Карманники используют не только ловкость рук, но и особенности нашего восприятия. «Теории и практики» публикуют перевод статьи о том, какие когнитивные механизмы помогают мошенникам нас обманывать.

Представьте себе, что на улице вы хотите пожертвовать немного денег на благотворительность. Приятный человек, представляющий церковный фонд, говорит, что это слишком щедрое подношение. Вы ищите банкноту поменьше, а дома обнаруживаете, что из кошелька исчезла довольно крупная сумма. В такой ситуации не стоит ругать себя за глупость и доверчивость. Согласно данным нейронауки, наш мозг во многом запрограммирован на то, чтобы быть обманутым, — все благодаря капризам систем восприятия и внимания. Ключ к успеху карманника — не ловкие пальцы, а практическое знание «лазеек» нашего мозга. Некоторые мошенники настолько хороши в своем деле, что исследователи специально обращаются к ним с тем, чтобы выяснить, как работает мозг.

Одним из самых принципиальных слабых мест нашего мозга является то, что он не предназначен для многозадачной деятельности. Большую часть времени это полезно, так как позволяет нам отфильтровывать все, кроме самых важных аспектов окружающего мира. Но ровно этот же самый механизм позволяет нам оказываться обчищенными до нитки.

Нейрофизиолог Сусанна Мартинес-Конде, автор книги «Ловкость разума», в лаборатории визуальных нейроисследований изучала фирменные трюки знаменитого Аполло Роббинса, мастера мошенничества, выступающего на сцене: «Когда Аполло выводит людей на сцену, он много разговаривает, дотрагивается до них, близко подходит и тем самым вызывает эмоциональную реакцию на вторжение в личное пространство, то есть полностью загружает систему внимания человека».

«Ключ к успеху карманника — не ловкие пальцы, а практическое знание «лазеек» нашего мозга»

Уличные карманники используют работу с вниманием в известной схеме «столкновение». Первый участник группы мошенников обгоняет выбранную жертву во время ходьбы и вдруг неожиданно останавливается, так, чтобы жертва на него налетела. Второй участник банды специально врезается в них обоих, после чего разыгрывает перепалку со своим сообщником. И пока внимание жертвы занято происшествием, один из карманников вытаскивает все, что нужно, и незаметно передает своему третьему сообщнику, который и скрывается с добычей.

«Нужно не отвлекать человека от чего-либо, а, наоборот, переключать его внимание, — рассказывает Джеймс Браун, британский фокусник и гипнотизер, — Если мне нужно, чтобы вы прекратили смотреть на предметы, разложенные на столе, гораздо проще дать вам хороший повод посмотреть еще куда-либо. Я создаю 2–3 фокуса внимания, и это гораздо эффективнее, так как у вас появляется иллюзия свободы выбора».

На внимание могут влиять и более частные вещи, например движения рук. Аполло Роббинс поделился с Сусанной Мартинес-Конде одним наблюдением: то, как именно он двигает руками, влияет на успешность обмана. Когда он проводил рукой в воздухе прямую линию, это было менее эффективно для удерживания человеческого внимания на финальной точке, чем при плавном движении по дуге. При движении по кривой человеческий глаз следит за движением и останавливается на том месте, куда приходит рука. А при прямом движении взгляд возвращается в исходную точку и мечется между ней и финальной.

Эксперименты в области окулографии, отслеживания движений глаз, подтвердили догадку Роббинса. В нашей визуальной системе движение по кривой включает так называемое плавное слежение, при котором глаз непрерывно преследует движущийся объект. Движение по прямой линии ведет к саккадам, быстрым (за долю секунды) перемещениям взгляда между точкой А и точкой В.

Соответственно, при плавном слежении зритель все время наблюдает за движущимся объектом, а благодаря саккадам при проведении прямой линии он видит объект только в начале или в конце движения. Поэтому мошенник может выбирать тот или иной вид движения в зависимости от того, к чему он хочет привлечь или от чего отвлечь внимание жертвы.

Если вы хотите поиграть с человеческим восприятием, то очень неплохое время для этого — поздний вечер в городе, когда после нескольких бокалов в глазах у людей все становится несколько нечетким. Джеймс Браун специально изучал приемы карманников, работающих возле баров рядом с Трафальгарской площадью: «Одна из классических тактик заключается в том, что приятная девушка догоняет вас на выходе из бара и завязывает беседу. Поскольку она тоже якобы пьяна, она начинает потихоньку раскачиваться. Вы как собеседник неосознанно подстраиваетесь. Она начинает качаться все сильнее, так что «раскачивает» вас, и вы падаете. Добрая девушка и возможно, ее друзья помогают вам подняться. А наутро вы обнаруживаете, что лишились кошелька или часов».

«Однако знание о приемах мошенников позволит вашим ценностям дольше оставаться с вами», — считает Браун. Он также напоминает, что карманники боятся как огня тех людей, которые явно демонстрируют осознанность, внимательность и контроль за тем, что и кто их окружает.