Что можно узнать о космосе на дне Байкала, о чем Галилей разговаривал со своей внебрачной дочерью, почему астрофизиков называют лунатиками, зачем нужны взрыволеты и кто придумал термин «черные дыры»? Об этом и многом другом — в обзоре лучших книг по астрономии по мнению научного обозревателя The Guardian Стюарта Кларка.

Эта книга — история современной космологии в форме путевых заметок. Автор — Энил Анантасвэми, бывший программист в Силиконовой долине, а теперь редактор лондонского New Scientist и сотрудник National Geographic News — убежден, что космос сегодня изучен всего на 1 процент из 100. Ответы на вопросы про темную материю и квантовую гравитацию Энил стал искать в самых труднодоступных местах: в обсерватории на пике Уилсон в Лос-Анджелесе, в заброшенной шахте в Миннесоте и даже подо льдом озера Байкал.

Мемуары о науке, вере и любви — таков подзаголовок биографии итальянского физика и первого астронома, который стал изучать небо через телескоп —Галилео Галилея. Впрочем, книга эта — совсем не сухая и последовательно изложенная история жизни ученого, в ее основе — сохранившаяся переписка между знаменитым отцом и его внебрачной дочерью, монашкой Марией Челесте, которую Галилей называл «женщиной изысканного ума и исключительной доброты».

Книга 1959 года британского журналиста с венгерскими корнями Артура Кестлера, которая с каждым прочтением становится только интереснее. Лунатики — так называет Кестлер всех гениев от науки: начиная c вавилонян и заканчивая Ньютоном. Ученые удостоились такого звания из-за того, что чаще всего даже не догадываются, что стали авторами того или иного открытия. Впрочем, по мнению Кестлера, это гораздо лучше, чем чрезмерное старание быть разумными, демонстрируемое их современнными коллегами.

Почти детектив, разворачивающийся вокруг польского астронома Николая Коперника. В этой книге гарвардский астрофизик Оуэн Джинджерич на деле опровергает высказывание Кестлера, который в книге The Sleepwalkers назвал главный труд Коперника «книгой, которую никто не читал». Джинджерич не только прочитал оба издания (1543 и 1566 года) «Об обращении небесных сфер» (в котором Коперник заявил, что Земля вращается вокруг Солнца), но и объяснил, как это сочинение повлияло на умы астрономов.

Об астрономии — через рассказы о жизни ученых, науку создающих. Редактор Discover magazine Дэннис Овербай на основе специальных знаний и взятых интервью написал книгу, посвященную главным «одиноким сердцам космоса» — популяризатору астрофизики Стивену Хокингу, изобретателю термина «черная дыра» Джону Уилеру и стороннику идеи «космической инфляции» Алану Гуту.

Проект «Орион» — продукт космической гонки между СССР и США. В 1957 году создатель американской водородной бомбы Тед Тейлор и ученый из Принстона Фриман Дайсон начали теоретическую и практическую разработку «взрыволета». Эта книга — «подлинная история атомного космического корабля», которая была написана сыном Дайсона. История, на самом деле, не столько о самом так и не завершившемся проекте, сколько о нескольких идеалистах, слишком сильно мечтавших о звездах.

Захватывающая драма с элементами триллера, в основе которой — рассказ о кризисных для орбитальной станции «Мир» временах. В центре повествования — 1995-1998 года, когда американские астронавты из NASA присоединились к советским участникам экспедиции. В книге можно прочитать не только интервью с космонавтами и расшифровки их бортовых диалогов, но и узнать любопытные бытовые подробности из жизни на «Мире».

Главная ценность Вселенной — информация, которая в ней содержится. Это — основная идея книги, написанной выпускником Йельского университета и журналистом британского еженедельника Science. Автор развивает «теорию информации» Клода Шеннона и убежден, что такой подход к астрономии может объяснить как существование черных дыр, так и устройство человеческого мозга.

Написанная от первого лица история запущенного NASA спутника COBE. Соавтор книги — Джон С. Мазер, один из научных руководителей этой космической обсерватории Cosmic Background Explorer, получивший в 2006 году вместе с коллегой Джорджем Смутом Нобелевскую премию по физике за открытия в области космологии.

К чему привело появление теории относительности Эйнштейна? К еще большим вопросам, что подтверждает книга профессора Торна из The California Institute of Technology. Да, черные дыры — одно из следствий теории относительности. Но при этом — еще и загадка, которую астрономы так и не могут разгадать.