О том, что спорт помогает сохранить здоровье, сказано много. Но, как утверждают ученые, физические упражнения влияют и на умственные способности людей. Портал Open Culture рассказал о нескольких исследованиях на эту тему. «Теории и практики» выбрали главное.

В медицинском сообществе все чаще говорят о том, что сидячий образ жизни превращается в эпидемию (можно даже услышать выражение «сидение — это новое курение»). Установлено, что если человек проводит много времени сидя, то это может спровоцировать самые разные хронические заболевания, включая диабет, проблемы с сердцем и некоторые виды рака. Если добавить к недостатку активности неиссякающий поток полуфабрикатов, то мы получим глобальный кризис здоровья, который требует срочного вмешательства со стороны докторов, диетологов, физиотерапевтов и ученых.

Кроме того, по данным исследователей, несбалансированная диета и полный отказ от спорта могут навредить мозгу. Как показывают недавние исследования Калифорнийского университета, физические упражнения способствуют работе мозга, улучшают нашу память и препятствует снижению умственных способностей. В ходе нескольких экспериментов ученые выяснили, что физическая активность помогает нам учиться более эффективно практически в любом возрасте.

Если перед уроками просто немного пройтись быстрым шагом, это уже скажется на нашей памяти и концентрации

Как сообщает The New York Times, исследователи нашли связь между строением мозга детей и их занятиями аэробикой. К тому же оказалось, что школьники, которые делают физические упражнения перед тестами по математике и чтению, демонстрируют более высокие результаты, чем их неспортивные товарищи. То же подтверждает и ирландское исследование, в котором участвовали студенты колледжей: участники намного лучше справлялись с заданиями на запоминание, если перед этим полчаса катались на велосипеде. Возможное объяснение такого эффекта в том, что физические упражнения увеличивают производство нейротропного фактора головного мозга (BDNF) — протеина, который способствует здоровью нервной системы.

Еще одно исследование, которое провели ученые Италии, Китая и Таиланда, показывает, что спортивные упражнения могут помочь в изучении иностранных языков. В эксперименте участвовали 40 студентов колледжей из Китая, которые учат английский; их разделили пополам. Учащиеся из первой группы постоянно сидели, из второй — занимались на велотренажерах перед занятиями и во время них. В результате «спортивные» студенты лучше справились с восемью различными лексическими тестами и чаще выбирали верный английский перевод предложений.

Конечно, наиболее заметный результат дают более активные упражнения, например занятия велоспортом или бег. Но даже если перед уроками просто немного пройтись быстрым шагом, это уже скажется на нашей памяти и концентрации.