Конец осени и зима — мрачноватое время. Люди, подверженные определенным психическим расстройствам, часто страдают в холодные месяцы больше, чем когда-либо, — да и остальным тоже приходится несладко. Почему смена времен года влияет на организм, как отличить сезонное аффективное расстройство от простой хандры и как с ним бороться? T&P разобрались в симптомах и методах лечения.

Как отличить грусть от депрессии?

Первое, с чего стоит начать: сезонное аффективное расстройство (SAD) — это не просто осенняя меланхолия. Более того, с точки зрения психиатрии это даже не самостоятельный диагноз. Согласно десятому выпуску Международной классификации болезней (МКБ-10), оно считается «особенностью течения» большого депрессивного и биполярного аффективного расстройств. Тем не менее термин «сезонное аффективное расстройство» часто используется для обозначения нормального смещения биоритмов и зимней вялости. Это приводит людей в заблуждение и заставляет думать, что у них возникли серьезные психические проблемы, для решения которых нужны лекарства и помощь врача.

Что происходит со здоровым человеком в осенне-зимний период? Сезонные колебания жизненных функций характерны для теплокровных, в том числе и для человека. В зимний период у животных и людей отмечается снижение интенсивности обмена веществ и двигательной активности, в весенне-летний — активизация физиологических процессов. Человек начинает чуть больше спать и есть, ему лень вставать по утрам и хочется подольше побыть в кровати. Плохое настроение и нытье — еще один спутник пасмурной погоды и длинных ночей. Однако ни один психотерапевт не поставит в таком случае диагноз. Грустить и лениться зимой из-за недостатка солнечного света — нормально. В конечном итоге, многие теплокровные существа и вовсе спят беспробудным сном в холодные месяцы.

SAD отличается от хандры более серьезными симптомами: слишком долгий сон, утренняя тошнота и трудности с пробуждением, переедание, особенно если речь идет о богатой углеводами пище, появление лишнего веса. Кроме того, человеку с сезонным аффективным расстройством не хватает энергии, ему трудно сосредоточиться и довести начатое до конца, он отдаляется от друзей, семьи, ему не хочется общаться и заниматься сексом. Все это приводит к пессимизму, тоске, чувству безнадежности и недостатку удовольствия от жизни, который особенно характерен для пациентов, страдающих SAD зимой. При этом весеннее и летнее сезонное аффективное расстройство, которые встречаются реже, чем их осеннее-зимний «коллега», выглядят иначе. Здесь в списке — бессонница, тревога, раздражительность, снижение аппетита и потеря веса.

Чтобы терапевт или психиатр мог поставить диагноз, «особенность сезонных паттернов» должна отвечать четырем критериям:

— депрессивные эпизоды в определенное время года;

— ремиссии (в случае большого депрессивного расстройства) или мания/гипомания (в случае биполярного расстройства) как характеристика времени года;

— продолжительность в течение двух лет и более без несезонных больших депрессивных эпизодов;

— численное превосходство сезонных депрессивных эпизодов над всеми прочими в течение жизни.

При этом кроме классического сезонного аффективного расстройства существует и его субсиндромный подвид (SSAD) со сглаженной картиной проявления. Его помогают диагностировать все те же критерии, однако сделать это может только психотерапевт или психиатр, а никак не автор научно-популярного сайта или знакомый, который интересуется психологией.

Виновата только лишь нехватка солнечного света?

Точные причины появления сезонного аффективного расстройства все еще неизвестны. «Чтобы объяснить это, существует несколько теорий, — рассказывает профессор Норман Розенталь, автор книги «Зимняя тоска» («Winter Blues»), впервые в мировой практике описавший сезонное аффективное расстройство. — Среди причин называют замедление процесса выработки серотонина, нечувствительность глаз к свету и аномальное смещение циркадных ритмов. У некоторых людей с SAD есть патологии в генах, отвечающих за распределение серотонина или за чувствительность сетчатки, что возможно, возникает из-за нарушений выработки ретинального пигмента — меланопсина. Как минимум две из этих причин могут существовать параллельно. Светотерапия — один из главных методов борьбы с SAD, — способна нейтрализовать их действие».

У нас режим: наелись и лежим

Среди главных лекарств — самые простые вещи: свет, спорт, режим питания и сна, общение. Людям, у которых есть друзья и близкие с SAD и SSAD, важно знать, что, даже если такой человек не стремится к контакту, внимание и любовь необходимы ему. Сезонное аффективное расстройство (как и его более легкий вариант) в основном лечится дома, а не в кабинете специалиста и уж тем более не в стационаре.

Субсиндромное аффективное расстройство нейтрализуют исключительно спортивными занятиями, пребыванием на свету и организацией режима дня. Продолжительность сна не должна превышать восьми часов, причем ложиться и вставать нужно постоянно в одно и то же время. В качестве тренировки подойдет любой милый сердцу вид спорта: от бега и плавания до фитнеса и баскетбола. Если здоровье не позволяет такие занятия, подойдет простая зарядка и прогулки.

«В мире есть множество разных упражнений, и главный фактор успеха для каждого из них — это ваша способность повторять их постоянно, — говорит профессор Розенталь. — Поймите меня правильно: я не советую всем вам бегать или заниматься танцем живота, — я советую найти то, что будет доставлять вам удовольствие и развеселит вас. Это сделает занятия постоянными, и вы извлечете из них максимум пользы».

Яркий свет раннего утра

Людям с SAD и SSAD нужно как можно больше бывать на улице в светлое время суток. «Яркий свет раннего утра — это мощная, быстрая и эффективная терапия в случае с сезонной депрессией, — уверен Норман Розенталь. — Свет — это своего рода питательное вещество для таких пациентов».

Световая терапия бывает нескольких видов. Например, в комнате можно поставить специальный «светоящик», который выделяет намного больше света, чем обычная лампа накаливания. Он испускает яркий белый «полноспектровый» свет мощностью 10 000 люкс или синий свет мощностью 350 люкс с длиной волны 500 нм. Вторую разновидность врачи выбирают реже, потому что с ней пациенты начинают жаловаться на неудобство и скуку. Последнее неудивительно: в ходе терапии сидеть перед устройством нужно от 30 до 60 минут с открытыми глазами, не глядя на источник света прямо. Время дня, которое врач подбирает для сеанса, зависит от особенностей циркадных ритмов пациента, так что для каждого оно индивидуально.

Другая технология светотерапии называется симуляцией рассвета. В этом случае устройство испускает неяркий, постепенно нарастающий свет, который включается, когда человек еще спит. Сегодня существует множество приборов и даже будильников с функцией симуляции рассвета. Некоторые исследования показывают, что такое лечение может быть на 83% эффективнее использования световой коробки, или светоящика.

Финские специалисты используют еще один вариант лечения, когда яркий свет поступает прямо в фотосензитивные области мозга через ушной канал. Их исследования показывают, что 92% пациентов с сезонным аффективным расстройством ощущают значительное облегчение после такой терапии. Кроме того, некоторые врачи советуют использовать гелиостаты: приборы с компьютерным управлением, которые отражают солнечный свет и перенаправляют его в окна дома или кабинета.

Мелатонин и ионизированный воздух

Медикаментозное лечение при сезонном аффективном расстройстве применяется не очень активно. В основном речь в этом случае идет о приеме мелатонина — гормона сна, который используется, чтобы отрегулировать суточные ритмы. Принимать его нужно в строго определенное время и маленькими дозами. Сегодня мелатонин также используют для лечения бессонницы и других расстройств сна. Как у всякого лекарства, у него встречаются побочные эффекты: например, яркие сновидения и даже кошмары, которые в обычном состоянии не увидишь.

Пациентам с SAD помогает и отрицательная ионизация воздуха: по данным исследований, она оказалась эффективной в 47,9% случаев. Ионизатор воздуха (не путать с озонатором) — это прибор, образующий отрицательные ионы газов: кислорода и азота. Ионизированный воздух ничем не пахнет, но создает в доме заметное ощущение свежести и чистоты. Отрицательные ионы притягивают к себе вредные частицы, очищая воздух от примесей, пыли и аллергенов. В помещении с ионизатором у людей возрастает работоспособность и улучшается общее состояние. Правда, у использования таких приборов есть свою нюансы. Во время их работы «захваченные в плен» вредные частицы оседают повсюду, так что после ионизации нужно проводить влажную уборку. Находиться в комнате со включенным ионизатором нельзя: в этом случае частицы могут попасть в дыхательные пути. Риск заразиться вирусной инфекцией, если кто-то в доме болеет, при ионизации возрастает во много раз.

Пора ли к психотерапевту?

Психотерапия также помогает в лечении сезонного аффективного расстройства. «Болеть депрессией значит быть одиноким, и многим людям становится лучше, когда они находят наставника, который ведет их сквозь этот процесс, — рассказывает профессор Розенталь. — Хороший терапевт поможет вам применить советы по лечению сезонного аффективного расстройства. Кроме того, существует терапия когнитивного поведения, которая бывает особенно эффективна при SAD. Она помогает не только пережить зиму, но и снизить шансы вернуться к депрессии в следующем году».