Чем больше людей говорят на каком-то языке, тем обычно проще его грамматика (например, в английском). При этом в каком-нибудь языке, который можно услышать только в одной горной деревне, часто бывают запутанные конструкции с родами, падежами и склонениями, а вот лексика довольно бедная. Может ли это быть связано с тем, что грамматику учить сложнее, чем новые слова? T&P законспектировали материал The Atlantic об исследованиях ученых на эту тему.

Для исследования ученые выстроили математическую модель общества. Всех участников распределили по группам разного размера, в которых они должны были общаться, учить новые выражения и осваивать грамматические конструкции. Оказалось, что даже в такой схематической версии мира проявляются те же тенденции: количество говорящих на языке действительно влияет на его развитие.

Когда дело доходит до нового языка, выучить лексику — это и правда не самое сложное. Внимательность и, например, работа с карточками помогут быстро пополнить словарный запас. Учить грамматику гораздо дольше, потому что она может кардинально отличаться от привычных нам правил родного языка.

«Число говорящих на языке действительно может влиять на его формирование, при этом сами люди часто этого даже не осознают. Это касается и других аспектов культуры, например танцев, музыки и ритуалов»

Исследователи предложили участникам эксперимента несколько лингвистических нововведений — как простых, так и сложных. «Простые» символизировали лексику: их легко можно было освоить, услышав один раз. «Сложные» представляли собой грамматические метаморфозы. Чтобы разобраться в их использовании, требовалось столкнуться с ними дважды. Ученые следили за тем, насколько приживутся эти нововведения в группах от 30 до 500 человек.

Эксперимент показал, что в больших сообществах быстро распространяются новые слова. Более того, участники этих групп сами изобретали больше неологизмов. А вот грамматические новшества приживались медленно: из-за большого количества людей в группе между первым и вторым столкновением с новой конструкцией могло пройти достаточно много времени.

И, наоборот, в маленьких группах одни и те же участники были вынуждены активнее общаться друг с другом, поэтому новая грамматика приживалась проще. Но из-за небольшого числа людей их словарь обогащался не так активно.

Ученые пришли к выводу, что число говорящих на языке действительно может влиять на его формирование, при этом сами люди часто этого даже не осознают. Более того, это касается и других аспектов культуры, например танцев, музыки и ритуалов. В маленьких группах могут появляться очень сложные стили, но если большие общины их перенимают, то стараются все стандартизировать и упростить.