Чаще всего мужчины отпускают бороду не ради внимания женщин, а чтобы показать свое превосходство над другими мужчинами — это их способ конкурентной борьбы. К такому выводу пришел профессор эволюционной биологии в Университете Нового Южного Уэльса Роб Брукс. «Теории и практики» пересказывают тезисы его статьи, написанной для Quartz.

Как утверждал обладатель роскошной бороды Чарльз Дарвин, растительность на лице — это человеческий эквивалент павлиньего хвоста или оленьих рогов, то есть атрибут, с помощью которого самцы соревнуются в период размножения. Были проведены сотни экспериментов на самых разных животных, от гуппи до тетеревов, и оказалось, что если состричь или затемнить эти отличительные признаки, то подопытные самцы либо проиграют своим соперникам, либо просто будут обделены вниманием самок. Казалось бы, зачем же тогда мужчинам по доброй воле избавляться от самых заметных свидетельств мужественности?

Ряд исследований действительно показал, что борода определенно влияет на мужскую привлекательность, но не до такой степени, чтобы советовать всем подряд ее отращивать (при этом наилучший результат показывает десятидневная щетина). Во-первых, все зависит от типа лица. Борода намного сильнее украшает мужчин с очень мужественными или чрезмерно женственными чертами, чем мужчин со стандартными лицами. Кроме того, она может скрыть какие-то изъяны внешности, например слабый подбородок, так что многие мужчины просто ориентируются на исходный материал.

Во-вторых, красота бороды — в глазах смотрящего. Причем, как говорят ученые, предпочтения варьируются в том числе в зависимости от географии. Интернет-исследование, проведенное в 87 странах, показало, что женщинам из бедных государств чаще нравятся бородачи, чем женщинам из более благополучных мест. Такой результат нельзя назвать неожиданным: в процветающих странах мужчины не соревнуются друг с другом столь агрессивно.

Также с помощью фейсбука ученые проанализировали моду на бороды в 37 странах. Оказалось, что меньше всего растительность на лице любят венгры: 68% мужчин в Венгрии чисто выбриты, только 8% отпускают бороды. При этом в Италии, которая находится всего в 800 километрах от Венгрии, борода в почете: тут бреются только 28% жителей.

Популярность бороды растет, когда число мужчин превышает число женщин. А если в обществе преобладают женщины, то мужчины вновь берутся за бритву

Если борода важна для выживания, почему же мужчины все же от нее избавляются? Такое решение может формироваться под влиянием состояния «брачного рынка». Анализ растительности на лицах британцев и социальных тенденций с 1842 по 1971 год показывает, что популярность бороды растет, когда число мужчин превышает число женщин. А если в обществе преобладают женщины, то мужчины вновь берутся за бритву. Избыток мужчин увеличивает конкуренцию за статус, уважение и благополучие. Это может выражаться, в частности, в том, что растет число краж, учащаются случаи насилия, возможна даже война. На этом фоне тренд на бороды выглядит довольно безобидно.

Связь между соревновательностью и бородами предполагает, что отношение мужчин к бритью гораздо в большей степени зависит от других мужчин, чем от женщин. Если некоторые исследования ставят под вопрос корреляцию привлекательности и растительности на лице, то в том, что бородатые мужчины выглядят более мужественными и зрелыми, чем бритые, сходятся все.

Если же говорить о хипстерской моде на бороду, то она началась около десятилетия назад — вместе с экономическим кризисом 2007–2008 годов. И тут тоже можно найти связь: в условиях скрипящей по швам экономики мужская конкуренция усиливается.