Как сказала однажды Барбара Уилсон, доктор медицины и невропатолог: «Разве есть еще что-то столь же доступное, приятное, низкокалорийное и одновременно упражняющее тело?» Абстрагируясь от темы отношений, психологии и культурных паттернов, собрали пять фактов о сексе, которые с научной точки зрения объясняют, почему же он так хорош. Кстати, глупые шутки насчет «долгого секса» и «у меня опять голова болит» имеют немало научных оснований.

Сексуальное поведение человека сильно отличается от поведения других животных

Так же как и префронтальная кора (часть мозга, отвечающая за контроль, анализ и прочие признаки мышления), сексуальное поведение досталось нам в режиме черновика, альфа-версии со множеством «багов». Можно даже сказать, что это глобальный эксперимент эволюции, который пока еще не закончился и далек от того, чтобы признать его успешным.

Например, человек — единственный вид, у которого есть несколько систем брачного поведения (моногамия, полигамия, многоженство, многомужество и много чего еще). Причиной этого является скорость эволюционного скачка и развитие мозга, который вывел нас из-под прямого влияния естественного отбора, — главным условием успеха стала не столько генетически передаваемая информация, сколько внегенетически передаваемые знания. В разных странах поколения быстро приспосабливались к заданным условиям в виде географических и социальных факторов. Поэтому в Тибете было распространено многомужество (в такой модели было легче выжить), а в Европе — ровно по той же причине — устоялась моногамия. И, судя по всему, прямо сейчас мы стремительно движемся к модели родителей-одиночек, потому что теперь так выжить тоже можно.

Чем еще наше поведение отличается от классических схем полового поведения у животных?

  • Во-первых, женщина — это единственный вид самки животного, способный вести половую жизнь непрерывно с момента полового созревания.

  • Во-вторых (словно мало первого), женщины — единственный вид, по внешним признакам которого невозможно определить овуляцию и которая сама не знает и не ощущает момента своей овуляции.

Что-то подобное можно наблюдать разве что у мартышек верветок, которые, кстати, не являются нашими прямыми предками. Они живут в групповых браках, овуляция у них также скрытая, а способность к сексу вне этого периода и использование секса в качестве поощрения способствуют тому, что самцы заботятся о самках и потомстве круглый год. Впрочем, даже у них самки не могут заниматься сексом круглогодично, а только в определенный период до и после овуляции. Вы хоть представляете, как нам на самом деле повезло?

Ощущения от секса можно измерить в валюте

Странный вопрос, тем не менее изученный учеными, которые даже нашли ответ и могут сказать, сколько стоит секс по нашим ощущениям.

Экономисты Дартмутского колледжа Дэвид Бланчфлауэр и Эндрю Освальд из Уорикского университета в Англии опросили 16 тысяч человек и узнали об их сексуальной активности и ощущении благополучия. Выяснилось, что увеличение сексуальной активности — переход от близости раз в месяц к занятиям любовью раз в неделю — коррелировало с подъемом самооценки по «шкале счастья», эквивалентным получению дополнительного дохода в 50 000 долларов. (Причем, вопреки стереотипам, те, кто зарабатывает больше, отнюдь не занимаются сексом чаще.) Самыми счастливыми, согласно этим данным, были женатые пары, которые занимались сексом на треть чаще, чем холостые. Экономисты подсчитали, что длительный благополучный брак приравнивается по «шкале счастья» к дополнительному доходу в 100 000 долларов ежегодно, а развод эквивалентен примерно 66 000 долларов ежегодных убытков.

Секс укрепляет здоровье и продлевает молодость

В исследовании, проведенном в Университете Дьюка, ученые на протяжении 25 лет наблюдали за образом жизни 252 человек, стремясь определить, какие факторы влияют на ее продолжительность. Среди прочих факторов учитывали и частоту половых актов, а также удовольствие от секса. Оказалось, что применительно к мужчинам частота половых актов была значительным фактором увеличения продолжительности жизни. Что касается женщин, этот показатель не играл особой роли: продолжительность жизни была выше у женщин, утверждающих, что они испытывают удовлетворение от секса.

Согласно исследованию Дэвида Викса, клинического нейропсихолога Королевской Эдинбургской больницы, три занятия любовью в неделю при свободных от стресса отношениях могут помочь выглядеть на 10 лет моложе. Доктор Викс изучил более 3500 мужчин и женщин от 18 и 102 лет и пришел к выводу, что наш внешний вид зависит от генетики только на 25%, а остальное определяется образом жизни.

В этом исследовании эксперты должны были установить возраст людей, наблюдая за ними через одностороннее зеркало. Тех мужчин и женщин, чей возраст был недооценен на 7–12 лет, назвали супермолодыми, и самым явным общим фактором образа жизни «супермолодых» была активная сексуальная жизнь. Они сообщали, что занимаются сексом по крайней мере трижды в неделю (испытуемые контрольной группы в среднем два раза в неделю). Доктор Викс, опубликовавший результаты в книге «Супермолодой: доказанный способ остаться молодым», предлагает одно из объяснений этого феномена: половая активность у женщин способствует производству гормона соматотропина, который помогает поддерживать молодой облик. Кроме того, секс улучшает обмен веществ, а любовные отношения сами по себе служат стимулом для заботы о внешности и поддержания себя в форме.

Еще одно интересное наблюдение — данные гинеколога Дадли Чепмена, согласно которым оргазмы увеличивают количество иммунных клеток на 20%. А сотрудники Университета Уилкс в Пенсильвании выяснили, что у студентов, ведущих активную половую жизнь, более высокие уровни иммуноглобулина А (IgA — антитела, усиливающие иммунитет). Вот, кстати, еще одна хорошая профилактическая мера для укрепления иммунитета во время пандемии.

Другой важный гормон, связанный с половой активностью, — ДГЭА (дегидроэпиандростерон), уровень которого повышается в несколько раз по сравнению с обычным прямо перед наступлением оргазма. По некоторым данным, ДГЭА улучшает работу мозга, состояние кожи, сердца и сосудов, а также приводит в равновесие иммунную систему.

Список оздоровительных бонусов от секса можно продолжать еще долго, сделав его в несколько раз длиннее. Возможно, настало время начать кампанию по пропаганде секса, взяв за пример кампании по употреблению здоровой еды.

«Голова болит» — проблема не в сексе, а в его качестве

Сразу к важному: оргазмы помогают избавиться от некоторых типов боли. Исследование Беверли Уиппл и Барри Комизэрука из Университета Ратджерса, Нью-Джерси, показало, что у женщин, которые регулярно достигают оргазма, более высокий болевой порог при таких заболеваниях, как прострел или артрит. Вероятно, это связано с тем, что перед оргазмом уровень окситоцина увеличивается в пять раз, что, в свою очередь, высвобождает эндорфины, которые облегчают боль. Повышение производства эстрогена у женщин также может облегчить боли при ПМС.

Если женщина говорит: «Не сегодня, у меня голова болит», — это не имеет никакого смысла, так как исследование факультета медицины Университета Южного Иллинойса выяснило, что оргазм уменьшает боли при мигренях. Из 52 страдающих мигренями 16 сообщили о значительном облегчении после оргазма, а еще у 8 обследованных головная боль проходила полностью. В более позднем аналогичном исследовании участвовали еще 83 женщины с мигренью: оргазм послужил обезболивающим средством примерно для половины из них.

В общем, удовольствие помогает не хуже таблеток, но действует быстрее, не имеет побочных эффектов и стоит дешевле. Так что если вдруг женщина отказывается от секса по причине головной боли, вероятно, она просто не получает оргазм в рамках этих отношений.

Длительность секса действительно важна

Сколько и как часто нужно заниматься сексом? Ответ, конечно, сугубо индивидуальный, но интересные цифры все же существуют. Так, средняя статистика сексуальной жизни пар не впечатляет и сообщает о длительности полового акта от трех до семи минут со средним значением около пяти минут. На десятой минуте начинаются рекорды, которые доступны менее чем 12% пар.

На этой ноте самое время вернуться к науке. Одна из частей нашей периферийной нервной системы — вегетативная нервная система — отвечает за деятельность внутренних органов, желез внутренней и внешней секреции, кровеносных и лимфатических сосудов, а также в некоторой части за мускулатуру. В свою очередь, она делится на симпатическую и парасимпатическую части — по сути, это газ и тормоз нашего организма. Симпатическая часть нервной системы — это адреналин, норадреналин, выброс энергии. Парасимпатика — это снижение пульса, повышение давления, восстановление.

Далее следует очень интересное исследование, проведенное Национальным институтом здоровья США (NIH), когда на испытуемых надели кардиомониторы и стали наблюдать за сердечным ритмом во время занятий сексом. Выяснилось, что сексуальный акт может протекать с активацией либо симпатики, либо парасимпатики. При этом, если у человека во время секса преобладает парасимпатическая реакция, он не устает, а, напротив, восстанавливает силы, экономит сердечные сокращения и становится настоящим «энерджайзером», готовым работать и бегать без остановки. Можно даже сказать, что сексом он продлевает себе жизнь. Если же реакция симпатическая, то после полового акта человек впадает в прострацию и ничего не хочет делать, кроме как «просто полежать».

Эксперимент показал, что, если акт длится до 10 минут, у партнеров преобладает симпатическая реакция на оргазм. Но если соитие длится дольше, организм самостоятельно перестраивается на парасимпатику — просто для того, чтобы поддержать себя и восстановить потраченные силы. В результате оба партнера получают заряд бодрости, энергии и духовной близости друг с другом. Так что длина «акта любви» имеет большое значение: считайте, что секс до 10 минут не очень полезен для здоровья.

Все приведенные выше факты о том, как мы устроены с точки зрения сексуальности, помогают взглянуть на наши действия и желания со стороны, противоположной эмоциям. Поэтому мы специально не включили в них факты на тему «гормонов счастья и любви».

Многие приведенные выше исследования могут показаться смешными, но они помогают всерьез задуматься и открыто осмыслить одну из самых приятных активностей, доступных человеку. Ведь если убрать налет культурных коннотаций, включая навязываемые социальные роли, внешние стрессы и запреты, секс — это здоровая и полезная деятельность, которая помогает нам выглядеть лучше, жить дольше и меньше болеть.