TES — транскраниальная стимуляция мозга — это пропускание слабого электрического тока через голову. Исследования показывают, что такая процедура может положительно влиять на когнитивные и творческие способности человека. Но если ученые осторожны в выводах и формулировках («в некоторых случаях», «при определенных условиях»), то гики и биохакеры идут ва-банк. В надежде открыть в себе суперспособности умельцы сами собирают устройства для TES, а потом делятся в интернете впечатлениями и удачными схемами сборки. T&P попробовали разобраться, зачем люди «облучают» свои мозги, что об этом думают доктора и при чем здесь советские поликлиники и санатории.

«Всего полчаса тока в день — и я смог без проблем проснуться утром, а вчера сдал последний экзамен, — пишет Стивен. — Это просто здорово!». Он не уверен, что успешная сдача экзамена связана именно с пропусканием тока от батарейки через его мозг, но настроен продолжить эксперименты. Вчера Стивен нашел на Reddit новую схему устройства для транскраниальной стимуляции мозга (TES) и собирается опробовать этот новый вариант. Нужные комплектующие продаются в магазине радиотоваров, а паяльник и плата лежат у Стивена в гараже. Результат больше похож на гитарную педаль с двумя неряшливо выведенными из нее электродами, чем на футуристическое устройство из фантастических фильмов, но именно такая доступность ему и нравится.

«Выглядит интересно! Соберем и протестим на себе», — отвечает другой пользователь и кидает в тред ссылку на схемы установки электродов для получения разных эффектов — успокоения, улучшения внимания, усиления математических способностей, уменьшения депрессивности или изучения языков. «2 миллиампера, 2 котика», — постит уютное фото с устройством еще один. «Мне кажется, я потерял способность связно писать текст после сеансов с этой штукой», — жалуется кто-то. «А у меня болит рука», — добавляет еще один. Пострадавших успокаивают, советуют бросить эксперименты и обратиться к врачу, но на общую эйфорию их истории не влияют.

«Электрические ноотропы», «девятивольтовая нирвана», «разгон мозга», «прокачка интеллекта домашнего розлива» — участники DIY-сообщества транскраниальной стимуляции мозга на Reddit, насчитывающего 11 тысяч человек, не скупятся на яркие эпитеты. Кто-то хочет быстро стать полиглотом, кого-то привлек заголовок о резком улучшении математических способностей из научных статей. Студенты стремятся поскорее расправиться с экзаменами, а поклонники киберпанка находят в устройстве электрическую романтику. Некоторых мучает тревожность и депрессия — и им нравится идея собственноручно спаять «улучшитель мозга», чтобы как-то поправить ситуацию. Кое-кто даже считает электрическую стимуляцию способом улучшить медитацию. И всех подкупает предельная простота и дешевизна технологии.

После чтения отзывов возникает ощущение, что ты попал в магазин на диване, обещающий похудеть без усилий и со стаканом мороженого в руке, но здесь речь идет о влиянии на мозг с помощью небольшого, практически не ощутимого тока. Заголовки статей в блогах, восхваляющие TES, поддерживают энтузиазм биохакеров с паяльником. Схемы TES-устройств можно найти даже на одном из самых популярных сайтов в духе «сделай сам» Instructables, есть и соответствующие каналы на YouTube, где парни с прилепленными к голове электродами делятся впечатлениями. DIY-подход позволяет избежать финансовых трат на эксперименты, ведь за $20 энтузиаст может собрать работающий аппарат, за который компании Foc.us или Braindriver просят по $200–400. Эти устройства в США не сертифицированы для медицинского использования, но гиков с доступом к статьям с PubMed это не останавливает.

© SebbyMeister / T&P

© SebbyMeister / T&P

Что такое TES

Активно исследовать влияние транскраниальной стимуляции мозга на познавательные способности человека американские и европейские ученые начали относительно недавно — и уже получили обнадеживающие результаты. Видов TES много, но общая идея такова: нейроны мозга человека в области, отвечающей за конкретные функции, активизируются небольшим внешним током без хирургического вторжения в организм.

Самые популярные разновидности такой стимуляции — помещение головы пациента в переменное магнитное поле, создаваемое специальной установкой (TMS), или расположение на голове электродов, на которые подается малый и почти незаметный постоянный ток в 1–2 мА (tDCS). И если для магнитной установки требуется место в специализированной клинике и немалые деньги на покупку, то для электростимуляции мозга малыми токами хватит нескольких электродов, соленой воды и батареи.

В США устройства транскраниальной стимуляции считаются экспериментальной технологией и не одобрены FDA (Управлением по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов), однако лабораторные результаты вызывают большой интерес и оптимизм ученых. Позитивные результаты TES показывает на людях, чьи функции мозга тем или иным образом нарушены, — больных тяжелыми депрессиями, которым не помогают лекарства, пациентах после инсульта и травм мозга, людях с наркотической и алкогольной зависимостями. В опытах на здоровых людях результат меняется в зависимости от зоны установки электродов: TES временно улучшает память, эмпатию, способность к математическим расчетам, понижает тревожность, повышает внимательность и концентрацию, а одно из последних исследований показало улучшение креативности. Но хватает и других исследований, где значимых результатов получено не было.

Журнал Wired в статье «Read this before zapping your brain» указывал на основные проблемы изучения TES: в опытах редко используются группы, получающие плацебо-терапию, так как эмулировать наличие тока довольно трудно, а группы участников слишком малы. К тому же мозг человека очень сложен и индивидуален, у правшей и левшей мозг зонируется по-разному. Мозг детей и подростков до 20 лет к тому же находится в процессе развития нейронных связей, поэтому полученные результаты нестабильны, а тема нуждается в более серьезном изучении.

Ученые не разделяют энтузиазма самоучек, смотрят на домашнее лечение с опасением и выпускают специальные заявления, чтобы остановить бесконтрольное применение TES на дому. В ответ скептики отшучиваются: «Раз уж я разгоняю свой мозг без дополнительного охлаждения, в случае перегрева он просто выключится — или сразу сгорит?»

© SebbyMeister / T&P

© SebbyMeister / T&P

Между люстрой Чижевского и гипербарической оксигенацией

Пользователь Оюшминальд с форума «Радиокот» занялся тестами после изучения «оптимистичных статей» — вот он приводит пример одной из них (орфография и пунктуация Оюшминальда):

Пациент мальчик 6 лет, задержка речевого развития. Обратиться было не к кому, ребенком никто не занимался. Родители захотели рискнуть. Процедуры я делал током 350 мкА. Результат превзошел ожидания, уже после седьмой процедуры, ребенок заговорил слогами, а не отдельными звуками. Радости не было предела. На радостях я опубликовал первую схему. Но радость была не долгой. Примерно через две — три недели начался спад. (…) Были утеряны навыки с трудом приобретенные за предыдущий год. Начали все сначала.

В России романтика электростимуляции мозга долгое время оставалась уделом покупателей «уникальных товаров» по каталогам из почтовых ящиков и отчаявшихся мам трудных детей, а вовсе не поклонников биохакинга. tDCS одобрена Министерством здравоохранения, известна еще со времен СССР как часть физиотерапии под названием «микрополяризация» и долгое время никакого ажиотажа не вызывала. Основной «евангелист» микрополяризации — советский нейрофизиолог Валерий Лебедев: его заинтересовал обнаружившийся при TES обезболивающий эффект, а в дальнейшем ученый изрядно расширил возможные сферы применения технологии — от лечения гастритов и тревожности до устранения токсикозов. Описание возможностей использования метода создает ощущение, что Лебедев изобрел панацею. Приборы используют для восстановления речи после инсультов и терапии детей с аутизмом, речевыми задержками или расстройством внимания. При этом масштабных исследований TES с участием групп, получающих плацебо-терапию, в России не проводилось, долговременный эффект не исследовался.

На волне популярности электростимуляции мозга в США сразу несколько отечественных компаний решили сделать ребрендинг старого способа физиотерапии, снабдив его ярким молодежным маркетингом и накрутив при этом цену, — несложное устройство продается за 7000 рублей, вызывая усмешку скептиков. Совместив две великие российские традиции — физиотерапию и «сделай сам», — энтузиасты вроде Оюшминальда делятся схемами TES-устройств и собирают стимуляторы мозга в домашних условиях.

Действовать приходится на свой страх и риск: «Для освоения метода я решил позвать знакомого врача. Но все знакомые врачи, как один, изучив методички, отказались участвовать в этом, — жалуется Оюшминальд. — Не помогли мои заверения, что вся ответственность лежит на мне. Даже врач, которого я считал другом, отморозился и перестал отвечать на мои звонки. Сложилось представление, что врачи в этом ничего не смыслят и пугаются. Их просто этому не учили! (…) Пришлось осваивать самому».

© SebbyMeister / T&P

© SebbyMeister / T&P

Не забудьте выключить электричество

Микрополяризация в предписанных врачами дозах считается безопасной для человека, хотя, помимо зуда и жжения кожи головы, в 17% случаев пациенты жаловались на головную боль. Но это официальные эксперименты, а дома фанаты TES идут ва-банк. Во-первых, желая быстрого и заметного результата, кое-кто увеличивает рекомендуемый учеными ток. Во-вторых, они оставляют устройство включенным на более долгое время и сидят с электродами за конспектами и лекциями в надежде на лучшее запоминание. В-третьих, самостоятельно сделанные устройства могут выдавать неправильные токи. Негативное влияние на мозг экспериментаторов при таких условиях неизвестно. На форумах люди жалуются на боли в руке, усиление тревожности вместо ее уменьшения, усиленную раздражительность, тяжесть и неприятное напряжение в голове.

Еще одна проблема «хакеров мозга» — чрезмерно оптимистичная трактовка результатов исследований. Если ученые пишут, что TES в некоторых случаях улучшает способности к обучению или креативность, то в глазах человека, желающего чудес, это превращается в прямое доказательство того, что электроразряды сделают его великим математиком. Увлеченный экспериментатор вряд ли думает, что объективно измерить креативность крайне сложно, а улучшение познавательных способностей учеными оценивается как успехи во вполне конкретных тестах, не всегда применимых к реальности.

Например, широко циркулировало исследование, спонсированное Управлением исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA), которое якобы показывало улучшение памяти человека на 40% после TES. К сожалению, в этих новостях смешались совершенно разные потоки информации. Во-первых, DARPA действительно работало над улучшением памяти, но речь шла о людях с тяжелыми травмами головного мозга. Во-вторых, спонсируемое DARPA исследование, где было замечено 40% улучшение памяти, вообще проводилось не на людях, а на макаках. В-третьих, опыты, связанные с обучением солдат, были нацелены на получение других эффектов — на усиление бдительности пилотов дронов во время длительной работы и на распознавание опасных объектов в игровой среде тренировки солдат. Здесь действительно удалось получить положительные результаты (есть похожее исследование на русском языке).

Другая история — популярность статьи нейрофизиолога Роя Коэна Кадоша об улучшении математических навыков при транскраниальной стимуляции. Эффект действительно получили, однако Кадош исследовал другой тип TES — транскраниальную стимуляцию случайным шумом (TRNS), использующую переменный ток. Затем ученый выпустил следующую статью, где указал, что усиление одной способности мозга достигается за счет подавления другой. Математические способности участников улучшались — но ухудшалась способность автоматически выполнять задачи.

Академик Святослав Медведев, директор Института мозга человека РАН, прокомментировал это так:

«Надо понимать, что мозг — очень точно сбалансированная сложнейшая система. Воздействуя током, вы вмешиваетесь в эту стабильность и ее нарушаете. А просто так ничего не бывает, бесплатный сыр только в мышеловке. И расплата очевидна: это разбалансировка. И если при лечении электростимуляцией мы стараемся вернуть больного к нормальному уровню, к балансу, то, применяя ее к здоровому человеку, мы заставляем его перейти этот уровень. Но этого нельзя делать по той же причине, по которой запрещен допинг».

Профессор Джеймс Джордано не считает DIY-сообщество таким уж «Диким Западом», но в целом соглашается с выводами Медведева. Он отмечает, что многие увлеченные люди внимательно изучают статьи и отслеживают свое состояние во время самостоятельных экспериментов, а не бросаются в «разгон мозга» без разбора. Однако гораздо больше, чем бесконтрольность, ученых беспокоит попытка увеличивать ток, которую они сравнивают с превышением дозировки лекарственных препаратов, и потенциальное негативное влияние TES на развивающийся мозг.

Повлияют ли их предупреждения на Стивена и его исследовательский дух, сказать трудно. На некоторое время он исчез с форума — возможно, нашел себе занятие поинтересней. Его место заняли новички, еще не знакомые с магией домашней электростимуляции мозга. «Ребята, подскажите, как лучше расположить электроды, чтобы эффективнее изучать 3D-анимацию в Maya», — простодушно просит один из них.