Коллекционер Том Топол 14 лет собирает редкие паспорта по всему миру. На его сайте Passport-collector можно рассмотреть документы, которые использовались десятки и сотни лет назад. «Теории и практики» выбрали несколько экземпляров из его коллекции.

Основной интерес Топола — документы из Германии. Его личная коллекция насчитывает более 600 паспортов, самый старый из которых датирован 1646 годом. Вторая по значимости серия — это паспорта несуществующих государств, например документы граждан СССР или жителей территорий, попавших под действие Британского мандата в Палестине. По мнению экспертов, особенно ценными являются колониальные документы, выданные Британской империей.

Топол увлекся коллекционированием паспортов после посещения блошиного рынка в Киото. Обнаруженные там исторические документы поразили его своей уникальностью, они были совершенно не похожи на привычные современные паспорта: «Такие документы представляют историческую ценность, они отражают политическую и географическую обстановку того времени. Кроме того, мягкий фокус на фотографиях, фигурные подписи и красочные марки делают их намного красивее, чем наши однообразные паспорта. Сейчас наши паспорта — это униформа. Но взгляните на документ XIX века — тогда это было особым видом искусства».