Сегодня единорог — символ всего милого, магического и праздничного. Однако первые упоминания об этом существе датируются IV веком до н. э. и включают описания довольно жестокого зверя. The Conversation разбирается в происхождении и эволюции выдуманного животного — T&P публикуют пересказ.

Самое раннее описание единорога относится к тексту 398 года до н. э. древнегреческого историка Ктесия Книдского. Вероятнее всего, речь шла об индийском носороге.

В I веке н. э. римский натуралист Плиний со ссылкой на Ктесия писал, что единорог был самым жестоким животным в Индии:

Но самым свирепым зверем является единорог, голова которого напоминает оленью, а все остальное туловище похоже на лошадиное, со слоновьими ногами и кабаньим хвостом. Единорог мычит низким голосом, а из середины лба у него растет черный рог длиной два локтя. Говорят, что живым это животное поймать невозможно.

Плиний Старший. Естественная история. XXX.76

Век спустя другой римский автор, Клавдий Элиан, написал, что единорог становится более мягким рядом с полюбившейся самкой:

Также говорят, что в Индии есть однорогий зверь, называемый туземцами Cartazonus. Размером он со взрослую лошадь, имеет гребень и мягкую, как пряжа, желтую шерсть. Он снабжен очень крепкими ногами и весьма резв. Ноги у него негнущиеся, наподобие слоновьих, а хвост похож на свиной. Рог растет между бровями, и он не прямой, а изогнут очень естественным образом, и он черного цвета. Говорят, что он очень острый, этот рог. У животного, как я выяснил, голос ни на что не похожий, громозвонный и неприятный. Всех других животных он подпускает к себе и дружелюбен с ними, хотя, как говорят, со своими сородичами он скорее сварлив. Самцы, как рассказывают, имеют природную склонность не только биться между собой, но и бодаться рогами, но и выказывают подобную враждебность к самкам, и настолько упорны в своей вражде, что не гнушаются убийством поверженного противника. Опять-таки, не только каждый член тела этого животного наделен огромной силой, но мощь рога такова, что ничто не может противостоять ей. Он любит кормиться на укромных пастбищах и бродить в одиночку, но во время гона он стремится к обществу самки, и тогда он нежен к ней и даже пасется в компании с ней. В сезон когда самки беременеют, индийский картазон снова становится свирепым и стремится к уединению.

Клавдий Элиан. В мире животных. XVI.20

Этот сюжет позже получил развитие у средневековых писателей и художников в виде поверья о том, что приблизиться к пугливому и неуловимому единорогу может только девственница. Но стоит отметить: у Элиана животные с одним рогом возникают дважды. В другом описании самцы «единорогов» продолжают заботиться о самках после рождения детенышей:

Я узнал, что в Индии водятся дикие ослы, крупные как лошади. Все их тело белое, за исключением головы, которая выглядит фиолетовой, тогда как глаза блестят синевой. У них есть рог на лбу в полтора локтя в длину; в нижней части рог белый, в верхней красный, а посередке черный как смоль.

Когда кобыла рожает и приводит новорожденных жеребят в стадо, жеребцы тоже приглядывают за ними. Эти ослы часто посещают самые пустынные места Индии. Поэтому, когда инды охотятся на них, ослы оставляют жеребят, еще слабых и слишком молодых, пастись в тылу, тогда как сами сражаются за них и вступают в бой с всадниками и бьют их своими рогами. Сила этих рогов такова, что ничто не может выдержать их удара, но любая вещь поддается и ломается или может быть разрушена и сделана бесполезной. И часто бывает, что они бьют в грудь лошади, разрывают и потрошат ее. По этой причине всадники опасаются вступать с ними в рукопашную, поскольку наказанием за такое деяние будет весьма плачевная смерть: и лошадь, и всадник будут убиты. Они могут и лягнуть очень сильно. Более того, их укус так глубок, что они отрывают все, что ухватили. Матерого осла никогда нельзя захватить живым: инды расстреливают его дротиками и стрелами, а когда он умирает, лишают его рога, который, как я уже говорил, украшает его.

Но мясо индийских ослов несъедобно, оттого что от природы оно чрезвычайно горькое.

Клавдий Элиан. В мире животных. IV. 52

Во II–III веках при переводе текстов Ветхого Завета на койне (эллинистический греческий) единорог проник в Библию. По ошибке этим термином обозначили животное, напоминающее быка, которое к тому времени уже практически вымерло. Возможно, на самом деле речь о туре — по крайней мере, это все еще дикое и неприветливое животное:

Но Ты, Господи, не удаляйся от меня; сила моя! поспеши на помощь мне;

избавь от меча душу мою и от псов одинокую мою;

спаси меня от пасти льва и от рогов единорогов, услышав, избавь меня.

Псал. 21:20

В ХII веке единорог вошел в «Физиолóг», сборник нравоучительных сказаний о животных, на котором основаны многие средневековые бестиарии. В «Физиолóге» единорог аллегорически отождествляется с Христом:

…небольшое животное, подобное козленку, молчалив и кроток весьма, и не может охотник приблизиться к нему из-за того, что сила его велика. Один рог имеет в середине головы его. Как же ловится? Девицу чистую бросают перед ним, животное устремляется к груди ее и сосет. И берет его к царю во дворец.

Толкование

Сравни это животное с образом Спаса, «ибо воздвиг рог в доме Давида, отца нашего», и «рогом спасения» стал нам. Не могли ангелы и силы удержать Его, и вселился во чрево поистине чистой девы Марии.

Физиолог. Цит. по: Александр Юрченко. Александрийский физиолог. Зоологическая мистерия

​​‌‌​​ ​‌​​​‌ ​​‌​​​ ​​‌​‌‌ ​‌​​​‌ ​​​‌‌​ ​​‌‌​‌ ​‌​​‌‌ ​‌​‌​‌​ ​‌‌​‌‌​ ​‌‌‌​‌‌ ​​‌‌‌‌

Оказавшись в таком популярном тексте, единорог полюбился художникам и писателям. Современные образы единорога мало изменились со времен Средневековья. Современный единорог — символ необычности, неуловимости и надежды на идеальную (даже сказочную) жизнь. Идеальный символ эпохи соцсетей.

Других волшебных животных ищите в тесте по средневековому бестиарию. Выбирайте — летаете вы, ползаете, бодаетесь или кусаетесь, а мы расскажем, какая вы фантастическая тварь.

Где можно учиться по теме #культурология

Где можно учиться по теме #история

Читайте нас в Facebook, VK, Twitter, Instagram, Telegram (@tandp_ru) и Яндекс.Дзен.