Пусть каждой букве русского алфавита (не считая е) соответствует число от 1 до 32 (а = 1, б = 2, в = 3,…, я = 32). Тогда сумма букв в имени «Джон Дербишир» будет равна 131, в заглавии книги «Простая одержимость» — 271, а в названии фонда «Династия», издавшего книгу, — 107. Все эти три числа — простые.

Перед вами — чистая случайность (если, конечно, вы не думаете, что фонд «Династия» — кружок каббалистов). Но можно ли назвать случайностью то, что 107, 131 и 271 — простые числа? Есть ли порядок в их распределении? Веками этот вопрос дразнил математиков, пока в 1859 году Бернхард Риман не предложил точную формулу для подсчета простых чисел, не превышающих данной величины. Догадка была настолько элегантной, что ее строгое доказательство казалось делом техники. Однако свой 151-летний юбилей (151 — простое число) Гипотеза Римана встретила недоказанной и неопровергнутой. Белый кит теории чисел, по выражению Дербишира, до сих пор не пойман.

Cвой 151-летний юбилей (151 — простое число) Гипотеза Римана встретила недоказанной и неопровергнутой.

Четные главы «Простой одержимости» — это увлекательный экскурс в историю Гипотезы Римана и безуспешных попыток ее доказательства. Но просто рассказать о Гипотезе автору недостаточно, он хочет, чтобы читатель-нематематик сам понял ее глубину и красоту. Выполнению этой смехотворно сложной задачи посвящены нечетные главы книги — настоящая математическая полевая школа. К тому моменту, как Дербишир наконец предъявит на 391-й странице формулу, выражающую суть Гипотезы Римана, читатель уже будет посвящен в тайное общество интегральных логарифмов и корней из минус единицы (кстати, по уверению автора, они не более абстрактны, чем обычные числа: «Когда это вы в последний раз спотыкались о семерку?»).

Четные главы «Простой одержимости» — это экскурс в историю Гипотезы Римана и безуспешных попыток ее доказательства. Нечетные — полевая школа математики.

По чистой случайности (которая, конечно, по-своему закономерна), последняя глава, проливающая свет на причины невероятной сложности простых чисел, в книге пропущена. Дербишир просто забыл ее написать. И это притом, что как раз он мог буквально на нескольких страницах обрисовать таинственную суть гипотезы Римана и поведать об удивительных гибридах между хаосом и порядком, существующих в математике. А пока заменим его ненаписанные выводы словами героя одной английской книги: «Простые числа — как жизнь. Все очень закономерно, но законы вы никогда не поймете».