Как бессонные ночи отражаются на здоровье сознания и тела? Журналистка BBC Клаудия Хаммонд решила разобраться в этом остром вопросе, а «Теории и практики» перевели ее статью.

Человечеству не избежать работы по ночам — социальная активность становится круглосуточной: на вызов спешат сотрудники скорой, взлетают авиалайнеры, а в магазинах «24 часа» терпеливо ждут посетителей. Тщательное планирование и спокойный настрой позволяют человеку работать, уделяя сну всего 8 часов раз в два дня. Возможно, кто-то скажет, что он давно привык к подобному ритму, но главный вопрос заключается в другом: способно ли привыкнуть человеческое тело. Можно сформулировать еще жестче: какой урон наносят организму ночи без сна?

Необходимо вспомнить о том, что понимают под понятием «самочувствие»: люди привыкают к вахтовой работе, и последующие ночные смены даются легче, но, несмотря на это, всегда остаются те, кому ночной труд кажется более тяжелым.

В процессе исследования этой проблемы в Канаде ученые контролировали время сна, уровень освещенности и количество мелатонина в крови у офицеров полиции, проработавших неделю в ночную смену. Обычно выработка мелатонина в крови начинается, когда человек чувствует усталость и готовится ко сну, но у тех офицеров, кто адаптировался к работе по ночам, пик выработки гормона перешел на день. Они чувствовали себя более счастливыми и бодрыми по сравнению с коллегами, их реакция была более быстрой. Но в количественном отношении эта группа составила всего 40% от общего числа участников эксперимента.

Более масштабное исследование, проводившееся одновременно в Канаде и США, позволило проанализировать состояние свыше трех тысяч полицейских, работавших посменно. Результаты показали, что 40% из тех, кто так и не смог перестроиться, столкнулись в итоге с серьезными нарушениями сна.

Даже если на данный момент работник чувствует себя неплохо, встает вопрос о долгосрочной перспективе подобной жизни. Когда речь идет об оценке физических последствий, следует провести границу между влиянием сменной работы на образ жизни в целом и непосредственным влиянием каждого ночного бодрствования на организм. Например, становится сложнее питаться здоровой пищей и регулярно заниматься спортом, — листья салата нелегко найти в течение ночи, к тому же он не бодрит так, как хочется. Перекусы и фастфуд на вынос становятся непреодолимым искушением. Пицца или карри действительно помогают быстро улучшить состояние, но в перспективе такое питание отразится на здоровье негативно. Если человеку сложно отправиться в спортзал в конце рабочего дня, то после рабочей смены, когда единственной мечтой становится спокойствие и отдых, это сделать еще сложнее.

Исследования показали, что пилоты авиалиний были гораздо более счастливы в дни отдыха по сравнению с периодами ночных или утренних смен. Конечно, нет ничего удивительного в том, что люди предпочитают свои выходные тем дням, когда им нужно вставать и идти на работу, независимо от времени. Однако именно в период ночных дежурств у пилотов во время пробуждения и в течение дня вырабатывалось рекордное количество кортизола, гормона стресса. Этот процесс связан с повышенным риском развития заболеваний сердечно-сосудистой системы. Могут быть и другие последствия: например, всего одна бессонная ночь провоцирует резкий скачок давления.

«Уже спустя три ночные смены у работников нарушается экспрессия генов — они активизируются в неподходящее время суток»

Результаты научной работы Университета Суррея, опубликованные в этом году, показали, что уже спустя три ночные смены у работников нарушается экспрессия генов — они активизируются в неподходящее время суток. Приблизительно 6% генов функционируют в строго отведенное время, но радикальное изменение режима сна за несколько дней вносит разлад в их работу. Другое исследование выявило, что после пяти недель бодрствования по ночам и дневного сна в организме начинались серьезные нарушения регуляции глюкозы и изменения в метаболизме, способные в будущем спровоцировать диабет второго типа и ожирение.

Конечно, выборочные и ограниченные по времени проекты не учитывают все адаптивные способности человека, но результаты многолетних эпидемиологических исследований показывают печальную и неоднозначную картину. Одни изыскания указывали на повышенный риск сердечно-сосудистых заболеваний у людей, работающих по ночам, другие опровергали их результаты. Наиболее полное на данный момент исследование, опубликованное в 2012 году, все же продемонстрировало большой риск возникновения сердечных приступов у людей, работающих в ночные смены. Даже тщательный контроль над стилем жизни не снимал всю опасность.

Беспокойство вызывают данные о том, что «совы», привыкшие трудиться всю ночь напролет, рискуют заработать рак молочной железы сильнее, чем «жаворонки», спозаранку выпрыгивающие из своих кроватей, но с трудом дотягивающие до вечера. Впрочем, когда дело доходило до метаболического синдрома, симптомами которого были ожирение, повышенные показатели сахара, артериального давления и холестерина, виновником оказывался в целом нездоровый образ жизни. У людей, работавших посменно, но при этом избегавших курения, старавшихся придерживаться здорового питания и регулярных тренировок, были наименьшие показатели риска — несмотря на их ночную работу.

Единственное, что точно не могут показать эпидемиологические исследования, — так это то, на ком именно отразятся негативные последствия. Так же, как и в случае с краткосрочными экспериментами, нельзя точно сказать, как распространяется угроза, — возможно, она точно так же действует и в отношении тех, кто неплохо адаптировался.

Целостный анализ осложняется наличием совершенно разных видов ночной работы; бодрствование в разные периоды ночи (от нескольких часов без сна и до полностью ночного образа жизни), по-видимому, уникальным образом влияет на организм. Тем не менее пока ученые не дали ответ на вопрос о том, кто именно находится в зоне риска, ночным пташкам стоит присмотреться к пропаганде здорового образа жизни и использовать возможности для полноценного питания и занятий спортом, чутко прислушиваясь к своему телу.