Саша Грабчук, отучившись в Высшей школе экономики и поработав в нескольких международных компаниях, решилась поучиться за границей, когда большинство ее одногруппников уже получили зарубежное образование и возвращались в Россию. Почему бывает полезно сделать перерыв между бакалавриатом и магистратурой, а также как опыт друзей может помочь выбрать программу обучения — в новом выпуске постоянной рубрики T&P.

Саша Грабчук, 25 лет

— Где ты сейчас учишься и чему? Почему именно там?

— Прошлой осенью я окончила магистратуру в University of Amsterdam — Business Administration и получила диплом мастера по деловому администрированию. Это одногодичная программа, как и практически все магистратуры в Нидерландах. Мои однокурсники, которые решили продолжить обучение за границей, в основном поступили сразу после бакалавриата, а я поехала учиться через два года после окончания, когда большинство из них уже вернулись назад. Но такой перерыв позволил мне более осмысленно выбрать программу и университет. Опыт друзей и несколько лет работы в России помогли мне понять, что я в итоге хочу получить от образования и сколько это может стоить.

На грант я не рассчитывала, хотя подала в Nuffic необходимые для стипендии документы, поэтому возможные расходы старалась тщательно спланировать. По совету друга я завела таблицу, где отмечала университет, программы, которые меня интересовали, их рейтинг, длительность, стоимость обучения, средний уровень расходов в месяц в каждой стране, необходимые документы и сроки подачи. Мне было важно связать магистратуру с моим бакалавриатом в области экономики, но полностью в финансы или бухгалтерию я уходить не хотела, чтобы новая ступень в образовании помогла мне расширить выбор нового места работы. После такого нехитрого, но полезного фильтра мне подходили школы Испании и Нидерландов. Несмотря на то что я свободно говорю на испанском и теплые зимы Мадрида в перспективе мне были ближе, чем проливные дожди Амстердама, после магистратуры я хотела получить опыт работы за рубежом. Тут определяющим стал совет моей подруги: лучше жить и работать в стабильной холодной стране, а на время отпуска летать греться на юг, где все хорошо, кроме уровня безработицы. Нидерланды — это страна, которая дает экспатам шанс и предоставляет одни из лучших условий для обучения и последующего трудоустройства. Во-первых, все жители говорят на английском, даже в кинотеатрах кино показывают на языке оригинала с нидерландскими субтитрами. Во-вторых, все выпускники могут подать документы, чтобы поучаствовать в Orientation Year — в течение года после выпуска можно работать наравне с европейцами. И в-третьих, Амстердам — это международный город, где разные культуры прекрасно уживаются в одном месте.

— Как возникло желание поехать за рубеж?

— Я окончила Высшую школу экономики, факультет мировой экономики и мировой политики, и мне повезло учиться с ребятами, которые знали по несколько языков, изучали еще по одному, постоянно ездили в путешествия, интересовались событиями в мире, читали международную прессу и были открыты новым возможностям. Какое-то время я была тьютором для иностранных студентов, которые приезжали учиться к нам по обмену, и несколько раз ездила в летние языковые школы Испании и Великобритании. Никто не говорил об обучении за рубежом как о чем-то невозможном, а большинство преподавателей, наоборот, поощряли стажировки и охотно делились своими знаниями.

После выпуска я два года работала в международных инвестиционных банках, где было совершенно обычным переходить с языка на язык, потому что коллеги либо были иностранцами, либо много лет работали в других странах. Через некоторое время я поняла, что хочу заниматься чем-то другим, получать новый культурный опыт. Пинком судьбы стало решение моего близкого друга переехать в другую страну — стало ясно, что дальше тянуть нельзя. И вообще образование за границей должно хорошо сказаться на карьере. К тому же я верю, что, будучи некоторое время вдали от родины и лучше понимая культуру других государств, можно взглянуть на многие события с другой точки зрения и стать более восприимчивым к новому, переоценить старые идеи (или, наоборот, укрепить веру в них). Но на деле, конечно, было и страшно, и непонятно, и множество «А что, если…?».

— Расскажи про процесс поступления.

— Для моего университета необходимо было предоставить документы о предыдущем образовании, чтобы приемная комиссия смогла оценить средний балл и проверить изученные предметы на соответствие требованиям программы. Поэтому резкого перехода на другие дисциплины быть не могло и изучать, например, урбанистику с бакалавром экономики у меня бы не получилось. Однако большинство университетов предлагают взять пре-мастера, чтобы набрать кредиты по предметам, которые станут базой для последующего обучения. Это касается всех желающих поступить в магистратуру: я была в группе с голландкой, которая, проучившись несколько лет на медицинском факультете, решила сменить профессию и год-два училась на таких подготовительных курсах, прежде чем смогла податься на нашу программу.

Затем я должна была сдать TOEFL и GMAT, и если первый не требовал серьезных усилий, то второй экзамен стал моей болью и уважительной причиной заполнить мусорку фантиками от шоколадок. Мне очень хочется рассказать историю, как я без подготовки (а такие люди среди моих друзей есть) сдала GMAT на 670 баллов, но я ходила на курсы, занималась по интернету и с учебниками как минимум три месяца. В итоге, чтобы получить желаемый балл, экзамен я сдавала несколько раз. Совмещать работу и подталкивать себя решать тесты по вечерам и на выходных оказалось непростым делом. Я помню, как, перенервничав после первой неудачной попытки, звонила моему молодому человеку и плакала на всю улицу, потому что казалось, что все, можно распаковывать чемодан. Вторая неудача перенеслась легче, а третья попытка наконец принесла желаемый результат. В какой-то степени все это помогло мне проще относиться к остальным вопросам, связанным с переездом и обучением.

Студенты еще до приезда в страну должны найти комнату или квартиру, где они будут жить. Я никогда не сталкивалась с поиском жилья вне России, поэтому, когда у меня на выбор было две опции — найти самой или через агентства, которые предлагал университет, — я долго сомневалась. Первый способ — искать через группы в фейсбуке или приложения (например, Kamernet). Это бесплатно, можно выбрать как саму комнату, так и соседей. Второй казался менее привлекательным из-за существенной комиссии за агентские услуги, депозита и самих условий проживания, так как предлагались в основном студенческие общежития. Но после нескольких недель поисков в группах и приложениях стало ясно, что не находясь в Нидерландах, что-то найти без посредника практически нереально. Как выяснилось позже, жилищная ситуация в Амстердаме еще хуже, чем в Москве, и объявления о свободной комнате, даже не рядом с центром, привлекают около 20 желающих в первый час после их размещения в интернете. Поэтому я советую как можно скорее заключить договор с агентами хотя бы на первые полгода, потому что желающих настолько много, что они не в состоянии предоставить жилье всем.

Я абсолютно не жалею, что выбрала студенческое общежитие: мои соседки (две немки и американка) оказались очень интересными и приветливыми, мы подружились и часто устраивали совместные ужины или отмечали праздники. Поскольку вместе с девушкой из США мы еще и вместе учились, то ночной кофе и экзаменационные билеты стали началом нашей дружбы. Сейчас она одна из самых близких мне людей, и, признаться, я никогда не думала, что можно настолько хорошо понимать кого-то, кто не говорит на твоем родном языке.

— Из чего состоит учебный процесс? В чем основная разница, если сравнивать с Россией?

— Когда говорят, что учеба в Европе — это прежде всего самостоятельная подготовка, то это правда на сто процентов. Мне повезло чуть больше, чем ребятам из других вузов, потому что Вышка четыре года нас учила самостоятельному анализу материалов, поиску источников по иностранным и отечественным базам данных и критической оценке всего прочитанного. Вдобавок у нас было несколько обязательных предметов, где мы изучали академическую речь и письмо на иностранном языке, а часть выпускной работы должна была быть написана на английском. Стоит еще отметить, что четыре сессии в год параллельно с обычной учебой отлично учат справляться с дедлайнами и огромным количеством материала, который надо освоить в сжатые сроки. Поэтому, когда я столкнулась с тем, что уже к первой лекции в году надо прочитать пять академических статей на английском, затем еще другие шесть к следующей через два дня, а первый экзамен уже через полтора месяца, то мне показалось, что я никуда и не уезжала. Но существенным отличием стало то, что каждая тема, поднятая на лекции, заставляет размышлять. Профессора стараются преподнести несколько точек зрения на одну и ту же проблему и постоянно обновляют списки литературы или другие материалы, чтобы максимально приблизить их к настоящему времени. Лекции становятся диалогом между преподавателем и студентами, где каждый может высказать свое мнение. Я помню, меня удивило, как однажды моя однокурсница подняла руку, сказала профессору, что, по ее мнению, он не прав в своих рассуждениях, и доказала это на нескольких хорошо подобранных примерах. Еще больше меня поразило, что профессор согласился с ней и она успешно сдала у него экзамен после. Кстати, сами экзаменационные вопросы построены таким образом, что необходимо привести пример, доказать или опровергнуть явление на основании изученных статей и информации с лекции.

Поскольку моя магистратура связана с бизнесом и экономикой, то на более поздних курсах у нас была возможность решать кейсы на реальных примерах и существующих данных компаний, а также участвовать в кейс-чемпионатах, представляя свой университет на национальном, а потом на европейском уровнях. Голландцы очень гордятся своей страной (и есть за что), поэтому половина примеров была основана на местных фирмах, откуда к нам часто приходили приглашенные лекторы. Одной из отличительных особенностей моей программы стали как раз еженедельные лекции топ-менеджеров из крупных компаний, которые проходили в городском театре. Их темы так или иначе были связаны с насущными проблемами в экономике, но они также делились полезными для карьеры советами и мотивировали не бояться выходить из зоны комфорта.

Свой диплом я решила писать об онлайн-маркетинге небольших фирм, сопоставив их цели и способы с более крупными компаниями. Все данные я брала у владельцев малого бизнеса в Амстердаме. За это время я познакомилась с невероятно талантливыми предпринимателями из разных стран, которые с удовольствием рассказывали свои истории успеха и шли мне навстречу, чтобы я смогла получить все данные для своего анализа. Конечно, научный руководитель играет не последнюю роль в этом процессе: ему приходилось не только помогать мне систематизировать все, но еще подбадривать и наводить на новые идеи, если что-то не получилось.

— Какие бонусы дает статус студента?

— Для иностранных студентов в основном это скидки в музеях, магазинах, кинотеатрах и так далее, а также право на студенческое жилье, которое, конечно, в разы дешевле. А для голландцев этот список бонусов пополняется бесплатным проездом на всех видах транспорта по стране и возможностью взять кредит на обучение и проживание.

— Над чем ты сейчас работаешь?

— После магистратуры я смогла устроиться TNT Express, где работаю в проджект-менеджменте. Большая часть моих коллег в этой сфере больше 20 лет и имеют впечатляющий опыт работы как у себя на родине, так и в других странах, тогда как в России эта отрасль зародилась совсем недавно. У нас многонациональный коллектив: например, в моей команде работают англичане, голландцы, итальянцы, американцы, ганцы… Самое большое отличие, которое я заметила, — это то, что приносят с собой или берут на обед люди из разных стран. Если у голландцев это хлеб с сыром и молоко, то в Восточной Европе на ланч любят суп или что-то горячее. Приятно удивило, что в России условия работы в международных компаниях практически не отличались от тех, которые у меня сейчас. Но здесь гораздо сильнее развит институт профсоюза, члены которого избираются из числа сотрудников на определенный срок. Он имеет право вето на некоторые решения менеджмента, касающиеся условий работы: зарплаты, возможных сокращений.

— Каковы твои планы на будущее?

— Сейчас у меня в планах — получить больше опыта работы в проджект-менеджменте, и, поскольку моя жизнь теперь связана с Нидерландами, я бы хотела на какое-то время остаться здесь. Ведь университет не только позволил мне по-новому взглянуть на мой прежний опыт, но и подарил друзей, без которых бы Амстердам был другим.

Фотографии предоставлены Сашей Грабчук.