Для большинства абитуриентов целью является сам факт поступления — мало кто задумывается, что будет потом и как получить максимум от каждого учебного дня. В своей книге «Колледж без прикрас: будущее высшего образования и его значение для студентов» Джеффри Селинго, редактор проекта The Chronicle of Higher Education, пишет, что нужно сделать за время учебы, чтобы после выпуска остался не только диплом, но и необходимые для успешной карьеры навыки. «Теории и практики» пересказали его советы.

По данным исследователей Калифорнийского университета, 90% студентов считают, что нужно выбирать специальность, которая была бы интересна, и неважно, насколько практичным будет этот выбор. И почти столько же говорят, что полученные в колледже знания пригодятся в работе вне зависимости от учебного профиля. 
В то же время ежегодно обучение бросают около 400 тысяч человек, треть студентов переводятся на другие специальности, а четверть первокурсников меняют свое мнение о выбранном профиле уже к концу учебного года. При всем этом, по мнению специалистов кадровых служб, нынешние выпускники не справляются с поставленными задачами, не умеют критически и аналитически мыслить и работать в команде. Работодатели ждут специалистов, которые смогут фильтровать информацию, добираясь до самой сути, и демонстрировать неординарный подход к решению проблем.

В условиях меняющейся экономики сложно давать советы по поводу выбора специализации, но есть некоторые общие рекомендации для первокурсников, которые позволят провести время в университете с пользой:

Ищите увлеченных преподавателей

Это особенно важно в начале учебы, когда затеряться в аудитории так просто. Знакомство с неравнодушными профессорами увеличит шансы на то, что обучение принесет больше пользы.

Участвуйте в исследованиях

Примерно треть старшекурсников заняты в каких-либо важных проектах, и с каждым годом все больше студентов участвуют в крупных исследованиях. Такая деятельность развивает критическое мышление и приносит чувство удовлетворения — студенты лучше усваивают полученный на лекциях материал и учатся работать в ситуации с непредсказуемым результатом.

Чем больше людей выбирают обучение за границей, тем лучше становится ситуация на мировом рынке труда, — наличие этой взаимосвязи признается все чаще. Учеба за рубежом часто меняет всю жизнь студентов: как показывают опросы выпускников, для многих самым значимым становится именно опыт обучения за границей. Для многих респондентов он даже важнее приобретенных в колледже друзей.

Не бойтесь ошибаться

Многие ученые считают, что студенты потеряли креативность. Нужно искать такую учебную среду, где можно творить, пробовать новое и временами ошибаться.