Нейробиологи, занимающиеся изучением памяти, как правило, сосредоточены на феномене запоминания. С новой стороны к этому вопросу подошли специалисты из Германии: в журнале Current Biology они опубликовали исследование о том, что происходит с мозгом, когда мы намеренно пытаемся что-то забыть. В ходе эксперимента ученые обнаружили синхронную активность гиппокампа и префронтальной коры головного мозга. Издание ScienceDaily рассказывает о сути работы, а T&P объясняют ее практическую пользу.

Ученые из Рурского университета в Бохуме и Университетской клиники Гиссена и Марбурга (Гамбург) в сотрудничестве с коллегами из Бонна, Нидерландов и Великобритании проанализировали, что происходит в мозге, когда люди сознательно хотят забыть какую-то информацию. Исследователи изучили процесс забывания с точки зрения активности двух частей мозга — префронтальной коры и гиппокампа.

В эксперименте участвовали 22 человека, страдающие эпилепсией. В их мозг вживили электроды: у части испытуемых они находились в префронтальной коре, у другой части — в более глубоко расположенном гиппокампе, и у некоторых — в обоих отделах. Это позволило ученым оценить мозговую активность пациентов, которым показали определенное количество слов и попросили половину из них запомнить, а половину забыть. Эксперимент удался: тест показал, что участники исследования действительно хуже помнили слова, которые они должны были забыть, чем те, что им нужно было впоследствии воспроизвести. При этом исследователи обнаружили синхронную ритмическую активность гиппокампа и префронтальной коры испытуемых: оказалось, что работу обоих участков мозга усиливало не только запоминание, но и намеренное забывание слов.

«В прошлом веке исследования памяти были сфокусированы прежде всего на понимании того, как мозг может успешно запоминать информацию. Однако забывание имеет большое значение для эмоционального состояния», — полагает руководитель отделения нейропсихологии Рурского университета Николай Аксмахер.

Команда нейробиологов считает, что исследования сознательного забывания могут стать основой для новых методов лечения посттравматического стрессового расстройства, заставляющего пациентов раз за разом переживать негативные эмоциональные воспоминания. «С помощью неинвазивной магнитной или электрической стимуляции можно для терапевтических целей активировать префронтальную кору, то есть отдел мозга, контролирующий процесс запоминания. Однако преимущества такого лечения должны быть проверены в будущих исследованиях», — говорит Карина Оэрн.

У проведенного эксперимента есть несколько ограничений. Одно из них заключается в том, что прямые электрофизиологические записи из гиппокампа возможны только у людей, страдающих эпилепсией, и влияние заболевания на показания невозможно полностью исключить. Другое ограничение касается материала исследования: ученые считают, что нужно дополнительно проверить, распространяются ли их выводы на другие типы информации.