Подтянуть английский, перевести диплом, написать мотивационное письмо — это понятно. Но как решить, в какой вуз отправлять документы? В какой момент подавать заявку на грант, чтобы повысить шансы на бесплатное обучение? Чем заняться в ожидании ответа? Рассказываем, из каких этапов состоит поступление в американский вуз.

Ищем гранты

Фондов и организаций, предоставляющих гранты, множество. Где-то грантовые конкурсы проводятся до поступления, где-то — уже после. Например, подавать заявку на стипендию Фулбрайта рекомендуется за 1,5–2 года до предполагаемой даты приема. Поэтому имеет смысл начинать с поиска различных грантовых программ сильно заранее, подавать заявки на те, что проводятся до поступления, и, если они не принесут результата, вернуться к этому этапу еще раз уже после получения оффера.

Подать заявку на получение гранта или стипендии можно независимо от того, являетесь ли вы гражданином США или какой-то другой страны — если только критерий гражданства специально не обозначен в условиях. Среди других критериев могут быть гендерные, расовые, национальные, социальные, даже медицинские: есть фонды, поддерживающие людей с определенными диагнозами. Иногда бывают ограничения: например, получение гранта лишает вас права подавать на другой. В иных случаях гранты можно суммировать, а если и после этого денег на оплату обучения не хватает — взять кредит.

Для поступающих на PhD гранты почти не требуются: им дают стипендии сами университеты.

Выбираем вуз

Система поступления в вузы США абсолютно непрозрачна: абитуриенты никогда не знают заранее, по каким критериям идет отбор. В начале прошлого века университеты Лиги плюща ограничивали поступление евреев, сейчас в некоторые американские колледжи труднее поступить азиатским абитуриентам. Преимущество может быть у мужчин, иногда вводятся квоты для женщин. Топовые университеты часто отдают предпочтение детям выпускников прошлых лет.

Значение может иметь даже ваш характер. Автору известен случай, когда при поступлении в университет абитуриентам необходимо было написать сочинение на тему «Каким вы будете соседом по комнате и каким вы видите своего будущего соседа» и предпочтение отдавалось тем, кто демонстрировал уравновешенность и миролюбие. Потому что в течение нескольких лет до этого университет имел проблемы с шумными вечеринками на кампусе.

Другим интересны лидеры, состоящие в многочисленных студенческих организациях и добившиеся результатов в общественной деятельности. Все настолько запутанно, что в прошлом году студенческие группы из многих университетов, включая Принстон, Корнелл, Браун и Коламбию, выходили на митинги и подписывали петиции с требованием прозрачности при поступлении.

Факторы, на которые вы можете повлиять своей долгосрочной работой, — CV, рекомендации профессоров, мотивационное письмо и уровень подготовки. У каждого вуза свои требования: везде нужны результаты тестов (GRE, TOEFL) и табель с оценками, переведенный на английский язык и заверенный печатью, а где-то вдобавок перечень всех курсов, которые вы прослушали за время предыдущего обучения; количество требуемых эссе тоже может варьироваться.

Чтобы повысить свои шансы, лучше подаваться сразу в 10–15 вузов. А при высокой академической успеваемости, впечатляющих результатах тестов и рекомендациях авторитетных ученых можно попробовать свои силы в топовых университетах: в худшем случае вы потеряете взнос за заявку ($50–100).

Вот на что еще надо обратить внимание:

Стоимость обучения. Один из главных вопросов при выборе иностранного колледжа — финансовый. Университеты США предоставляют очень мало стипендий бакалаврам, чуть больше — магистрантам, и гораздо больше —поступающим на PhD.

Топовые университеты вроде Гарварда или Принстона дают стипендии студентам. На сайте Гарварда подробно расписаны условия их получения: студент получает полную стипендию, если его семья имеет совокупный доход менее $65 тысяч в год (доходы подтверждаются финансовыми справками с работы родителей). Те, чей семейный доход составляет от $65 тысяч до $150 тысяч в год, должны будут платить только 10% от стоимости обучения. Да и то, студенту предоставят возможность работать в университете (в администрации, в приемной комиссии, на кафедрах; докторанты проверяют домашнюю работу и консультируют студентов) и оплатить эти 10% из своих заработков. Главное — суметь поступить: если студент сделал это, несмотря на жесточайшую конкуренцию, он будет учиться, даже если семья не может платить.

Рейтинги. Самый главный рейтинг в США — US News and World Report, Education. Также можно доверять рейтингам Top Universities и The World University Rankings.

Недостаточно знать общий рейтинг университета: полезно посмотреть рейтинг конкретно по вашей специальности и по той ступени, на которую вы поступаете, — магистратура или PhD. Университет, например, может высоко котироваться по бакалавриату, но иметь более скромные достижения с магистратурой, куда вы как раз и поступаете.

Где искать информацию:

Карьерные перспективы. Поищите на сайте университета информацию о трудоустройстве выпускников — она может выглядеть, например, так. И посмотрите, каковы условия для развития карьеры в городе — рейтинг может выглядеть так.

Бытовые факторы. Лучшие университеты США в основном располагаются в глуши, кампусы построены в 1–3 часах езды от ближайшего города. Поначалу может радовать, что вокруг олени и белки, леса и горы, но некоторым это быстро приедается, начинает хотеться городской движухи.

Полезно найти данные об уровне преступности в городе — хотя студенческие кампусы, несмотря на редкие инциденты со стрельбой, достаточно безопасны. Существует университетская полиция: полицейские могут, например, сопроводить вас по темной улице кампуса. А после того как в Чикаго был убит аспирант Northwestern University, в темное время суток на каждом перекрестке кампуса дежурит полицейский.

Узнайте о климатических условиях: в ряде штатов США они жесткие и непривычные для россиян. В Техасе — изнуряющая жара. В Чикаго — сильные ветры. В Итаке, где располагается престижнейший Cornell University (входит в Лигу плюща), мало солнца и людей и тревожная ситуация с самоубийствами. Калифорния с ее прекрасным мягким климатом страдает от лесных пожаров. Курортный Майами ежегодно противостоит разрушительным ураганам и соперничает с Детройтом за звание самого депрессивного города в стране. А в прошлом году сильнейший ураган дошел даже до Джорджии, расположенной внутри континента, из-за чего там были закрыты более 20 университетов.

Если колледж очень хорош и вам там понравилось, если он вообще единственный, куда вам удалось поступить, просто знайте заранее, с какими сложностями придется столкнуться, и готовьтесь к ним. Причем не только морально. Иногда уже на месте полезно запастись консервами и водой на случай стихийного отключения электричества и водоснабжения, закрытия магазинов.

Не попадаемся на удочку for-profit colleges

На вашем пути к высшему образованию могут встретиться люди, которые будут гарантировать быстрое поступление с любыми результатами тестов, только платите деньги. Это означает, что вас, скорее всего, зовут учиться в for-profit college.

Это заведения, главная цель которых — получить прибыль. Они принимают всех, не обращая внимания на достижения абитуриента. Уровень преподавания низок, устроиться на работу с дипломом for-profit colleges сложно, а стоимость обучения в for-profit colleges иногда бывает даже выше, чем в топовых университетах. В результате самая высокая задолженность в сегменте образовательных кредитов в США именно у выпускников for-profit colleges.

При этом некоторые из этих колледжей были уличены в фальсификации документов и в том, что убеждали своих студентов мошенничать для получения государственных субсидий.

Проблему с системой for-profit colleges обсуждают в США уже более 10 лет на самом высоком уровне — в Конгрессе и Сенате. Но решить ее пока не удается.

Ждем офферы

Когда все документы разосланы, наступило время ожидания. Важно: проверяйте папку со спамом, иногда письма из университетов улетают туда, — будет обидно обнаружить их, когда принимать оффер уже поздно.

Обычно абитуриенты в этот напряженный период тщательно мониторят не только свою почту, но и форум Тhe GradCafe. Товарищи по поступлению постят свои результаты: кому какой оффер пришел, кто отказал, какую стипендию предложили. Иногда оказывается, что интересующий университет уже разослал офферы, но вам так и не ответили; иногда поступающим на PhD предлагают лишь магистратуру, и без стипендии… Можно излить свое беспокойство, получить сочувствие от таких же страдальцев и знать, что вы такой не один.

Время ожидания можно использовать и для получения практических навыков — сдать на водительские права. Правда, по приезде в США придется получать местные права, но нелишним будет накатать некоторый опыт. Во многих местах в США почти не ходит общественный транспорт, и без автомобиля трудно обойтись. Если вы не живете на кампусе и у вас нет своего автомобиля, ищите жилье поближе к остановке университетского автобуса: часто они перевозят учащихся бесплатно.

Мужчинам призывного возраста необходимо решить проблему с армией. Есть два варианта. Первый — показать в военкомате оффер из университета с нотариально заверенным переводом на русский и получить открепление. Юристы, защищающие права призывников, настоятельно рекомендуют не ходить в военкомат лично, а оформить доверенность на имя, например, родителя.

Второй способ — выписаться с адреса прописки и не прописываться больше никуда в России. В документах в МФЦ помечают: «выбыл в штат Массачусетс, США». С этой справкой вы идете в военкомат, и вас снимают с учета. Однако в январе 2019 года был принят закон о постановке на воинский учет по месту фактического проживания. Это не значит, что уехавшего на учебу за границу каким-либо образом призовут в Бостоне или в Нью-Йорке, но показывает, что законотворчество — процесс непрерывный и нужно следить за введением новых законодательных актов.

Выбираем вуз (теперь окончательно!)

Когда вам начинают поступать офферы, постарайтесь поскорее решить, куда вы точно не пойдете, и не тянуть с ответом — чтобы те абитуриенты, которые находятся в листе ожидания за вами, смогли поскорее получить оффер, от которого вы отказались.

Если вы никак не дождетесь ответа из самого желанного вуза или вам отказали все и остался только один вариант, можно написать туда письмо примерно такого содержания: «Ваш университет является для меня приоритетным. Если вы примете меня, я обязательно пойду учиться именно к вам. Не могли бы вы, пожалуйста, поскорее написать мне о своем решении?» Университеты стремятся набрать студентов, которые не предпочтут другой вуз.

Если вы получили несколько офферов, можно даже попробовать поторговаться за стипендию. Если приоритетный вуз предлагает вам стипендию меньше, чем другой, напишите вежливое письмо: мол, я очень хочу учиться именно у вас, но мне прислали более выгодный оффер, можете ли вы сделать такое же предложение?

Если есть возможность, хорошо бы съездить в США, чтобы лично посетить те университеты, которые прислали вам офферы. Некоторые американские университеты даже оплачивают поступившим на PhD перелет и проживание на время дня открытых дверей. Другие проводят дни открытых дверей онлайн — можно познакомиться с преподавателями, послушать рассказы об исследованиях, над которыми работают лаборатории или кафедры, задать вопросы.

Делаем визу

Только после зачисления можно получить учебную визу F1 — в посольство потребуется предоставить оффер. Возобновлять ее придется каждый год.

С введением санкций ситуация с визами осложнилась, особенно для обучающихся на факультетах физики, химии, инженерии, IT-технологий, геологии и некоторых других: они могут попасть под административную проверку, которая будет длиться несколько месяцев. Выезд за пределы США для обновления визы оборачивается риском застрять дома и вынужденно брать академический отпуск на полгода или год. Если вы желаете избежать таких проблем, лучше весь срок обучения безвылазно сидеть в США на основании статуса учащегося — это законно, но неудобно: не получится приехать домой на каникулы или, например, в другие страны на конференцию.

Владислав, учащийся PhD-программы (США) в сфере IT:

— В этом году из-за неотложных дел в университете я подал документы на продление визы только через два месяца после окончания срока ее действия — для этого выехал в Мехико. Офицер обрадовал меня, сказав, что визу мне сделают за пару дней. Но не тут-то было: шли недели, а я все ждал. Тут еще случился шатдаун, многие госучреждения в США месяц не работали, в том числе и проверяющий меня Госдеп.

Мое ожидание длится уже семь месяцев. Я и подумать о таком не мог. Пришлось вернуться домой, в Москву, взять академический отпуск в университете. Я пропускаю как минимум год учебы. Рухнули все мои планы относительно научной работы. Закончится ли административная проверка к следующему учебному году, который начнется в августе, я не знаю.

Причем я такой не один. На одном тематическом форуме я узнал, что многие подвисли с визой на полгода и дольше. Есть предположение, что, если бы я выехал за новой визой до окончания срока текущей, возможно, проверка не затянулась бы так надолго. Но точно этого не знает никто.

Посольства США разъяснений по поводу задержки не дают, только изредка отвечают на письма: «Ждите, идет проверка. Когда закончится, не можем сказать». Университет пытался помочь решить проблему, его международный отдел связывался с офисами конгрессмена и сенатора от штата, где я учусь. Мы надеялись, что перед выборами они захотят помочь студентам (нас таких было несколько). Однако помочь они не смогли — или не захотели.

Я продолжаю ждать и надеяться успеть приехать хотя бы к началу следующего учебного года.

Собираем чемоданы

При отъезде на учебу за границу лучше взять с собой максимальное количество вещей, требующихся для организации быта, вплоть до самых мелких. Во-первых, вы удивитесь, во сколько вам обойдется закупка всего необходимого на месте. Во-вторых, вам, скорее всего, будет некогда покупать ложки и поварешки. В-третьих, поступившим на PhD часто не предоставляется возможность жить в кампусе, приходится снимать жилье самостоятельно, а оно сдается без мебели — приходится покупать кровать и матрас, письменный стол и прочие необходимые для жизни вещи. Первую стипендию при этом приходится иногда ждать целый месяц, так что возьмите с собой минимум $2–3 тысячи на первое время. Вещи можно найти подешевле, б/у, их продают на местных сайтах те, кто окончил учебу.

В 2017 году количество иностранцев, поступающих в вузы США, снизилось и продолжает снижаться до сих пор в связи со сменой администрации Белого дома. Это отметили примерно в половине аспирантур и магистратур, о чем сообщал телеканал NBC. Некоторые из тех, кто изначально выбирал университеты США, предпочли переориентироваться на Канаду. Так что снижение конкуренции может быть вам на руку и повысить ваши шансы на поступление.

При участии Оксаны Будько, начальника международного отдела факультета экономических наук НИУ ВШЭ.