Выход собственной научно-популярной книги открывает множество возможностей: социальный статус растет, заниматься просветительской деятельностью становится проще (правда, интернет при этом полон ваших неудачных фото). Но как довести рукопись до публикации? Мы уже публиковали советы редактора — настала очередь выступить автору. Как не сломаться на полпути, не облажаться с научными фактами и достучаться до издателя — в конспекте лекции научного журналиста, популяризатора науки Аси Казанцевой, которую она прочитала во время Слета просветителей.

Как написать научно-популярную книжку?

Лекция. 10 ноября 2018 года. В рамках Слета просветителей (организован фондом «Эволюция»)

Ася Казанцева

Научный журналист, популяризатор науки, лауреат премии «Просветитель». Автор книг «Кто бы мог подумать! Как мозг заставляет нас делать глупости» и «В интернете кто-то неправ! Научные исследования спорных вопросов»

Научпоп или худлит?

Среднестатистическая книга в России издается тиражом в 4017 экземпляров. Для художественной и научно-популярной литературы эта цифра получается по-разному. Художественная книга — это журавль в небе: кто-то оказывается Дарьей Донцовой или, по крайней мере, Гузелью Яхиной, но большинство авторов прозябает в безвестности. Научпоп — это синица в руках: даже если вы написали сложную и скучную книгу, все равно издатель может быть уверен, что 3 тысячи экземпляров он продаст, а если она еще и не скучная, то и тиражи больше 10 тысяч у нас не редкость. Поэтому, если вы пишете научпоп, то издатели гораздо сильнее в вас заинтересованы. Вы не обиваете пороги и не собираете коллекцию отказов, а наблюдаете, как за вас конкурируют издательства, и ставите условия по поводу обложки, иллюстраций и роялти.

Слет просветителей
Единственное в России ежегодное профильное мероприятие для популяризаторов науки и просветителей, где они обмениваются новым опытом с коллегами из разных регионов. Проводится фондом «Эволюция» с 2016 года.

Что нужно, чтобы писать научпоп

Понимать, о чем вы пишете. Не надо замахиваться на книжку о геноме, если вы нетвердо знаете, из каких нуклеотидов состоит ДНК. В большинстве случаев успешные научно-популярные книжки пишут люди с профильным образованием, а в идеале — еще и с опытом исследовательской работы.

Знать английский, особенно если вы пишете о естественных науках. Потому что все авторитетные научные журналы — англоязычные.

Уметь взаимодействовать с аудиторией. Без такого опыта вам может быть сложно объяснить читателям и издателю, почему то, что вы написали, важно и интересно. Обычно у людей, которые пишут научно-популярные книжки, есть опыт презентации своих рассказов о науке в формате блога, лекций или научно-популярных статей. Он помогает хотя бы примерно понять, чего могут хотеть читатели.

Как выбрать тему

Как понять, что вот эта тема — подходит?

Вам это интересно. Вам должно нравиться читать статьи на выбранную тему и рассказывать о ней. Если ваши друзья жалуются, что вы на всех вечеринках говорите про NMDA-рецепторы, — это верный знак, что вам пора писать о них книгу.

Вы считаете, что это интересно общественности. Нужно быть готовым в любой момент объяснить человеку, для чего ему нужна эта информация. Вообще, главное в выборе темы — понять, найдете ли вы аудиторию. Если у вас слишком узкая тема (только про NMDA-рецепторы и ни слова про остальную нейробиологию), это будет интересно тысяче человек. Но даже из этой тысячи вы найдете не всех, потому что о такой книжке не будут шуметь СМИ.

Об этом мало хороших книг. Если вам интересно написать книжку про мозг вообще, вы потенциально выходите на миллионную аудиторию. Проблема в том, что на такую тему уже есть сотня книжек. Вы должны четко понимать, чем ваша книжка про мозг отличается от остальных, чтобы объяснить это издателям и читателям на презентациях.

Подводные камни

Писательство занимает много времени. Это очень кропотливая и долгая работа с отложенным вознаграждением.

Написать 400 тысяч знаков книги (это оптимальный объем для нон-фикшна) оказывается сложнее, чем написать 400 тысяч знаков разрозненных статей. Даже если вы знаете по опыту, что можете писать 10 тысяч знаков хорошего текста в день, это не означает, что за 40 дней вы успеете написать книгу: в ее случае очень много времени уходит на придание внутренней связности, то есть на постоянный пересмотр плана и поиск дополнительных исследований. По моим оценкам, работа над текстом занимает около тысячи часов — это четыре месяца, если больше ничего не делать.

Добавьте к этому месяцы на редактуру, корректуру и верстку и смиритесь с тем, что с момента задумки до момента выхода тиража может пройти не один год. Это требует неординарной мотивации и самодисциплины.

Предоплаты, скорее всего, не будет. Если это ваша первая книжка, то никто не даст вам денег до того, пока вы не напишете ее до конца. Люди часто заявляют, что напишут книжку, но бросают на середине — и издатели об этом знают.

Как облегчить себе работу

Сделайте план текста. К тому моменту, когда вы сядете за текст, нужно, чтобы вы на 70–80% понимали, как будет устроена ваша книжка.

На этапе плана у вас должно быть оглавление, синопсис (подробно расписанное содержание глав) и примерный список исследований, которые вы собираетесь включить в книгу. План меняется в процессе, но важно, чтобы он был. Его наличие делает работу измеримой — понятные KPI резко повышают шансы на то, что вы доведете дело до конца.

Задайте себе четкие сроки. Пока у вас нет дедлайна — и особенно пока у вас нет договора с издательством, — вас все время что-то будет отвлекать. Когда у вас есть сроки, у вас все равно что-то происходит, но вы сидите и пишете, чтобы успеть к дедлайну.

Создайте условия для работы. Например, я умею писать книжки только на стационарном компьютере с большим монитором. Это потому, что в таком случае можно держать перед глазами одновременно исследование, которое я описываю, и текст книжки. Как люди умудряются писать на ноутбуке, переключаясь между окнами, я не представляю: это колоссальная нагрузка на рабочую память.

Укрепляйте мотивацию. На любви к науке и к читателям легко сделать лекцию или научно-популярную статью. Сделать на ней книжку, наверное, можно, но вы должны быть титаном духа. Проще пытаться привлекать какие-то более низменные и эволюционно древние мотивации. Если у вас уже есть договор с издательством, вы можете привлекать амигдалу — центр страха в вашем мозге. Я лично пишу книжки на несчастных влюбленностях и рассчитываю таким образом произвести впечатление на мальчика или девочку. Не важно, чем все кончится, главное — вы останетесь с книжкой.

Храните все в облаке и постоянно делайте бэкапы. Поверьте: все, что может сломаться, пока вы пишете книгу, обязательно сломается.

Как найти издателя

Ищите заранее. Поиск издателя имеет смысл начать, когда ваша книжка еще не дописана. Если вы будете сначала дописывать книжку и только после этого искать издателя, исследования, которые вы нашли, успеют устареть.

Отправьте издателю письмо с концепцией книжки. Приложите подробный план — расширенное оглавление, описывающее, что будет в каждой части. Объясните, на какие исследования вы опираетесь. Добавьте образец текста — например, напишите предисловие и первую главу.

Наращивайте полезные контакты. Если вы уже занимались научной журналистикой или наукой, у вас в фейсбуке наверняка есть общие френды с издателями научно-популярной литературы. Попросите общего друга создать общий чат с вами и редактором. Это не блат и не увеличивает шансы на то, что книга будет издана, но повышает шансы на то, что ваш текст хотя бы посмотрят.

Попробуйте связаться с издателями книжных серий. Есть проект Primus, в котором выходят книги авторов-дебютантов (фонд «Эволюция» запустил серию в партнерстве с несколькими издательствами). Недавно появилась «Библиотека Гутенберга» и еще несколько подобных проектов.

Как избежать ошибок

Слушайтесь редактора. Редактор занимается тем, чтобы в книжке были соблюдены логика и стиль. Он всегда стоит на стороне читателя и заботится о его интересах. Редактор покажет вам, где у вас непонятно, сложно и скучно, где есть нарушения логики. История отечественного научпопа знает пару примеров, когда писатели не слушали редакторов и в итоге не получали премию «Просветитель» — просто потому, что жюри не смогло продраться через их текст.

Покажите книжку специалисту в вашей области. Даже если вы внимательно читаете научные статьи и у вас есть профильное образование, вы все равно можете нечаянно исказить данные. Например, найти старые исследования, которые уже опровергли.

Покажите книжку человеку, связанному с научпопом. Идеально, чтобы у этого человека было образование в профильной области. Популяризаторы понимают, как упрощать те вещи, о которых вы собираетесь рассказывать.

Мы публикуем сокращенные записи лекций, вебинаров, подкастов — то есть устных выступлений. Мнение спикера может не совпадать с мнением редакции. Мы запрашиваем ссылки на первоисточники, но их предоставление остается на усмотрение спикера.

Полные версии конспектов выступлений 10 ноября 2018 года будут опубликованы в сборнике материалов Слета просветителей