырех жидкостей тесно связана с теорией четырех основных элементов, из которых состоит Вселенная, потому считалось, что у каждого «сока» есть свой парный элемент: кровь/воздух, слизь/вода, черная желчь/земля, желтая желчь/огонь. Понятно, что такая взаимосвязь двух теорий придавала каждой из них больший вес.

Гипотеза расширяющейся Земли

Когда было обнаружено, что материк Южной Америки так замечательно крепится к Африке, ученые стали ломать голову в попытках объяснить дрейф континентов. И хотя с 1970 года возобладала теория о тектонике плит, на ее фоне еще слышны были гипотезы, объясняющие произошедшее увеличением объемов Земли — будто она расширялась как воздушный шар.

Пусть сегодня такое предположение нам кажется смешным, оно было выдвинуто ни кем иным, как Чарльзом Дарвином, который во время экспедиции исследовал образование ступенчатых плато в Патагонии. Он посчитал, что огромная территория Южной Америки была поднята из-под воды вверх, и это могло произойти только вследствие постепенного расширения Земли. С тех пор были предоставлены различные данные, свидетельствующие против такой возможности, а теория тектоники плит предложила лучший способ сложить паззл воедино.

Большая проблема, с которой столкнулись приверженцы гипотезы расширяющейся Земли, это невозможность найти подходящее объяснение: зачем бы Земле расти? Современный сторонник теории, междисциплинарный ученый Дж. Марвин Херндон, считает, что Земля сходна с планетами типа Юпитера, который потерял атмосферу в результате внезапной катастрофы. Газ, который до этого оказывал давление на нашу планету, сжимая ее, постепенно стал разреживаться — и именно это приводит к тому, что Земля будет и дальше увеличиваться, как гигантский антистрессовый мяч, выпущенный из крепкой руки, считает Херндон.

Гипотеза полой Земли

Древний фольклор весь наполнен представлениями о том, что глубоко под землей существует иная жизнь. Часто эти идеи связаны с религиозными верованиями. Но даже ученым были не чужды подобные гипотезы. Например, Эдмунд Галлей, в честь которого была названа комета, в 1692 году при попытке объяснить аномальные показания компаса предположил, что за оболочкой Земли толщиной в 500 миль следуют еще две концентрические оболочки, у каждой из которой свои магнитные полюса.

Вариации на тему этой гипотезы предлагались и другими учеными вплоть до 20 века, когда исследования распространения сейсмических волн в недрах Земли показали, как все обстоит на самом деле. Сейсмическая волна — это волновая энергия, вызванная землетрясением или взрывом, которая проходит через всю Землю. С помощью инструментов можно проанализировать свойства этих волн, в том числе с какой скоростью они проходят через различные материалы. Чем плотнее материал, тем быстрее волна распространяется.

В воздухе сейсмические волны двигаются со скоростью звука, в воде — в четыре раза быстрее, а сквозь твердые материалы, например гранит, быстрее в 15 раз. После проведенных наблюдений за распространением волн внутрь Земли мы можем смело говорить: единственное, что находится под нашими ногами — слои плотного материала, а не воздушное пространство или пустота. Поклонникам Жюля Верна придется смириться: путешествие к центру Земли возможно только в романах.