Журналисты и телеведущие давно могут без смущения обсуждать секс, пищеварение и другие естественные процессы, но менструация по-прежнему часто остается табуированной темой. О том, как со временем менялось отношение к месячным и какие предрассудки остались до сих пор, рассказывается в статье издания Aeon. «Теории и практики» выбрали из нее главное.

Древние греки верили, что если у девушки запаздывают первые месячные, то кровь собирается вокруг ее сердца, а матка бродит по телу. Предполагалось, что это может привести к странному поведению, от жесткой ругани до суицидальной депрессии. И сейчас эмоциональное поведение или слабое психическое здоровье женщин часто определяется словом «истерия», которое происходит от греческого «ὑστέρα» («матка»).

Плиний Старший предупреждал, что если во время месячных голая женщина пройдет по полю, то гусеницы, черви, жуки и другие насекомые падут с колосьев; если она коснется улья, то пчелы его покинут навсегда и даже лезвие ножа затупится в ее руках. Но нельзя забывать, что этот же человек предлагал лечить эпилепсию кровью гладиатора. В Средние века люди верили, что если пенис коснется менструальной крови, то он воспламенится и что ребенок, зачатый во время менструации, будет одержимым, уродом или рыжим.

Месячные были настолько табуированной темой, что историк Лора Клостерман Кидд из Университета Айовы не нашла ни одного упоминания менструации в дневниках и письмах переселенок в Северную Америку в XIX веке. В начале XX столетия фермеры все еще верили, что во время критических дней женщина может помешать превращению молока в масло.

В 1946 году Уолт Дисней показал образовательный мультфильм «История менструации», который посмотрели более миллиона старшеклассников в США. И хотя благодаря ему впервые с экранов прозвучало слово «влагалище», в повествовании ни разу не упоминался ни секс, ни размножение. С одной стороны, рассказчица Глория Блонделл призывала девушек принимать ванну, скакать верхом и танцевать во время месячных, с другой — постоянно подчеркивалась важность чистоты. Это усилило идею того, что менструация — это гигиенический кризис.

Впервые слово «месячные» прозвучало в телевизионной рекламе только в 1985 году, а в 2010-м американские телеканалы отказались показывать рекламу тампонов из-за того, что в ней присутствовало слово «вагина». До сих пор рекламщики используют загадочную синюю жидкость для демонстрации абсорбирующих качеств прокладок. А когда в 2015 году канадская поэтесса Рупи Каур выложила свое фото, на котором она полностью одета, но на штанах виднеется пятнышко крови, ее снимок дважды удаляли из Instagram.

Отношение к месячным меняется, но происходит это очень медленно. Так, на Олимпиаде в Рио в 2016 году ажиотаж вызвала фраза китайской пловчихи Фу Юаньхуэй, которая признала, что во время выступления на соревнованиях у нее были месячные. Многие китайские любители спорта вообще не знали, что женщина во время критических дней может плавать.

Интересна история эволюции средств женской гигиены. Нет никаких доказательств (кроме многократных упоминаний в интернете) того, что в Древнем Египте женщины использовали тампоны, сделанные из размягченного папируса, а гречанки обматывали лен вокруг кусочков дерева. В Англии в XVII веке женщины пользовались лоскутами материи или мхом сфагнумом.

 © Fecundcunt. 3 Menstrual Pads. 2010 год

© Fecundcunt. 3 Menstrual Pads. 2010 год

Первые одноразовые прокладки появились в Великобритании в 1888 году — их рекламировали как пригодные для «дам, путешествующих по суше и морю». В США их производство было запущено в 1896 году. Во время Первой мировой войны французские медсестры обнаружили, что перевязочные материалы из хлопка и целлюлозы также очень хорошо впитывают менструальную кровь; кроме того, после использования их можно было сжечь. Во время Второй мировой войны Уильям Моррис, производитель автомобилей, оплачивал одноразовые прокладки для всех женщин в британских вооруженных силах. Они были сделаны из ваты и сверху покрыты марлей, а на месте их удерживал эластичный пояс вокруг талии.

В 1929 году остеопат Эрл Хаас из Денвера придумал первый тампон: для этого он использовал две картонные трубки и спресованную вату. Четыре года спустя он продал патент на Tampax Гертруде Тендрих за 32 тысячи долларов. В 1980 году материал, из которого изготавливались тампоны, сменили с ваты на целлюлозу, чтобы женщины могли использовать их дольше. Однако вскоре стали известны случаи смерти от токсического шока. Как только производители вернулись к исходному материалу, число летальных исходов сократилось.

В Великобритании женщины ежегодно используют более 3 миллиардов прокладок или тампонов. Это ложится тяжелым бременем на экологию, поскольку процесс их разложения занимает около 800 лет.

Только недавно был изобретен метод, который не вредит окружающей среде: это менструальная чаша. Она делается из мягкого силикона и помещается внутрь влагалища, где в нее собирается кровь. Каждые несколько часов ее нужно доставать и промывать. Одна чаша может прослужить до десяти лет и сэкономить до 2500 прокладок и тампонов.

Многие женщины по-прежнему страдают от экономических, культурных и бытовых ограничений во время менструации. В некоторых странах в это время им не разрешается готовить, встречаться с друзьями, спать в одной кровати с мужем. В Малави многие по-прежнему верят, что менструация — это болезнь, которая может вызвать бесплодие или даже смерть супруга. Больше половины девочек в Малави пропускают один-два урока в школе из-за месячных, а 15% — больше трех дней за четверть. Поскольку средний годовой заработок в стране составляет около 340 долларов, 95% женщин используют вместо прокладок лоскуты, листья или траву.

Когда Великобритания присоединилась к Европейскому экономическому сообществу в 1973 году, политики-мужчины решили, что средства женской гигиены не являются предметами первой необходимости — в отличие от подгузников, мужских бритв или вертолетов (все эти товары не облагаются налогами). В 2014 году Лора Коритон запустила петицию за аннулирование налога на средства гигиены. После того как ее подписали более 320 тысяч британцев, премьер-министр Дэвид Кэмерон заявил, что правительство отменит «налог на тампоны».

В 2014 году ООН объявила 28 мая Днем менструальной гигиены. Эту дату выбрали потому, что месячные в среднем длятся пять дней и бывают каждые 28 дней. Но обязательно ли было добавлять слово «гигиена»? Возможно, причина в том, что в XXI веке менструация по-прежнему считается «нечистой».