Откуда берутся люди с выдающимися способностями? Если раньше человечеству приходилось ждать милостей от природы, то современные ученые готовы поработать над коррекцией «врожденных» талантов. T&P перевели главные тезисы из статьи Nautilus, где рассказывается о том, как генетики собираются создать человека с IQ в 1000 баллов.

Лев Ландау, лауреат Нобелевской премии и один из основателей выдающейся школы советской физики, придумал логарифмическую шкалу, по которой можно было выстроить физиков-теоретиков в порядке их значимости. Получалось, что физик первого класса имел влияние, в десять раз превышающее влияние физика второго класса, и так далее. Сам себя он скромно определил во 2,5 класс, хотя в конце жизни поднялся до 2. Первоклассными учеными среди нескольких других у него оказались Гейзенберг, Бор и Дирак. Эйнштейн же находился на уровне 0,5.

Сегодня раздел генетики, исследующий наследственность когнитивных способностей, предполагает, что, если скомбинировать разные варианты ДНК в идеальную систему, можно создать человека с уровнем интеллекта, качественно превышающим любой другой, когда-либо существовавший на Земле. Речь, грубо говоря, об IQ порядка 1000 пунктов (если такая система оценки интеллекта еще будет иметь смысл).

Возможность возникновения сверхразума вытекает из самого принципа генетики интеллекта. Такие характеристики, как рост или когнитивные способности, контролируются тысячей генов, каждый из которых вносит свой небольшой вклад. Число генов, заметно влияющих на тот или иной признак, может быть определено по уже открытым вариантам генов, называемых аллелями. Международное объединение The Social Science Genome Association Consortium, куда входят десятки университетских лабораторий, уже выявило в человеческой ДНК несколько зон, влияющих на когнитивные способности.

Если бы когнитивными функциями управляло небольшое количество генов, изменение каждого из них должно было сильно повлиять на показатель IQ — с разницей примерно в 15 баллов при сравнении двух людей. Но исследователи до сих пор не смогли обнаружить аллель с эффектом, превышающим хотя бы один балл. Это значит, что должно быть задействовано не менее тысячи аллелей, чтобы изменения стали заметны на всем населении. Более сложный анализ (с большими погрешностями) оценивает это количество в 10 000 аллелей. Позитивное изменение примерно 100 аллелей может повысить IQ на 15 баллов. А если учитывать, что существует много тысяч потенциальных положительных вариантов изменения, то возможность спроектировать человеческое существо с IQ более чем в 1000 баллов становится вполне реальной.

Можно быть уверенным, что способности такого существа будут гораздо выше всех когда-либо живших людей. В нем будут собраны таланты из разных областей: такой человек сможет почти идеально запоминать зрительные образы и языки, сверхбыстро думать и считать, представлять в уме геометрические фигуры высокого разрешения, анализировать параллельно несколько проблем — список можно продолжать.

Достижение такого эффекта потребует прямого редактирования генома человека — и это станет возможно с помощью специальных технологий, близких по своему механизму с недавно открытой системой CRISPR/Cas, совершившей революцию в генной инженерии. Джордж Черч, гарвардский специалист по геномике, даже предположил, что CRISPR позволит через редактирование генома эмбриона азиатского слона заново создать мамонта. Если Черч прав, к возможным чудесам новой эры геномики мы должны добавить и сверхгениев.

Суперинтеллект — это дело далекого будущего; в ближайшее время нас ожидают меньшие, но также значимые открытия. Большой объем собранных данных о человеческих генах и соответствующим им фенотипах (это физические и умственные характеристики человека) значительно расширяют наши представления о генетическом коде — и, в частности, наши возможности прогнозировать развитие когнитивных способностей. Подробные расчеты говорят о том, что для выяснения всей генетической архитектуры понадобятся миллионы пар генотипов и фенотипов. Тем не менее быстрое падение цен на изучение генотипа способствует тому, что это произойдет в ближайшие 10 лет.

Новые данные потом можно будет использовать в репродукции — начиная с эмбрионной селекции (выбор оплодотворенной яйцеклетки для имплантирования) и заканчивая активным генетическим редактированием. В первом случае родители, выбирая примерно между 10 зиготами, смогут улучшить IQ будущего ребенка на 15 и более баллов. Генотипирование яйцеклеток уже неплохо освоено, и теперь дело остается за возможностью комплексного прогнозирования фенотипа ребенка. Стоимость таких процедур будет меньше, чем обучение в частных детских садах, а эффект, само собой, сохранится на всю жизнь.