Новая героиня регулярной рубрики «Молодые ученые» Виктория Савельева рассказала «Теориям и практикам», почему отказалась от стабильной работы и ушла в науку, как нашла стипендию на учебу в аспирантуре Страсбургского университета, а также зачем вкладываться в водородную энергетику и каким образом фотографии в инстаграме могут популяризировать образ ученого.

Где училась: окончила магистратуру РХТУ им. Менделеева. Аспирант во французском Национальном центре научных исследований (Centre national de la recherche scientifique, CNRS) в Страсбурге (Эльзас, Франция)

Что изучает: альтернативные источники энергии

Особые приметы: поет во французском хоре, занимается кроссфитом и бегом с препятствиями, ведет интервальные тренировки в научном кампусе и учит немецкий

В детстве я переживала, что не знаю, кем стать. Учила английский, математику, занималась музыкой — отличницей не была, но получалось многое. В восьмом классе началась химия. На первой же контрольной отхватила тройку. До этого мне однажды сказали, что у меня неспортивный характер, и эта фраза задела. Я сказала себе: “Что трудного в химии? Разве не разберусь?” Учительница, Зоя Михайловна Буркова, поддержала и вместо официальных полутора часов дополнительных занятий бесплатно занималась со мной по четыре-пять. На школьных контрольных уже решала вступительные экзамены МГУ прошлых лет.

Я проходила в два вуза по результатам олимпиад — МГУ и РХТУ им. Менделеева. “МГУ!” — говорили все вокруг. Сначала я согласилась, а потом передумала. Хотелось прикладной специальности — кто же знал, что в будущем наука так увлечет. Приемная комиссия отпускать не хотела. Но я выбрала РХТУ.

На третьем курсе к себе одновременно пригласили три преподавателя. Выбрала кафедру коллоидной химии, потому что нравился коллектив и руководитель — Яровая Оксана Викторовна. Коллоидная химия — наука о поверхностных явлениях — на границе раздела фаз, таких как смачивание, адсорбция и других. Играет большую роль в области строительных материалов, катализе, медицине.

Я работала над синтезом наночастиц. Наночастицы — частицы со средним размером 1–20 нм. Переход к таким объектам помогает по-новому использовать материалы, потому что их свойства по сравнению с обычным массивным материалом того же состава меняются. Один проект, например, был напрямую связан с большим проектом «Роскосмоса». Синтезировали несколько литров частиц с заданными параметрами, которые используются для упрочнения обшивки самолетов.

На первом году магистратуры я подалась на стипендию German Academic Exchange Service (DAAD) в Германию. Хотела посмотреть на систему образования в другой стране — как там относятся к учебе, науке. Выбрала Германию как одну из самых технологически развитых стран в Европе. Не имея опыта в составлении документов и не зная правил игры, финансирование я не получила. Но «неспортивный» характер не давал покоя, и я начала искать стажировку. Никаких связей не было, и я просто стала рассылать письма. В ответ Страсбургский университет прислал ссылку на стипендию. Я подала заявку и получила финансирование от французского правительства на два месяца. Стажировка открыла передо мной мир возобновляемых источников энергии.

После мне предложили поучаствовать в конкурсе на поступление в аспирантуру в Эльзасе, но на тот момент я не была готова к этому морально. Вернулась домой, защитила диплом и начала искать работу. А уже поработав инженером, поняла, что наука нравится больше. На работе у тебя есть задание и срок. При этом творчества никто не ждет, а инициативы разобраться в том, почему и как что-то работает, и подавно. Однажды я посмотрела на коллег и увидела в них вариант своего будущего, которое представляла совсем не так. Тогда я написала письмо в лабораторию, где проходила стажировку. Там как раз срочно искали человека. Еще месяц, и я получила студенческий билет Страсбургского университета.

Я провожу in situ диагностику топливных элементов и электролизеров, которые используются для конвертации разных видов энергии. Эти методы исследования помогают отследить изменения поверхности материала в момент протекания физико-химических процессов. К ним относятся те, где используется синхротронное излучение. Синхротрон — это электронный ускоритель. Заряженные частицы движутся по траектории, задаваемой магнитами, и испускают излучение. Помимо высокой интенсивности, его главное достоинство — широкий непрерывный спектр. При взаимодействии рентгеновского излучения с материей происходят процессы, изучение которых дает ответы о составе, структуре, состоянии материи. Варьируя длину волны излучения, фокусируешься на конкретном физическом эффекте. При хорошей подготовке за пару дней измерений на синхротроне получаешь данные на кандидатскую диссертацию. Я пытаюсь разобраться, что же происходит в момент конвертации одного вида энергии в другой, какие образуются промежуточные продукты, почему один материал деградирует, а другой нет.

Альтернативные источники энергии не очень популярны в России — с нашими ресурсами газа и нефти. Но все больше стран стараются переходить на зеленую энергию, не загрязняющую окружающую среду. Солнечные панели, ветроэнергетика, электрокары — в эту сферу я и пытаюсь внести вклад.

«Мы не сможем за неделю очистить нашу атмосферу от выхлопных газов или остановить изменение климата. Но зато в состоянии использовать чистые источники энергии из возобновляемых ресурсов»

Грустно, что мы в России не бережем то, что имеем. Может, не сегодня, не завтра, но предел наступит — и будет слишком поздно. Мы не сможем за неделю очистить нашу атмосферу от выхлопных газов или остановить изменение климата. Но зато в состоянии использовать чистые источники энергии (green energy) из возобновляемых ресурсов (солнечная энергия, вода, биомасса, ветроэнергетика). США, Франция, Германия и другие европейские страны вкладывают средства и силы в исследования, направленные на уменьшение стоимости конверторов энергии, энергетической инфраструктуры. Недавно слушала подкаст, в котором упомянули, что электроснабжение Нью-Йорка уже может полностью осуществляться только за счет альтернативных источников. Или посмотрите на пример Калифорнии. Кто-то скажет: “Окей, у них всегда светит солнце, флаг им в руки с солнечными панелями, а что делать нам, северным жителям?” Вот тут вступает в игру водородная энергетика. Из всех видов топлива у водорода самая высокая плотность энергии. Его легко хранить и можно получать из воды — это экологически чистый процесс.

Эксперименты проходят на двух синхротронах — в Берлине (BESSY) и Париже (Soleil). Моя работа — это как шанс побывать в параллельной вселенной. Здесь не знаешь день недели, не ориентируешься во времени суток, постоянно не спишь, поешь песни и танцуешь в ожидании очередного спектра, чтобы не заснуть. Еще это стресс, нервы и ответственность. Но я с трепетом жду смены. 25-й день рождения я провела на французском ускорителе, и на ужине в столовой работники принесли шампанское и пели «Joyeux anniversaire». Такой праздник я не забуду.

Жизнь и работа вдали от дома расширяют кругозор. Разные культуры, люди, языки. Мое любимое из жизни французов — обед. Что бы ни было — совещание, встреча, телефонный разговор — с 12 до 14 священное время, на которое никто не смеет покуситься. Даже магазины закрываются на обед. Куда бы ни ехала с французами, одна из тем обсуждения — где и что едим. Я стала толерантнее, не шарахаюсь при виде девушки в хиджабе и без проблем говорю с темнокожим. Здесь никто не пристает с вопросом, когда же я выйду замуж и как же так, еще нет ребенка, а пора бы уже. Здесь в 26 ты, конечно, уже не подросток, но вполне можешь быть студентом, колесить по миру и заниматься самореализацией.

Я не слишком социально активный человек, и обычно массовые мероприятия проходят без меня. Но непонятным образом я решила участвовать в конкурсе «Моя диссертация за 180 секунд». Идея в том, что аспирант за три минуты рассказывает на французском о своем исследовательском проекте простым и понятным языком. Поддерживала и помогала с текстом вся лаборатория! Хотя призовое место я не получила, после выступления в финале безумно собой гордилась.

Научно-популярная литература, документальные фильмы, демонстрация опытов школьникам — это замечательно, но давайте будем честны: кроме зрелищ, все хотят хлеба. Какой у нас стереотип об ученом? Белый халат, микроскоп, очки, книжки повсюду. Не цепляет. А если представить бар на открытой крыше с видом на Марина Бэй в Сингапуре, девушек в красивых платьях и мужчин в костюмах? Нет, они не банкиры и не шоумены, это те самые, в белых халатах и очках, которые собрались на афтепати после научной конференции. Разве фотография в инстаграме с такого мероприятия не будет популяризаций науки? Уверенность в финансовой стабильности (насколько это возможно, конечно, в современном мире) привлечет гораздо больше интересующихся ребят в научный, а не коммерческий мир. Что до меня, не знаю, как сложится дальше, но я хотела бы продолжить научную карьеру.

Ресурсы и книги, которые рекомендует Виктория:

Если интересно узнать больше об изменении климата, альтернативных источниках энергии, топливных элементах и литиевых батареях, рекомендую подкаст электрохимического общества ECS Podcast.

Продолжая тему источников энергии: мне понравились дебаты о ядерной энергетике на TED

Я подписана на научно-популярный журнал, который выпускает Французский национальный центр CNRS. Все статьи и видеоматериалы находятся в открытом доступе. К сожалению, только на французском языке.

Помимо химии, интересуюсь биологией — с точки зрения строения человека, его сложного функционирования. Из интересных книг по теме — «The Emperor of All Maladies» by Siddhartha Mukherjeex. Это биография раковых заболеваний.