Каждую неделю «Теории и практики» публикуют полезные списки литературы: рассказывают о книге, которая попала в лонг-лист премии «Просветитель» этого года, а ее автор советует еще несколько книг по своей теме. Новый выпуск — о генетике и молекулярной биологии. Максим Франк-Каменецкий в своей книге «Самая главная молекула. От структуры ДНК до биомедицины XXI века» объясняет, как открытие двойной спирали Уотсоном и Криком в 1953 году изменило нашу жизнь. Еще 5 книг, которые помогут разобраться в устройстве и роли этой молекулы, — в его подборке для «Библиотеки T&P».

Максим Франк-Каменецкий

доктор физико-математических наук, профессор биомедицинской инженерии Бостонского университета, США

Джеймс Уотсон. «Двойная спираль»

Давно ставшее классическим изложение Уотсоном истории открытия двойной спирали. Книга написана настолько живо, что читатель ощущает себя участником событий. При чтении, однако, не следует упускать из виду, что это весьма субъективный взгляд на историю одного из величайших открытий в истории науки. Известно, что Крику книга сильно не понравилась. Некоторые из тех, кто был свидетелем описываемых событий, критиковали Уотсона за карикатурное изображение Розалинд Франклин, чьи данные, фактически украденные у нее, сыграли ключевую роль в открытии, сделанном Уотсоном и Криком. Со временем, уже после выхода книги Уотсона, роль этой выдающейся женщины была по достоинству оценена, и теперь ее считают самым значительным ученым-женщиной в ХХ веке. А сам Уотсон после смерти Крика несомненно может считаться самым выдающимся из ныне живущих ученых.

Ричард Докинз. «Эгоистичный ген»

Пожалуй, эта книга по популярности у самого широкого круга читателей не уступает «Двойной спирали» Уотсона. Докинз — признанный мастер научной популяризации. В книге развиваются идеи Дарвина об эволюции и естественном отборе, но не на уровне организмов, а на уровне ДНК. То есть фактически организмы рассматриваются как хранилище ДНК, которая имеет своей единственной целью безудержно размножаться. Поскольку для своего размножения ДНК нуждается в клеточном аппарате, то она помещается внутри клеточного ядра и оттуда руководит всем клеточным хозяйством. Поскольку законы естественного отбора беспощадны, ДНК эволюционирует таким образом, чтобы несущий ее организм побеждал в этой беспощадной борьбе за существование и за расширение ареала обитания эгоистичной ДНК. Сможет ли человек, первым из живых существ осознавший коварство и жестокость эгоистичной ДНК, положить конец этой бессмысленной борьбе? Вот вопрос, который ставит Докинз в конце своей книги.

Мэтт Ридли. «Геном: автобиография вида в 23 главах»

Книга Ридли, одного из ведущих популяризаторов науки в США, сочетает в себе научную аккуратность с познавательностью и доступностью. Книга выдержала несколько изданий и на английском, и на русском языках. Это, наверное, лучшее введение в современную генетику, основанную на науке о ДНК.

Александр Панчин. «Сумма биотехнологии. Руководство по борьбе с мифами о генетической модификации растений, животных и людей»

Основной пафос книги направлен на развенчание мифов об опасности генетически модифицированных организмов (ГМО). Но книга Панчина содержит гораздо больше: автор доступно и научно достоверно рассказывает о достижениях и перспективах генной инженерии и биотехнологии в самых разных областях, таких как клонирование, противодействие старению, лечение наследственных заболеваний. Книга вполне заслуженно была удостоена премии «Просветитель» за 2016 год.

Николас Уэйд. «На заре человечества. Неизвестная история наших предков»

Мы много знаем об истории человечества за последние 5 тысяч лет благодаря многочисленным памятникам архитектуры, всевозможным артефактам и письменным свидетельствам. Но по мере того, как мы продвигаемся в глубь тысячелетий раньше этого срока, почти все сведения о наших предках быстро иссякают. До недавнего времени казалось, что с этим придется смириться. Как прекрасно рассказано в книге Уэйда, ситуация коренным образом изменилась с началом эры расшифровки геномов человека. Оказалось, что геном содержит массу информации о наших предках. Книга Уэйда оказалась первой, в которой систематически и доступно рассказано о новой науке, возникшей на стыке палеоантропологии и геномики. Новые открытия в этой области делаются постоянно, но книга Уэйда не устаревает, так как создает необходимую базу для понимания этих новых открытий.